INFORMES

“BAY CITY VS. MADONA”


INFORME SOBRE LA SUPUESTA ENENISMITAD ENTRE LA CIUDAD NATAL DE MADONNA, BAY CITY Y LA ESTRELLA. DICHOS CRUZADOS, MALOS ENTENDIDOS Y UNA DISPUTA QUE PARECE NO TENER FIN.


MADONNA ENEMISTADA CON SU CIUDAD NATAL

En el 2015, Bay City comenzó a tener algunos problemas  al igual que otras ciudades de su tamaño. Aunque en  los últimos tiempos comenzó a verse cierto crecimiento en la zona alta de la ciudad, se empezaron a ver  algunos locales cerrados y negocios abandonados en la  parte baja. De hecho, el “Bay City Mall” perdió dos de  sus más grandes tiendas “Sears” y “Target” a comienzos  del 2015 y la cadena de hoteles “Holiday Inn” (que ahora se llama “Bay City Inn” pareciera estar también al borde del cierre.

Si Bay City no puede hoy mantener sus grandes negocios  existentes, ¿Cómo tendrán éxito las empresas que quieran establecerse en la zona alta? Una idea que  podría generar una gran movilización de personas a la  ciudad y que ha sido ignorada por casi más de treinta  años, es la conexión que Bay City tiene con Madonna. Es cierto que muchos ciudadanos piensan que el  feminismo extremo de Madonna, el uso de la iconografía religiosa y su apertura sobre la sexualidad, podría  ser amenazante y ofensivo. Pero nos guste o no, ella  es un ícono de la música mundial, solamente comparable con Elvis Presley o The Beatles.

Repasar la carrera de Madonna y hacer una lista de  todos sus éxitos como fundamento de determinar todas  las condiciones positivas que tendría relacionar a Bay City con la cantante, sería redundante. Pero hay que  destacar que ella fue la primera persona de dicha ciudad en ingresar al “Rock and Roll Hall of Fame” en el  2008. Durante la ceremonia se nombraba a Bay City como el sitio de nacimiento de la estrella. Madonna podría haber citado a Pontiac o a Rochester Hills, lugares  donde se crió y pasó sus años de infancia y adolescencia, sin embargo, Bay City está siempre  presente como su lugar natal. Entonces, ¿porqué ella  recibe el silencio y la indiferencia de esta ciudad? Madonna es la persona más exitosa y famosa que jamás haya nacido en Bay City, sin embargo ella recibe muy  poco amor y respeto de este lugar.

El conflicto comenzó en 1985 cuando Sullivan, alcalde de Bay City, trataba de que Madonna de 26 años fuera a la ciudad para un concierto. Si bien Madonna creció en Pontiac y en Rochester Hills, siempre tuvo conexión con Bay City ya que solía pasar veranos enteros visitando a su abuela Elsie Fortin. Así que se planeaba con ansias la visita con un recital de aquella estrella en ascenso. Recordemos que para 1985, Madonna tenía dos discos, uno de ellos con éxito mundial y además una película que estaba haciendo furor en las taquillas “Buscando Desesperadamente a Susan”. Pero en ese momento, fotografías de Madonna desnuda aparecieron en las revistas “Playboy” y “Penthouse”. Las fotos pertenecían a las época entre 1977-1979 cuando Madonna solía posar para fotógrafos, pintores o artistas que luego del despegue de la cantante, fueron vendidas a dichas revistas y publicadas justo en el momento de mayor éxito.

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“No habrá llave de la ciudad para Madonna. Le daremos una cálida bienvenida, pero la llave de la ciudad representa a los ciudadanos y no sería de buen gusto entregársela a ella debido a las circunstancias” explicó el alcalde Sullivan luego de la publicación de las fotografías. El concierto en Bay City nunca se llevó a cabo y desde entonces Sullivan se encuentra inmerso en una controversia. El político que dejó su cargo en 1989 y mantiene un bajo perfil desde entonces. Dijo: “No fue algo premeditado. Sin exagerar, podría decir que he recibido miles de cartas de todo el mundo, sobre todo de gente joven, atacándome por los comentarios que dije sobre Madonna”.

Posteriormente, Madonna tampoco ayudó a esta situación refiriéndose a Bay City como “un pequeño pueblito mal oliente al norte de Michigan” durante una entrevista para “The Today Show” de la cadena NBC en 1987. Esto generó mayor ofuscación y hasta gran cantidad de ofensas por parte de los ciudadanos. Sullivan en su momento agregó que si bien en parte Madonna tenía razón, ya que existía una refinería química que llenaba el vecindario con olor desagradable por el azufre e hidrocarburos, dijo: “a nadie le agrada que hablen de su ciudad de esa manera”.

Ese mismo año, durante un show de su “Who’s that Girl Tour” en el Pontiac Silverdome, Madonna se disculpó diciendo que: “nunca quise decir que la gente de Bay City apestara, sino que era la Planta Química la que olía mal”.
Luego de esto, los lazos se rompieron y tanto Bay City como Madonna decidieron tomar caminos diferentes. En 1988 un escultor italiano ofreció una estatua de 13 pies de altura de la estrella pero el gobierno de la ciudad no la aceptó.

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Una gran silueta de cartón de Madonna junto a la bandera americana decoran la conferencia

Para ser justos, hubo algunas intenciones de reparar estos malos entendidos. El intendente y Representante de Estado, Charles Brunner, fue el primero en tratar de reparar el daño realizado por el ex-intendente Tim Sullivan, allá por 1985. La idea de Brunner era llegar a Madonna a través de su padre, Tony Ciccone, quien a veces viaja a Bay City para promocionar sus vinos producidos en Ciccone Vinyard & Winery. Brunner escribió una carta a Madonna en 2008 y Tony prometió hacérsela llegar. La carta llevaba un  importante mensaje: “estamos orgullosos de tí en Bay City” e incluía una invitación para ir a la ciudad y hacerle entrega de las Llaves. Madonna tendría la decisión final de como y cuando esto se llevaría a cabo. Se desconoce si esta carta llegó a manos de Madonna pero el 2008 fue un año demasiado ocupado para la cantante y el encuentro nunca se realizó y todo quedo en la nada.

Charles Brunner, Mayor de Bay City declara: “creo que la ciudad está comenzando a despertar. Tuvimos varias ofertas de grupos locales para poner una estatua, a la gente le encantaría tener un ‘Museo de Madonna’ aquí y ciertamente me encantaría tener la posibilidad de entregarle las llaves de la ciudad. Sería un honor para mí. Espero que ella encuentre el tiempo para pasar por aqui”. Algunos vecinos hablaron sobre el tema y a pesar de la relación “amor-odio” que Madonna tiene con su pueblo natal, la mayoría de la gente está dispuesta a superar esas diferencias.

Aunque el actual intendente Chris Shannon no ha hecho nada para seguir los pasos de Brunner, el comisionado Christopher Girard entró en escena en 2014. Girard organizó la “Material World Fundraiser” que fue planeada tanto como un tributo a Madonna y como programa de asistencia para familias que requieran apoyo económico o material. La idea de Girard era no sólo poder recaudar fondos y elementos materiales que las familias más humildes podrían necesitar, sino también generar un movimiento alrededor de la figura de Madonna y su relación con Bay City como la creación de un museo y el diseño de un “City Tour” por los lugares más importantes vinculados a Madonna y su familia. Nuevamente todo quedó en la nada, esta empresa tampoco prospero y la fundación terminó por perder dinero y disolverse.

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Christopher Girard explica: “la gente ve algo así y tal vez tenga interés en explorar nuestro pueblo un poco más. Creo que es algo con lo que perdimos una oportunidad durante muchos años. Así que vamos a tomar ventaja de esto. Cuando salgo fuera de la comunidad y la gente pregunta de donde soy, digo que soy de Bay City Michigan, lugar donde nació y se crió Madonna. Y noto que a mucha gente le interesa eso”.

El hecho de que Bay City no estuviera dispuesto a reconocer de ninguna manera oficial, a una de las mujeres más importantes del mundo ni tampoco a sacar  provecho de su fama, ha causado que muchos vieran este acto como necedad. Desafortunadamente, este hecho hizo que Bay City perdiera millones de turistas por año y  ni mencionar la cantidad de dinero que la ciudad se pierde.


ENTREVISTA CON TIM SULLIVAN

“He intentado viajar de incognito todos estos años”

Timothy G. Sullivan estaba en sus veinte años cuando fue Alcande de Bay City y se negó a entregar a Madonna las llaves de la ciudad. Esto causó conmoción no solo en Bay City, sino también a nivel mundial ya que el rechazo que tuvo la estrella por parte de su ciudad natal llegó a los principales titulares.
Sullivan dejó su cargo en 1989 y se mantuvo con bajo perfil durante las últimas dos décadas. Durante su último trabajo se desempeñó como Director de Desarrollo de la empresa Norman Corp. una cadena de indumentaria de Bay City. refería. Sullivan falleció el 19 de Septiembre de 2013 en el Hospital de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, a los 58 años.

Sin embargo, antes de su muerte, pudo dar una última entrevista acerca del conflicto que lo ha acompañado toda su vida: la pelea con Madonna en 1985.

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Timothy G. Sullivan

¿Cuál fue el verdadero motivo que lo llevó a negarle a Madona la llave de la ciudad?
Recibí una llamada del periódico “The Bay City Times” ac
erca de Madonna. En ese entonces, yo acababa de entregar las llaves de la ciudad a una monja de más de 80 años. Y me preguntaron acerca de darle a Madonna la llave. Expliqué que Ma
donna no había contribuído de manera directa con la comunidad. Comparar esto, con alguien como esa monja que había dedicado toda su vida a ayudar a la comunidad, con alguien que no lo hizo, no me parecía justo.

¿Así que nunca tuvo nada en contra de Madonna?
Estoy más de acuerdo con algo como lo que yo creo que es la muestra máxima de bondad; como esta monja que se retiraba de St. Hyacinth. Ese es el tipo de trabajo comunitario que debemos apoyar.

¿Que piensa al estar en los medios nacionales?
No es algo que haya premeditado. Sin exagerar, diría que he recibido miles de cartas de todo el mundo, sobre todo de los más jóvenes, atacándome por mis comentarios en los medios. A la mayoría de esas cartas, respondí personalmente explicando mi parte de la historia, que nunca fue trascendida. Fue una época tumultuosa. Yo era muy joven con más brios que humildad.

¿Que piensa de las declaraciones posteriores de Madonna?
Ella se refirió a Bay City como un “pueblito mal oliente”. Donde ella creció, había una planta petro-química que llenaba el vecindario con mal olor a asufre e hdirocarburos. Tenía razón, pero a nadie le gusta que hablen así de su ciudad.
¿Teme que siempre sea el “hombre que rechazó a Madonna”?
Estoy seguro que la gente recordará eso siempre pero espero que sean compasivos. Es un capítulo que es mejor cerrarlo y no seguir reabriendolo. Creo que la introducción de Madonna en el “Rock and Roll Hall of Fame” es bien merecida. Bien ganada.
¿Le gustaría ver a Madonna con las llaves de la ciudad hoy?
Le daría una gran bienvenida. La reconoceríamos…No lo sé…Probablemente quisiera tener una conversación con ella. Me sentía más cómodo dándole la llave de la ciudad a una monja.


¿PORQUE BAY CITY NO QUIERE A MADONNA?

El historiador de música de Bay City Gary Johnson presentó a sala llena en febrero del 2014, una charla sobre Madonna y la controversia sobre la enemistad de la cantante con su ciudad natal que ha estado vigente por más de 25 años.  Aproximadamente 125 personas se reunieron en la sala del Museo Histórico del Condado de Bay para oír el programa de Johnson; quien intentó despejar los mitos sobre una de las artistas más famosas del mundo, durante su presentación  titulada “La Controversia Madonna”.

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La exposición se llevó a cabo el 8 de Febrero de 2014.
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Gary Johnson, historiador de música, expositor de la “Controversia Madonna”

Nacida en el Hospital de la Misericordia en Bay City en 1958, Madonna fue introducida en el “Rock and Roll Hall of Fame”  en marzo del 2008 y se espera que sea introducida en “Songwriter’s Hall of Fame”; ella encabezó la lista de la revista “Forbes” de las celebridades más ricas del mundo con una fortuna estimada entre los U$S 850 millones y U$S 1 billon.  “Nada malo para una niña que solía jugar en la calle Smith” dijo Johnson. El historiador conoce los sentimientos negativos que muchos ciudadanos de Bay City sienten hacia la reina del pop y espera remediar dicha actitud a través de su charla.

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La sala repleta del Museo Historíco del Condado de Bay donde se realizó el encuentro.
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Material audiovisual que completaba la exposición.

Es por eso que Gary Johnson realizó esta explosión intentando explicar a través de cinco ítems todas las causas de esta controversia y del porque deberían ser, a su entender, subsanadas de manera pronta.  La ciudad de Bay City se está perdiendo de mucha importancia a nivel mundial si esta tensión entre los ciudadanos y Madonna continúa. Aquí están los cinco ítems que según Johnson todos deberíamos saber:

01 – MADONNA TIENE UN GRAN APRECIO POR BAY CITY

Johson explicó que la infame frase dicha por Madonna “un pequeño pueblito mal oliente” refiriéndose a Bay City en una entrevista, fue sacado de contexto. Esto dijo la “chica material” en 1987 durante una entrevista con Jane Pauley. Los ciudadanos reaccionaron negativamente a este comentario, pero quizás no oyeron el resto de la frase cuando la entrevistadora le preguntara qué sentimientos tenía hacia su ciudad natal, a lo que Madonna respondió que “sentía un gran afecto hacia Bay city”. Por esto, Johnson alegó que la abuela de Madonna, Elsie Fortin vivía en la calle Smith en el distrito de Banks, muy cerca de las plantas petroquímicas y esto era lo que daba el olor en el ambiente. De hecho, Tony Ciccone y Elsie Fortin solían bromear acerca de que ciudad era más maloliente. “Gracias a Dios por que la tecnología nos permite esto” dijo Johnson acerca de que la entrevista de YouTube clarifica el malentendido. “No es frecuente que podamos corregir un error luego de 26 años”.

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MAdonna en el programa de Jane Pauley en 1987.

02 – MADONNA NO POSÓ PARA LAS FOTOS DE “PLAYBOY” Y “PENTHOUSE”

Madonna posó desnuda para estudiantes de arte. Ella hizo esto para ganar dinero extra mientras trabajaba como mesera en Donkin Donuts o mientras hacía pequeños shows como cantante en New York, luego de dejar la Universidad de Michigan. Ella tenía entre 18 y 19 años y había firmado para que el autor tenga uso de las fotografías. Cuando la carrera de Madonna despegó, las fotos fueron vendidas a las revistas “Playboy” y “Penthouse”.

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Las revistas publicadas en 1985 con los desnudos realizados en 1977 y 1978.

03 – MADONNA NO RECHAZÓ LA LLAVE DE LA CIUDAD

Nunca le fue ofrecida luego de que las fotos de desnudos salieran a la luz. El por entonces alcalde Tim Sullivan dijo que sería de “mal gusto” ofrecerle a Madonna semejante honor luego de esas fotos; lo causó un especie de debate. A decir verdad, cuando la carrera de Madonna tuvo una explosión mundial, Sullivan solicitó varias veces que Madonna fuera a la ciudad, y le ofreció la Llave de la ciudad a cambio de un concierto gratuito; de hecho Elsie Fortin dijo luego de que Sullivan la había telefoneado miles de veces pidiendo que ella intercediera con su nieta para que ésta aceptase la propuesta. Luego de que las fotos de “Playboy” y “Penthouse” salieran a la venta, Sullivan decide cambiar su opinión y negar los honores a Madonna, diciendo que la consideraba “un mal ejemplo a seguir“.

04 – TANTO MADONNA COMO SU MADRE TIENE GRAN EXPERIENCIA EN BAY CITY

La madre de la cantante, Madonna Louise Fortin, nació, creció y vivió durante mucho tiempo en Bay City. Concurrió a los colegios y se casó con Tony Ciccone en la Iglesia de la Visitación. Al morir, fue enterrada en el Cementerio del Calvario. Madonna pasó mucho tiempo visitando a su abuela Elsie durante los fines de semanas, las vacaciones o las Fiestas. “Bay City se convirtió en un refugio especial para Madonna” explicó Johnson, de hecho estos viajes a la ciudad sirvieron de fuente de inspiración para la canción “This used to be my playground”.

05 – ACTUALMENTE NO HAY NADA QUE SEÑALICE QUE BAY CITY ES EL LUGAR NATAL DE MADONNA

Pero mucha gente espera que eso cambie. Viendo el éxito que tiene Liverpool como el sitio natal de Los Beatles o Tupulo como la ciudad de Elvis Presley; Johson sugiere que Bay City capitalice la distinción que esto traería. “Lo más interesante de Bay City a nivel mundial es justamente que es el lugar de nacimiento de Madonna”. Johson espera que la ciudad coloque un cartel indicativo que diga “Lugar Natal de Madonna” a la entrada de la ciudad o que algunas de las nuevas calles de la parte alta sea nombrada como la cantante o su madre, o ambas. Luego de hacer estas sugerencias la audiencia aplaudió fuertemente. El Comisionado Chris Girard quien estaba como asistente, agregó que presentaría el proyecto al Departamento de Transporte de Michigan. Johnson desearía que se formara un museo también, ya que la Reina del Pop ha ganado más de 200 trofeos a lo largo de su carrera. “Dónde los tiene?…bueno yo podría pensar en un lugar” dijo mientras proyectaba una fotografía del Museo Histórico del Condado de Bay.

“Si decimos que somos una ciudad moderna, porque no hacemos algo para que el mundo piense verdaderamente que lo somos?”


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