MUSIC

MUSIC: “LIKE A PRAYER” – LAS CANCIONES



TRACK BY TRACK



01. “LIKE A PRAYER”

“Like a Prayer”

La primera canción escrita y grabada para el álbum, “Like A Prayer”, dicta la dirección de todo el disco. Fue lanzada como single el 03 de Marzo de 1989 y llegó al puesto N°01 del Billboard HOT100. Con los versos reducidos a una producción casi acappella, el contraste del coro de gospel a cargo del “The Andrae Crouch Gospel Choir” es realmente edificante. La canción tiene un doble sentido en cuanto a su letra en donde Madonna compara el éxtasis religioso con el sexual lo que destacó una polémica que causó que el director del coro Andare Crouch decidiera no participar en el video. Aunque Patrick Leonard se horrorizó inicialmente porque Madonna escribió el coro alusivo a la felación y le pidió que lo cambiara, ella se negó, y el doble sentido de la canción pasó desapercibido debido a la controversia generada por el video. En la versión original la canción se inicia con un solo de guitarra de Prince y además el ex miembro de Icehouse y bajista de Pink Floyd, Guy Pratt, también participó tocando el bajo en varias canciones y en la canción principal “Like A Prayer”: “estoy en la mezcla original y en la versión del álbum y en la versión que estaba en el video”. La versión de “Like A Prayer” presentada en el set de éxitos de 1990 “The Immaculate Collection” es un remix realizado por Shep Pettibone para incluir la tecnología QSpound y elimina la introducción de guitarra de Prince y en su lugar comienza con Madonna preguntando: “¿Dios?”. La guitarra de Prince fue reinstalada en la colección de éxitos de seguimiento “Celebration” en 2009. Su videoclip está dirigido por Mary Lambert y causó una gran controversia debido a sus imágenes que vinculaban el erotismo y la religión. La canción debutó en vivo durante “The Blond Ambition Tour” (1990) y en la actualidad se ha convertido en una de las canciones preferidas de Madonna, las últimas interpretaciones fueron durante el concurso “Eurovision” y el “The Madame X Tour” (2019).


02. “EXPRESS YOURSELF”

“Express Yourself”

Escrita y producido por Madonna junto a su ex novio y antiguo colaborador Stephen Bray, “Express Yourself” es un tributo al amor de pareja inspirado por “Sly & The Family Stone”. Erizado con el alma, el funk y los vientos característicos de Stone, “Express Yourself” es un himno de libertad y empoderamiento, con Madonna usando su plataforma para instar a sus fanáticos a no conformarse con el segundo mejor y esforzarse por alcanzar su máximo potencial. Para su lanzamiento como single, el 09 de Mayo de 1989, Madonna pidió al productor Shep Pettibone que transformara la canción en un himno de club, llegando al puesto N°02 del Billboard HOT100. Su primera interpretación en vivo fue en los MTV Video Music Awards de 1989, durante la cual debutó un nuevo estilo de baile llamado voguing. El video dirigido por David Fincher e inspirado en Fritz Lang es uno de los más caros de la historia de la música pop.


03. “LOVE SONG”

Madonna y Prince, amigos de toda la vida y admiradores mutuos del trabajo del otro, se reunieron para hablar sobre trabajar juntos en un musical en 1988. Sin embargo, el proyecto no se concretó ya que Madonna odiaba Minneapolis y regresó a Los Ángeles, lo que obligó a la pareja a terminar “Love Song” por teléfono y enviando cintas de ida y vuelta entre las dos ciudades. El proceso y las limitaciones de tiempo significaron que la pista no resultó tan bien como Madonna o Prince habían esperado, aunque a Madonna le encantó el combinación sonora de batería sintetizada, instrumentación escasa y voces sensuales. En esta canción encontramos a Madonna y Prince cantando “El tiempo pasa muy lentamente para los que esperan … Los que corren parecen divertirse”, líneas que Madonna reutilizaría más tarde en su éxito “Hung Up” de su álbum de 2005 “Confessions On A Dancefloor”.


04. “TILL DEATH DO US PART”

En la superficie, es uno de los momentos más optimistas de “Like A Prayer”, pero de hecho es una de las pistas más oscuras e inquietantes del álbum debido a su descripción visceral del colapso del matrimonio de Madonna con Sean Penn. Con letras como: “Los moretones se desvanecerán / Golpeas tan fuerte con las cosas que dices / No me quedaré para ver tu odio a medida que crece” y “Cuando te ríes, me corta como un cuchillo”, la canción parece confirmar las historias y los rumores de la prensa sobre la gran ruptura del matrimonio.


05. “PROMISE TO TRY”

Despojado con una simple pista de piano y una emotiva voz llena de vulnerabilidad, “Promise To Try” es una balada desgarradora que encuentra a Madonna tratando de darle sentido a la muerte de su madre. Habiendo cumplido recientemente 30 años, la edad de su madre cuando murió, la efusión emocional de la canción adquirió una resonancia particular. En una de las escenas más conmovedoras del documental “Truth Or Dare” (1991), “Promise To Try” se reproduce mientras Madonna visita la tumba de su madre.


06. “CHERISH”

“Cherish”

Incluido en el álbum como una red de seguridad en caso de que la audiencia de Madonna no tomara el nuevo sonido de Madonna, “Cherish” recordó el vertiginoso romanticismo de la era “True Blue” inspirándose en las melodías de los grupos femeninos de la década del 60’s que tanto influenciaron a Madonna cuando niña. Es una canción de amor juguetona y descarada, que regresa a los primeros días de la relación de Madonna y Sean con sus proclamas de amor eterno, un sentimiento que parece un poco inquietante después de que la eventualidad de esa relación se presenta con tanta honestidad en el anterior track “Till Death Do Us Part”. Fue lanzada como single el 01 de Agosto de 1989 y quedó en el puesto N°02 del Billboard HOT100. Su video filmado en las playas de Malibú fue dirigido por Herb Ritts y la única vez que Madonna interpretó en vivo esta canción fue durante “The Blond Ambition Tour” (1990).


07. “DEAR JESSIE”

“Dear Jessie”

Inspirada por “Dear Prudence” de The Beatles, Madonna decidió escribir una canción para la hija de Patrick Leonard, Jessie, celebrando la inocencia infantil, la imaginación y la creencia en la magia. Con letras que celebran una tierra de fantasía con elefantes rosados, linternas mágicas, arcoiris y sirenas, la canción posee una calidad de canción de cuna. Cuando Patrick Leonard publicó un clip instrumental de la demo original en Instagram recientemente, reveló una canción similar en sonido a “Papa Don’t Preach” con sus tambores y cuerdas duras. El eventual sonido psicodélico de la versión final de “Dear Jessie” se logró simplemente quitando la batería, lo que lo transformó por completo. La canción fue lanzada como el cuarto sencillo del álbum en UK y no en USA el 10 de diciembre de 1989, escogiéndose esta canción inocente para festejar las navidades. Llegó al puesto N°05 en el UK Official Singles Chart y se acompañó de un videoclip animado en donde vemos a Madonna convertida en una especia de hada “Campanita” de Disney. Esta canción jamás fue interpretada en vivo.


08. “OH FATHER”

“Oh Father”

Inspirado por Simon & Garfunkel, Madonna describió a “Oh Father” como su forma de “tratar con las figuras de autoridad en mi vida”. Es una balada que presenta una oscura base de cuerdas y piano y podría decirse que de alguna manera hermana en cuanto a temática y musicalización a “Promise to Try”. Además su introducción esta fusionada con el final de cuerdas del track anterior “Dear Jessie”, como si fuera un enganchado. En “Oh Father” Madonna trata de comparar la relación de autoritarismo y disciplina de un padre (tal vez el suyo) con la tendencia a involucrarse sentimentalmente en relaciones tóxicas y violentas (tal vez otra alusión a Sean Penn). Aunque la canción fue lanzada como el cuarto sencillo del álbum en USA, luego de “Cherish” el 24 de Octubre de 1989 y no se lanzó como single en UK hasta 1996, cuando se utilizó para promover la compilación de baladas de “Something To Remember”. Patick Leonard dijo recientemente que “Oh Father” es la mejor canción en la que ha trabajado con Madonna. La canción no funcionó bien en los rankings quedando en el puesto20 del Billboard HOT100 a pesar del fabuloso videoclip realizado por David Fincher. Esta canción fue interpretada en vivo una sola vez en forma de medley junto a “Live to Tell” durante “The Blond Ambition Tour” (1990).


09. “KEEP IT TOGETHER”

“Keep it Together” (1990)

Una segunda colaboración con Stephen Bray, “Keep It Together” se trata de mantenerse fiel a sus raíces y la importancia de la familia. Al igual que con “Express Yourself”, esta canción fue influenciada por el amor de Madonna por “Sly & The Family Stone”. Basándose tanto en el funkiness como en el sentimiento de Stone’s “Family Affair”, Madonna fusionó las dos canciones para su actuación espectacular como el bis del “Blond Ambition Tour” (1990). El remix de Shep Pettibone de “Keep It Together” agrega descaradamente una línea de “Into The Groove”, que el productor había remezclado previamente en 1987 para la compilación de remix de Madonna “You Can Dance”. La pista se ha subido a los servicios de transmisión digital esta semana por primera vez en la compilación “Like A Prayer” (30th Anniversary). “Keep it Together” fue el último single lanzado del disco el 30 de Enero de 1990 quedando en el TOP10 en el puesto N°08. Como Madonna se encontraba preparando su próxima gira mundial, este single no tuvo videoclip.


09. “PRAY FOR SPANISH EYES”

Después de “La Isla Bonita” y “Who’s That Girl”, “Pray for Spanish Eyes” llevó el tema latino a un lugar más oscuro. “Como la mayoría de Like A Prayer, fue escrita en un día”, recuerda Patrick Leonard: “escribí esto en el piano y en la parte superior de la página, dice ‘tango’. Ella llegó por la mañana, la escuchó, escribió la letra, bajó la voz de una guía y se fue a su casa. Lo que siempre creí que era bueno acerca de nuestras colaboraciones es que el espíritu de la composición siempre se reflejó muy de cerca en el sentimiento de la letra, y también en el espíritu de la misma”. “Pray for Spanish Eyes” es una de las canciones más subestimadas del álbum, incluye un pasaje en español que, si bien las letras no se incluyeron en el folleto original que acompaña al álbum, al minuto 04:37 se puede escuchar a un hombre pronunciar la frase “tus lágrimas de tristeza no me dejarán olvidarte”. Las primeras ediciones del disco mencionan esta canción como simplemente “Spanish Eyes” mientras que las ediciones posteriores se la titula “Pray for Spanish Eyes”, probablemente por un error de impresión que luego fue corregido.


10. “ACT OF CONTRICTION”

Raro tema para cerrar el disco, pero una manera de culminarlo en el mismo punto en que inició. Mientras la pista instrumental de “Like A Prayer” suena en reversa, Prince toca gritos de guitarra de estilo libre mientras Madonna recita justamente la oración católica “Acto de Contricción”. En 2012, Madonna recitó parte de la misma oración en la introducción del tema “Girl Gone Wild” y en la apertura de su gira “MDNA Tour”.


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