MOVIES

“SHANGHAI SURPRISE”

“Acababa de casarme, todavía era algo muy nuevo para mi y mi ex marido intentaba adaptarse al proyecto como podía. Como le temía tanto le dejé tomar muchas decisiones que no debí permitirle adoptar. Yo era muy verde y me encontraba en una situacion en la que me sentia completamente intimidada y fuera de control. No sabía lo que hacía y no resultaba agradable”.          Madonna sobre “Shanghai Surprise”.

“Shanghai Surprise” es una comedia de aventuras dirigida por Jim Goddard y protagonizada por los flamantes recién casados Sean Penn y Madonna. Estuvo producida por la compañía del ex Beatle George Harrison, “HandMade Films” y distribuida por Metro-Goldwyn-Mayer. Es la segunda gran película que protagonizaría Madonna luego de “Desperately Seeking Susan” y ella particularmente estaba muy entusiasmada con el proyecto ya que tendría al fin la oportunidad de lucirse una película con un libreto y una trama original y encarnar a un personaje totalmente alejado de ella misma. Sin embargo, los conflictos surgieron desde el primer día de rodaje y todo el proyecto se convirtió en un caos. Cuando se estrenó el film, fue una de las películas con menos recaudación del año, siendo el primer gran fracaso en la carrera de Madonna.

Shangai - Movie (17)
Madonna y Sean Penn en “Shanghai Surprise”

 

HISTORIA Y DESARROLLO

A fines de 1985, el productor John Kohn, antiguo amigo de la familia Penn, le envía a Sean el guión de una comedia titulada “Shanghai Surprise”. A Madonna le fascinó de inmediato. La idea de interpretar a una joven misionera de los años 30 envuelta en conflictos con la mafia china y enamorada de un maleante seductor (quien interpretaría Sean Penn) convencieron a la cantante de que ella debía protagonizar la película. Por su parte, Penn no estaba del todo entusiasmado con el proyecto, pero para contentar a Madonna decidió reunirse con el productor.

Sean Penn ya había trabajado previamente con John Kohn en otros dos films “Adiós a la Inocencia” y “Bad”. Kohn se encuentra con Penn y Madonna en un exclusivo restaurante de Hollywood para hablar sobre el guión e intentar convencer a Penn de aceptar el rol. Madonna ya estaba decidida. En medio de la reunión, George Harrison se acerca a saludar a la pareja ya que su compañía, “HandMade Films” era la encargada de la producción. Madonna y Penn quedaron estupefactos. Cuando Harrison se marchó, Madonna comenta: “Ahí va una leyenda. En toda mi vida había conocido una y él es una leyenda viviente”. Aparentemente la presencia de Harrison fue fundamental para que Sean Penn aceptara el papel y el proyecto se pusiera en marcha.

Shangai - Backstage (25)
Sean Penn, Madonna y George Harrison en el set de “Shanghai Surprise”

El rodaje comenzó en Enero de 1986 en la ciudad de Macao y luego en Hong Kong. Madonna viajó además, acompañada de su hermano Christopher Ciccone quien fue su asistente durante el rodaje. Los problemas comenzaron apenas el equipo llegó al exótico destino. Había gran cantidad de dificultades técnicas, la barrera idiomática era muy grande, el clima era despiadado, ya que el film se rodó en pleno invierno y Madonna debía aparecer siempre con vestuario de verano. La mafia china atosigaban permanentemente a los americanos sacando dinero en base a amenazas. Este, no era el clima adecuado para filmar. Por otro lado, surgieron también problemas internos, Sean Penn se había dispuesto a mostrarse cada vez menos colaborador y cuestionaba y argumentaba cada decisión que tomaba el director. Penn se había puesto en un papel de bravucón buscando pelea con todo el equipo. Si una escena no le gustaba, él discutía en repetirla una y otra vez, más allá de que el director haya dado otra orden. Estas interferencias hicieron que el ambiente en el set sea cada día más crispado; y. a todo esto, debíamos sumar la inexperiencia de Madonna como actriz.

Shangai - Backstage (3)
Madonna y Christopher Ciccone en Macao

 

Shangai - Backstage (24)
Christopher asistió a Madonna durante todo el rodaje

Recordemos que en “Buscando a Susan”, Madonna no tuvo que alejarse demasiado de ella misma para interpretar a su personaje, pero en “Shanghai Surprise” la cosa era totalmente distinta. Madonna era prolija y puntual, siempre estaba en el set preparada para filmar y con sus líneas memorizadas; el tema era que no podía interpretar. Su actuación era mecánica, fría y poco natural. John Kohn, uno de los productores del film comentaría luego sobre Madonna: “Pensé que teníamos a la próxima Judy Hooyday entre las manos. También me recordaba a Rachel Welch con la que había trabajado. Lo sabía todo de maquillaje, publicidad y vestuario, pero no sabía interpretar. Sin embargo, pensaba que tenía un increíble potencial como actriz”.

Todos estaban incómodos y de mal humor, y tanto el director Jim Goddard (quien solo haría una sola película más después de esta) y el productor George Harrison se daban cuenta de que el proyecto se iba a la deriva y de que tener a la pareja más exitosa del momento, no les aseguraría ningún éxito. Sean Penn y Madonna también discutían permanentemente tanto en el set como en privado. Según recuerda Christopher Ciccone, una noche, durante una de las tantas discusiones que tenía la pareja, Penn enfurecido grtió a Madonna que tendría que dedicarse a cantar ya que sólo servía para eso. Desde entonces Sean Penn decidió terminar el proyecto pero desvincularse por completo del mismo. Era como si no estuviera allí. Quería terminar sus escenas y dedicarse a otra cosa. Ni siquiera se molestó en hacer la más mínima promoción ni prensa para el film.

Shangai - Backstage (17)
Sean Penn y el director Jim Goddard

Cuando el equipo viaja a Londres para terminar de filmar los interiores en marzo de 1986, las cosas parecieron empeorar. El odio y las reacciones violentas de Penn hacia la prensa aumentaron drásticamente y era muy frecuente observarlo inmiscuido en alguna rencilla con los papparazzis, ya sea con insultos, escupitajos o violencia física. De hecho, el día que llegaron al Aeropuerto de Londres, en un intento de escapar de un fotógrafo, el auto que conducía a Madonna y Penn atropella a un reportero causándole lesiones graves. Desde entonces, la prensa británica comenzó a nombrarlos “los venenosos Penn”.

Shangai - Backstage (20)
Sean Penn intentando ocultarse de los fotógrafos.

En medio de todo estos conflictos, George Harrison decide dar una conferencia de prensa en Londres, para intentar calmar los ánimos y dar cualquier información que los periodistas quisieran a cambio de que los dejaran terminar el rodaje en paz. Era la primera vez que el ex Beatle estaba en una conferencia de prensa por más de 12 años. Lo acompañó Madonna y el gran ausente fue claro, Sean Penn. Durante la conferencia, las cosas se tornaron un poco raras y en lugar de aclarar situaciones y finalizar en buenos términos, Harrison se mostró exasperado y confundido.

Shangai Press Conference (24)
George Harrison y Madonna durante la conferencia de Prensa en Londres

El film se estrenó en USA el 29 de agosto de 1986. No hubo una premiere oficial. Fue un fracaso de taquilla, a pesar de tanta prensa que se hizo durante el rodaje, cuando el film estuvo en las salas, al parecer nadie estaba interesado en verla. Solo los críticos lo hicieron y el film fue despedazado con reseñas devastadoras. De los 17 millones de dólares que costó la realización, “Shanghai Surprise” no llegó a recaudar 2,2 millones. Y la revista “Rolling Stone” la tituló como “el primer gran fracaso de Madonna”. George Harrison culpó a Penn y a Madonna del resultado, alegando que ellos no intentaron realizar la más mínima promoción para el film y dijo: “teníamos el guión equivocado, las estrellas equivocadas y el director incorrecto”. Por otro lado, los actores culparon al director, Madonna expresó: “el director no sabía lo que hacía. Estábamos en un barco sin timón y nos sentíamos tan desdichados trabajando en la película que estoy segura de que se nota”. Madonna reconoció luego de que sólo aceptó el proyecto porque estaba George Harrison involucrado mientras Penn expresó que sólo lo hizo por dinero y que era la última vez que aceptaba un proyecto por dinero.

Shangai - Movie (11)

Shangai Madonna opinion

FICHA TECNICA

  • Dirección: Jim Goddard
  • Producción: John Kohn
  • Producción Ejecutiva: George Harrison
  • Autor: Tony Kenrick
  • Guión: John Kohn / Robert Bentley
  • Musicalización: George Harrson / Michael Kamen
  • Cinematografía: Ernest Vincze
  • Edición: Ralph Sheldon
  • Fotografía: Herb Ritts
  • Distribuidora: Metro-Goldwin-Mayer
  • Productora: HandMade Films
  • Estreno: 29 de Agosto 1986
  • Duración: 97 minutos
  • Género: comedia romántica / aventuras
  • Origen: UK
  • Presupuesto: U$S 17.000.000 (estimado)
  • Recaudación: U$S 2.316.000 (estimado)

POSTER OFICIAL

Shangai - prensa (2)

PRENSA

PROGRAMA JAPON

TRAILER HOLANDA / ALEMANIA

TRAILER JAPON

PROMO PARA TV

 

SINOPSIS

La película estaba basada en la novela de Tony Kenrick, “Faraday’s Flowers” de 1978. El libro luego se re-editó con el título y un diseño de portada que incluía una fotografía del film para vincularlo al merchandising.

En la versión fílmica, Glendon Wasey (Sean Penn) es un vago, buscavida que intenta subsistir en Shanghai. Cuando encuentra a la encantadora Gloria Tatlock (Madonna), una enfermera misionera que intenta obtener un suministro de opio para calmar el dolor de sus pacientes, él decide ayudarla robando la tan deseada droga. El único problema es que hay muchas personas que desean obtener aquel suministro de opio también como gangsters, ladrones y traficantes, entre otros.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

ELENCO

  • Sean Penn – Glendon Wasey
  • Madonna – Gloria Tatlock
  • Paul Freeman – Walter Faraday
  • Richard Griffiths – Willie Tuttle
  • Philip Sayer – Justin Kronk
  • Clyde Kusats – Joe Go
  • George Harrison – Night Club Singer
  • Victor Wong – Ho Chong
  • Lim Kay Tong – Mei Gan

DIRECTOR: JIM GODDARD

Jim Goddard, nacido en Battersea, Londres, fue un director que trabajó fundamentalmente para series de televisión británica como “Public Eye”, “Callan”, “Special Branch”, “The Sweeney”, “The Ruth Rendell Mysteries”, “The Bell and Holby City”, etc. Luego del film “Parker” de 1984, Goddard dirigió la penosamente famosa “Shanghai Surprise” con Madonna y Sean Penn como protagonistas. Luego continuó dirigiendo series y sólo volvió a realizar un único largometraje más, “The House of Angelo” en 1997.  Luego de 20 años de la realización del film Jim Goddard realiza un documental titulado “Amo Shangai Surprise” que es una especie de homenaje a aquella película tan conflictiva en su momento. Este corto fue incluído como bonus en la edición especial del DVD del film y fue la última pieza que Goddard dirigió. El director falleció en 2013.

Jim Goddard
Jim Goddard

CRITICAS

“The Atlanta Journal-Constitution” reportó en octubre de 1986 que “la película se comportó tan pobremente en sus primeros días de proyección, que la MGM ha realizado severos cortes en el presupuesto de marketing”. Según se han oído hablar a los ejecutivos de la MGM, se dijo que “el interés en la película era prácticamente inexistente”.

Luego de tanta controversia y polémica generada durante la filmación, cuando se estrenó la película obtuvo críticas que la destrozaron. Bill Cosford del “The Miami Herald” le dio una de cuatro estrellas en su calificación diciendo que “En ‘Shanghai Surprise’, como habrán oído, casi todo es poca cosa. Promocionada como un musical, ‘Shanghai Surprise’ no es más que una miniaturización de ‘Indiana Jones’ con una festiva heroína (Madonna) en la carne de Rita Hayworth en ‘The Lady of Shangai’ y un héreo poco convencional (Sean Penn) como así también algunos destellos pop (en parte por le trabajo de George Harrison)…Malas estrellas, malos papeles, no sucede mucho y sería el primer gran fracaso de la compañía de Harrison”.

Janet Maslin de “The New York Times” hizo su crítica el 21 de septiembre de 1986: “lo mejor que tiene el film es que uno puede verla practicamente en privado en las salas de cine. No se escatimó en gastos con respecto a utilería, vestuario y extras. Madonna luce adorable en su pequeño y ajustado vestido azul marino y calcetines blancos. Un poco menos a la moda está el personaje de Sean Penn que interpreta a un vendedor que intenta vivir en la ciudad que lleva el titula la película en 1938. Una de las pocas cosas que esta aburridísima película deja en claro, es que el señor Penn está sobrevaluado”.

El “Philadelphia Inquirer” también le dio una sola estrella y expresó: “’Shanghai Surprise’ está tan mal dirigida que nadie pudo salvarla…una pieza vacía y sin contenido”. El “Lexington Herald-Leader” la llamó “un pavada” y dijo: “la película es mala, las actuaciones terribles. Las escenas y las bromas son estereotipadas. Es una vacía e inexistente obra”. El “San Diego Union” dijo: “en una búsqueda de nostalgia por las películas de aventuras, este film decepciona. Es más triste que aún las viejas películas sean más frescas que esta regurgitación”.

Podríamos seguir citando miles de fuentes de toda la prensa americana que catalogaban al film como “idiota”, “sin sentido”, “con pésimas actuaciones”, “insalvable”, etc. Está claro que “Shanghai Surprise” no gustó y definitivamente no fue la favorita de 1986, como lo fuera “Desperately Seeking Susan” en 1985. Durante la 7° entrega de los “Razzy Awards”, la película fue nominada como peor film, peor director, peor libreto, peor canción orignal con “Shangai Surprise”, peor actor por Sean Penn y peor actriz por Madonna (quien ganó).

Shangai - Award

SOUNDTRACK

George Harrison compuso y grabó varias canciones para la película y hasta realizó una pequeña aparición en una escena cantando en un club. Sin embargo el soundtrack original del film nunca fue editado físicamente. Sólo de manera promocional y por un corto período de tiempo, se lanzó un sencillo que incluía los temas “Shangai Surprise” y “Zig Zag”; además de “Breath Away from Heaven” y “Someplace Else”. Todos estos temas fueron incluidos luego como “additional tracks” en el el álbum de Harrison “Cloud Nine” del 2004. Otra de las canciones del film “The Hottest Gong in Town” fue incluida en el EP “Songs by George Harrison” Volumen 2.

 

BACKSTAGE PHOTOS Y MAKING OF

 

PROMOCION

Las fotografías en el set y de promoción del film estuvieron a cargo de Herb Ritts, quien viajó junto a Madonna también a Macao, China. Ritts realizó una serie de fotografías de Madonna (las más conocidas) en el personaje de Gloria Tatlock. Estas fotos muestran todo el glamour de la década del 30, período en el que el film se encuentra ubicado. Actualmente, se filtraron sólo algunas fotografías y outtakes de esta sesión. La publicación más conocida que la incluye es la revista “N°01 UK” de octubre de 1986.

FORMATOS

VHS

Los VHS se editaron en la mayoría de los países desde 1986 hasta 1990. Casi todos tenían diseños diferentes de portada y tipografías ya que se guiaban por cada distribuidora.

LASER DISC

“Shanghai Surprise” fue editada en formato LD, únicamente en USA, en 1986. El diseño era el mismo que para el VHS y la primera edición del DVD.

DVD

Los DVD comenzaron a editarse a partir del 2002. Inicialmente se editó una versión regular que incluía únicamente la película sin material adicional. En el 2008, se re-lanzó en versión remasterizada cambiando también el diseño de portada. En el 2012 se lanzó una edición especial para USA que incluía como material adicional el documetal “I Love Shanghai Surprise”, última obra dirigida por Jim Goddard antes de su fallecimiento. Una edición rara, la de Portugal que se lanzó con el tíltulo de “Xangai”.

BLU-RAY

La edición en Blu-Ray se realizó exclusivamente para España el 16 de abril del 2015. Tenía un diseño de portada original y como material adicional incluía menús interactivos, filmografías, y galería de fotos.


2 comments on ““SHANGHAI SURPRISE”

  1. Pingback: NUMERO 08: “NEW GIRL”

  2. Pingback: ON THE COVER: “N°01 UK” – OCTUBRE 1986

Responder

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: