THE PRODUCERS

THE PRODUCERS: NILE RODGERS

“Nile Rodgers es un hombre apasionado. Vive la vida de manera extrema, cuando te rodeas con gente así, tienes cosas buenas y malas, pero fue realmente grandioso trabajar con él”                        Madonna (1994)

Nile Gregory Rodgers nació en New York en 1952 y actualmente es considerado una leyenda viva en el mundo de la música. Desde muy joven, se dedicó a su pasión que era tocar la guitarra y el rock & roll. Fue uno de los fundadores del grupo “Chic” considerado como una institución en la música de la década del 70s. Actualmente, Nile Rodgers se desempeña como músico, productor musical, compositor, arreglista y guitarrista y a lo largo de su impresionante carrera ha trabajado con los nombres más conocidos de la historia de la música pop, funk y disco, desde Duran Duran, David Bowie hasta los recientemente famosos Daff Punk.

Nile Rodgers (4)

Rodgers comenzó su carrera como músico de estudio y tocando en la banda del famoso “Apollo Theater” de Nueva York para artistas como Aretha Franklin, Ben E. King, Nancy Wilson y Parliament Funkadelic. En 1970 conoció al bajista Bernard Edwards y formaron una banda de rock llamada “The Boys” con la cual nunca lograron un contrato discográfico ya que las compañías les rechazaban al descubrir que eran negros. En 1977 Rodgers y Edwards junto a Tony Thompson forman el grupo de funk “Chic”. Al grupo se le atribuye un carácter más Disco ya que obtuvo muchos éxitos en esta época e incluso ayudó a popularizarla con canciones como “I want your love””, “Le Freak” y “Good Times”. “Chic” se disolvió en 1983 y durante este tiempo produjeron siete discos “Chic” (1977); “C’est Chic” (1978); “Risque” (1979); “Real People” (1980); “Take it Off” (1981); “Tongue in Chic” (1982) y “Believer” (1983). Luego de la disolución del grupo, Nile Rodgers se dedicó a la producción musical, algo que ya conocía bien pues en 1980 había producido para Diana Ross los éxitos “Upside Down” y “I’m Coming Out”.

Rodgers y Edwards
Nile Rodgers y Diana Ross

Junto a Edwards produjo en 1983 el álbum de David Bowie “Let’s Dance” uno de los más exitosos de su carrera y en 1984 el álbum “Like a Virgin” de Madonna se convirtió en el disco más vendido de la historia por una cantante solista. Durante su época de productor musical Nile Rodgers trabajó con casi todas las celebridades de la música como Duran Duran a quien les produjo éxitos como “The Reflex”, “The Wild Boys” o “Notorious”; Debi Harry con “Koo Koo”, Sister Sledge a quien hizo los éxitos “We are family” o “Love somebody Today”; y la lista podría ser interminable: Diana Ross, Michael Gregory, INXS, Mick Jagger, The Thompson Twins, Grace Jones, Eddie Murphy, The B-52’s, David Lee Roth, Michael Bolton entre otros.

Nile Rodgers (5)

En 1992 Rodgers y Edwards organizan la reunión de “Chic”, grabaron nuevo material y salieron de gira con bastante éxito. En 1996 la revista Billboard le entregó el título de “Mayor Productor del Mundo”. Ese año participó en una serie de conciertos homenaje en Japón junto a Bernard Edwards, Sister Sledge, Steve Winwood, Simon Le Bon y Slash. Desafortunadamente su socio musical de toda la vida Bernard Edwards murió de neumonía durante dicha gira, un golpe que le afectó mucho. Los Atentados del 11 de septiembre de 2001 llevaron a Rodgers a fundar “We Are Family Project”. Inicialmente grabó la canción de Sister Sledge con 200 celebridades y más de 100 hijos de estrellas. En julio de 2002 creó oficialmente la “Fundación We Are Family” para promover la tolerancia y el multiculturalismo. En abril del 2013 aparece como parte del documental “The Collaborators” del nuevo disco “Random Access Memories” del dueto Daft Punk, y aparece en el vídeo de presentación del primer sencillo de este disco, “Get lucky”, presentado en el festival Coachella. Esta canción alcanzó un colosal éxito internacional y puso nuevamente de actualidad a Nile Rodgers.


“NILE Y MADONNA: LA CREACION DE LA VIRGEN”

Con respecto a Madonna, Nile Rodgers fue contratado por la Sire, más que nada a pedido de la cantante. Ella no quería volver a trabajar con Reggie Lucas, quien había producido su primer disco y deseaba estar más en control del proceso de grabación de su segundo LP y esto incluía tener el productor que ella elegiría. Madonna había quedado impactada con el trabajo que Rodgers había realizado para David Bowie con “Let’s Dance” en 1983 y quiso que el productore se encargara de su nuevo trabajo.


Si bien, se conocían desde antes, Rodgers comentó que había quedado fascinado con  Madonna cuando la vió actuar en un pequeño club de New York en 1983: “Fui al club para ver a otra cantante, pero Madonna estaba en el escenario. Me encantó su presencia escínica y nos encontramos inmediatamente después. No podía dejar de pensar que ella era una estrella, pero no había despegado aún. Siempre había querido trabajar con ella y Like a Virgin fue la oportunidad perfecta”. Fue así como a prinicipios de 1984 comenzaron el proceso de crear el disco “Like a Virgin”. Cuando recién se conocieron, Rodgers pensó que Madonna era interesante pero su opinión sobre ella comenzó a crecer con el tiempo: “pensé que sería la persona más especial que pueda conocer en mi vida. Ella era brillante y estaba muy enfocada. Después de que me hiciera escuchar los demos me dijo: si no amas estas canciones, entonces no podremos trabajar juntos”, recuerda el productor en 2015. Nile Rodgers amó las canciones y entonces trabajaron juntos.

Nile Rodgers (16)
Diana Ross, Nile Rodgers, Madonna y John “Jellybean” Benitez
Madonna y Nile Rodgers durante un cocierto de “Duran Duran” en 1984

La dupla fue exitosa ya que se llevaban muy bien. Madonna admiraba a Nile Rodgers y éste admiraba la energía y lo enfocada que estaba esta joven al momento de trabajar. Rodgers recuerda con mucho cariño el tiempo que trabajó con Madonna y siempre se refiere a la capacidad que tenía aquella poca experimentada muchacha para poder estar siempre en el centro de atención. Sin embargo nunca mantuvieron otra relación que no fuera laboral.  En el 2013 salió una noticia en la que decía que Madonna había tratado de seducir a Rodgers que éste la había rechazado. Rodgers lo explica en una entrevista: “Estábamos en un elevador y Madonna me dice: -Nile, ¿tú piensas que soy sexy?- a lo que respondí, Madonna, ¿qué pregunta es esa?. Claro que lo eres; eres la mujer más sexy que conocí…a lo que ella responde: entonces ¿porqué no quieres acostarte conmigo?” Rodgers explicó que era porque él era su productor y que no sería una buena idea; Madonna alega: “bueno…eso no detuvo a ninguno de los anteriores”.


Rodgers reconoce que Madonna también supo tener visión sobre los temas del disco y supo imponer su punto de vista en el proceso de pos-producción. Madonna quería estar al tanto de todo y aún cuando no era necesaria en el estudio durante los retoques técnicos, ella estaban siempre presente. Madonna aprendió mucho durante el proceso: “Es un genio, Tenemos mucha química y me entiende desde el punto de vista musical. El es un músico entrenado y yo no lo soy. No sé mucho de terminología musical y él puede leer mi mente” comentaba Madonna en 1984.

Rodgers por su parte también aprendió de Madonna, ya que ella tuvo más intuición sobre qué canción era más poderosa; “Yo creía que Material Girl sería la canción principal del disco mientras ella estaba convencida que sería Like a Virgin. Ella me enseño que la canción se trataba de ser una chica, perder la virginidad y lo importante que una letra como esa sería. A veces hay un componente intelectual en un disco que supera a su componente primario”. Rodgers no quería que Madonna grabara la canción “Like a Virgin”, ya que él pensaba que la frase “Como una virgen” no era demasiado prendida y con gancho para un hit. Rodgers descartó la canción luego de escuchar el demo diciendo que sonaba “verdaderamente estúpida y ratardada”. Pero más tarde, cambió de opinión: “es extraño porque luego de oírla no pude sacarla de mi cabeza; aunque no me gustaba la canción. Sonaba muy infantil. Pero fue creciendo en mí y comenzó a gustarme. Aunque mi primera reacción fue pensar que era muy extraña”. Rodgers luego le dio el crédito a Madonna por reconocer el verdadero potencial de la canción; “le pedí disculpas por haber subestimado el tema y le dije que si era tan pegadiza como para que haya estado en mi mente por cuatro días, la canción debía tener algo. Así que hagámola! Así fue como la canción fue grabada finalmente”.


Nile Rodgers reflexiona: “Como fan, no consideraría a Like a Virgin como mi álbum favorito, desde el punto de vista musical. Pero era perfecto para mediados de los 80s cuando el país estaba buscando una Reinda del Pop para acompañar a Reyes como Michael Jackson o Prince”. El disco que Rodgers produjo para Madonna fue el que la catapultó hacia el estrellato de manera inmediata y la estableció como verdadera estrella de la música. Fue uno de los discos más vendidos de toda su carrera, y el más vendido de la historia de la música por una artista femenina. Hoy, “Like a Virgin” esta galardonado con “Disco de Diamante” una de las certificaciones más altas de las RIAA. Sin embargo, Madonna y Rodgers no volvieron a trabajar juntos nunca más. Luego de 1985, sus caminos se separaron y los proyectos de ambos los llevaron a alejarse gradualmente.

Luego de la salida del disco, Nile Rodgers acompaño a Madonna durante el show que dió en el concierto a beneficio “Live Aid” en Julio de 1985; esa fue la última vez que se los vió juntos hasta febrero del 2015 durante la ceremonia de los Grammys. Nile Rodgers fue asignado exactamente en el asiento justo detrás de Madonna y durante la ceremonia se saludaron afectuosamente.

Nile Rodgers (2)
Durante los conciertos “Live Aid” 1984
Live Aid Concert to Raise Funds for the Ethiopian Famine Crisis
“Live Aid” 1984
Nile Rodgers (11)
Durante los premios “Grammys” 2015
Nile Rodgers (17)

Con respecto a esto, Rodgers explica: “Pasaron dos cosas en ese momento, que ella probablemente niegue pero que son totalmente ciertas. Ella no quería salir de gira sin que yo no fuera su director musical. Lo que es imposible ya que yo hago discos. Así que en algún punto, ella se sintió un poco traicionada. Hubo algo de eso. Además, cuando ella se casó con Sean Penn, él tenía un gran problema con mi novia en ese momento. De hecho, ellos se comprometieron en casa de mi novia y hasta prácticamente vivían allí. Eso tiene que ver. Madonna era increíblemente leal con Sean y por supuesto, yo era leal con mi novia. Así que eso fue lo que pasó. Nadie lo va admitir nunca, pero es la absoluta verdad. Y además, tal vez lo más importante, era el impedimento de mi contrato, el cual era un contrato masivo y garantizaba que con el próximo disco sería igual. Si lo ves desde mi perspectiva, aprendí eso. Y claramente no tenía motivos para retractarme. Yo le había dado un disco que vendió más de veinte millones de copias. ¿Porqué debería pedir menos? Nunca volvimos a hablar del tema porque no llegaríamos a un acuerdo.Yo hablé con varias personas que estaban involucradas en el contrato y me pedían que cediera, pero yo les explicaba que era todo técnico y que había poner en contexto. En ese momento nadie creía en ella, solo yo y unas cuantas personas más. Me encantaría poder volver a trabajar con Madonna pero ciertamente le presentaría mi contrato y probablemente ella se niegue y yo lo entendería. Te garantizo que no ha cobrado tanto dinero por un trabajo desde entonces. Sin embargo, nunca nos distanciamos, seguimos siendo buenos amigos. No lamento no trabajar con Madonna, ni siquiera pienso en eso hasta que alguien me lo pregunta”.

Nile Rodgers contínua teniendo la misma opinion de Madonna desde que se conocieron de que ella es mucho más talentosa de lo que los críticos y los fans piensan. “Siempre me impresionó la increíble capacidad de Madonna para hacer discos pop. Tiene la habilidad para intentar nuevas cosas y siempre con buenos resultados”.


Nile Rodgers (12)

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