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INFORMES: EL LIBRO DEL ESCÁNDALO


“Nunca quise que fuera la declaración defintiva de las fantasías eróticas jamás realizadas. Y no tiene que ser tomado en serio. Pero por otro lado, lo es”.

Madonna sobre “Sex” (1992)


BOOK FACTS

  • “Sex” es el libro de fotografías de Madonna lanzado a la venta el 21 de octubre de 1992. Estuvo a cargo de Steven Meisel en fotografía, Fabien Baron en el diseño, Glenn O’Brienn en la edición y publicado por Warner, Maverick y Callaway.
  • El libro contiene imágenes de Madonna junto a varias celebridades y modelos en diferentes poses y situaciones eróticas y de cierto contenido “porno soft”.
  • Causó, como era de esperar una gran polémica en el momento de su publicación siendo criticado y denostado por la prensa y hasta boicoteado por el Vaticano; sin embargo, se convirtió en Best Seller tan solo en la primer semana de su lanzamiento y hoy en día es el libro “descatalogado” más buscado.
  • Tiene un diseño único y particular con tapas de aluminio y anillado metálico, asociado con un trabajo de gráfica impecable en donde se intercalan las imágenes con textos y escritos por Madonna bajo la figura de su alter ego Dita Parlo. La Dita, una ama-dominante, hipersexual y experta en S&M. De su mano se escribieron los textos del libro y es también Dita, quien canta en primera personal el tema “Erotica”. Los relatos se muestran como supuestas cartas de amor de Dita a un desconocido “Johhny” en donde ella cuenta sus más profundas, oscuras y prohibidas fantasías, reflexiones y pensamientos sobre el sexo. El libro venía un empaque bastante original envuelto en papel aluminio con una foto de Madonna impresa, se acompañaba ademas de una fotonovela humorística y de un CD single con un único tema: “Erotic”, el cual era una variación de la canción “Erotica” de su ultimo disco lanzado simultáneamente.
  • Madonna realizó las fotografías del libro conjuntamente con la grabación de su disco “Erotica”. Las fotos para el libro se realizaron entre enero y febrero de 1992 en diferentes locaciones tanto interiores como exteriores de las ciudades de New York y Miami. En enero, se utilizaron escenarios como el famoso “Chelsea Hotel” de Manhattan, más precisamente la habitación 822 (hoy en demolición) y el teatro de burlesque masculino de Times Square “Gaiety Theatre”, cuyos bailarines también participaron de las fotos. En febrero, Madonna se traslada a la ciudad de Miami en donde se usaron como locación varias playas y calles de la ciudad, además de los jardines de una casa alquilada en Ocean Blvd. (que luego sería la que compraría Madonna). Se tomaron más de 80.000 fotografías de las que solo cerca de 80 quedaron en el libro.
  • Las fotos están inspiradas en los trabajos de Brassai, sobre todo el libro “Paris de Nuit” (1933), los trabajos subrrealistas de Guy Bourdin y Helmut Newton y el portfolio “XYZ” de Robert Mapplethorpe.
  • Con todo el alboroto de la prensa cuando la noticia de que Madonna estaría realizando fotografías de desnudos, la necesidad de promoción era casi nula. Sin embargo, durante octubre de 1992, Madonna realiza una intensa gira por Europa en donde se encontraría con diversos medios de comunicación de distintos países para hablar fundamentalmente de sus proyectos próximos a lanzarse, el libro “Sex” y el disco “Erotica”. Madonna visitó Milán, Hamburgo, París y Londres para luego regresar a New York y realizar una impresionante fiesta de lanzamiento del libro.
  • En 2011, a casi 20 años de su lanzamiento, “Sex” ha llegado a estar N°01 en el lista anual de los “Libros más buscados” por Bookfinder.com; seguido por “Promise Me Tomorrow” de Nora Roberts y “Rage” de Stephen King.

FICHA TECNICA

  • TITULO: “Sex”
  • FECHA: 21 Octubre 1992
  • AUTOR: Madonna
  • ORIGEN: USA
  • FOTOGRAFIA: Steven Meisel
  • DISEÑO: Fabien Baron
  • EDITOR: Glenn O’Briann
  • EDITORIALES:
    • Warner Books, USA
    • Vade Retro Edition, Francia
    • Martin Secker & Garburg Limited, UK
    • Dohosha Publishing Co., Japón
    • Wilhelm Heyne Verlag, Alemania
    • Ediciones B, España
    • Mondadori, Italia
  • GENERO: fotografía / erotica
  • EDICION: limitada, tapa dura metálica, con anillado
  • TAMAÑO: 27,8 x 34,9 cm
  • PAGINAS: 122 (incluido el booklet comic)
  • ISBN: 978-84-406-3117-6

THE MAKING OF

Toda la realización de las fotos fueron grabadas por Fabien Baron en cintas Super8 para darle un toque vintage y decadente. En la actualidad se han filtrado por internet fragmentos de estos videos en donde podemos ver en movimiento y tomando vida todas las fotos del libro. Madonna se niega rotundamente a que este material salga a la luz de manera oficial. Parte de esta cinta se utilizó para la realización del video “Erotica”, dirigido también por Fabien Baron.


EL ROBO DE LAS FOTOS

En 1992, negativos originales del libro “Sex” fueron robados de Lexington Labs., supuestamente con la complicidad de uno de los trabajadores de la compañía. El experto en seguridad de Madonna, Gavin De Becker, se contactó con el FBI para iniciar una investigación. Primero, faxearon a dieciocho tabloides alrededor del mundo para amenazarlos con demandas millonarias si es que publicaban ó compraban algunas de las imágenes robadas. Luego, con la ayuda de “News of the World” de UK, el FBI organizó una exitosa operación encubierta en el Hotel Sunset Marquis de Los Angeles, que llevó a la captura del culpable: William Stacey Anderson, quien había estado intentando vender las fotos por $100,000 dólares. Bob Guccione, director de la revista Penthouse también se vió involucrado en el tema cuando una pareja le ofreció algunas de las fotografías robadas diciendo que las habían encontrado en un banco de Central Park. Cuando se dieron cuenta que podían meterse en gravísimos problemas, la pareja dijo que ellos le estaban entregando las fotografías a Guccione por que ellos no tenían idea de cómo hacer para regresarlas a su propietario original pero que sabían que él si podría localizar a Madonna. Madonna agradeció al FBI en los créditos del libro por “…rescatar fotografías que harían que Edward Hoover se avergonzara…”


PROCESO CREATIVO

Se cree que la idea del libro surgió como una propuesta a Madonna por parte de Judith Regan, Directora Editorial de Simon & Schuster. Regan había viajado a Los Angeles en mayo de 1991 para proponer a Madonna la realización de un libro de temática erótica que en primer lugar se titularía “El Libro de las Fantasías Sexuales y Eróticas de Madonna”. Aparentemente, la cantante habría aceptado el trato quedando las tratativas a cargo de Freddy DeMann su, por entonces, manager. Sin embargo, Regan nunca más fue contactada y asumió que el proyecto había quedado descartado. Sin embargo, tan solo un año y medio más tarde, vería en todas las librerías del mundo el famoso libro “Sex” que es clamaramente la propuesta que ella había llevado a Madonna en primer lugar. No se sabe si esta versión es cierta. Liz Rosenberg dijo de manera determinante que Madonna y Regan jamás habían llegado a un acuerdo para la realización del libro y que la idea de “Sex” surgió enteramente de Madonna mientras se hallaba filmando “A League of Their Own” a mediados de 1991. Madonna ya había comenzado a transitar el camino del sexo y del erotismo años antes.A mediados de 1991, se publica un portfolio de la revista “Rolling Stone” titulado “Flesh and Fantasy” y realizado por Steve Meisel. Este podríamos decir que es el preludio de “Sex”, con una estética decadente y en blanco y negro, Madonna se muestra en poses sugerentes con hombres y mujeres. Mas tarde, con su trabajo en el clip “Justify my Love” tan polémico como censurado, la cantante abrió las puertas de un terreno en el que sabía, tendría muchas críticas. En 1992, Madonna se presenta en el desfile de Jean Paul Gaultier a beneficio de la lucha contra el SIDA mostrando un impactante conjunto que dejaba sus pechos al descubierto. Este fue quizá el inicio de su etapa más sexual y provocativa. Sin embargo cuando los rumores comenzaron a confirmarse, la prensa se escandalizó y puso el grito en el cielo exclamando que Madonna había “llegado demasiado lejos” dejando a entender que el ultimo capricho de la diva era lanzar material pornográfico.

Para participar en las imágenes se invite a gran cantidad de celebridades y famosos, según se comenta, Madonna les formulaba dos preguntas “¿Te importaría quitarte la ropa?” y “¿Te molestaría besarme?” de esta manera se recluto a Vanilla Ice, quien por entonces era novio official de Madonna; el rapero Big Daddy Kane; la super modelo Naomi Campbell; la actriz Isabella Rosellini y el actor alemán Udo Kier (quién más tarde participaría también en el video “Deeper and Deeper”); la Estrella de porno gay Joe Stefano, Tatiana Von Furstenberg; y el ex novio de Madonna, el modelo Tony Ward, entre otros. El libro, en realidad, cerraba un concepto que se había comenzado a gestar cuando se iniciaron las composiciones para el que sería el quinto disco de Madonna. Para entonces, la cantante quería que su próximo trabajo, producido por Shep Pettibone, estuviera orientado al romance y al amor pero con alta carga de erotismo y sexualidad. De todo eso surgió “Erotica” y por ende el libro “Sex”. Ambos proyectos se realizaron de manera simultánea. Al principio se decía que la Warner estaba un poco incómoda con el contenido del libro y que las únicas condiciones puestas por parte de la compañía era que se evitaran imágenes que involucren niños, animales o iconos religiosos. Con la luz verde la compañía para el proyecto, el libro se editó en un tiempo record de 8 meses y el 21 de octubre de 1992 estaba en distribución de todas las librerías de USA, Japón, Europa y Australia. En ese momento costaba U$S 49 (equivalente a U$S 91 actuales) y vendió más de 150.000 en su primer día convirtiéndose en Best Seller del “New York Times” y del “Washington Post” entre otros.


ARTE Y DISEÑO

El libro se presenta con tapas de aluminio sostenidas por un espiral de metal, en el frente se estampa la pabra “sex” con una tipografía simple, en la parte trasera un calado de dos paréntesis englobando una (X) que deja ver la coloración del papel debajo. Se utilizaron tres tipos de papeles para su confección, papeles de diferentes gramajes, texturas y peso. El libro venía envuelto en un sobre de papel aluminio sellado al vacío con una gran imagen de Madonna estampada (la misma foto que se usaría para la tapa del disco “Erotica”), de manera que la gente tenía que romper el papel para poder acceder al libro. Además se incluía un CD con un solo tema, “Erotic” que era una variación del tema “Erotica” realizada especialmente para el libro. El CD también se hallaba en una bolsa plástica con cierre hermético con el signo (X).

Con respecto al título, Madonna había considerarlo llamarlo en primer momento simplemente “X” (como una onomatopeya de la palabra “sex”); sin embargo, cambió de idea cuando comenzó la promoción de la película de Spike Lee “Malcom X”, estrenada tres semanas después de la salida del libro. Madonna recuerda: “íbamos a llamarlo ‘X’ pero comenzó la publicidad de ‘Malcom X’ y pensé, ¡Al demonio! Es un simbolo muy Bueno y además yo lo pensé primero. Pero luego me di cuenta de que podría ser algo confuso y que la gente pensara que yo le copié a Spike. Además ‘Sex’ es casi tan poderoso, es universal, no necesita traducción y tiene solo dos letras más que ‘X’”. Las fotografías de Steven Meisel, tuvieron el tratamiento de diseño de Fabien Baron y su compañía Baron & Baron Inc. (con la participación del fotógrafo Siung Fat Tija) en donde se podía ver efectos de color, collages, saturaciones extrañas, superposición de varias fotos y superposición de texto. Todo esto dio un resultado innovador y moderno y a pesar de que se trata de una temática oscura, el libro muestra un gran impacto de color y brillo en su interior.

En un comienzo, Madonna quería que le libro fuera redondo, de manera que con la envoltura plástica sugiera la forma de una condón, sin embargo desde la editorial y la imprenta explicaron que esto sería demasiado complicado y caro de realizar. Como para Madonna el empaque y el diseño del libro era fundamental, se contrato el servició del departamento creativo de la editorial Callaway por sugerencia de Fabien Baron. Charles Melcher, co-publicista de Callaway comentó que la idea de la tapa metálica era de Madonna, inspirada en el album “Metal Box” (1979): “estábamos hablando sobre materiales para la cubierta del libro, entonces fuimos a su cocina y ella me señaló la parte trasera de la estufa; ‘quiero algo como esto’, me dijo. Me quedé impresionado de la manera que ella interactúa con el mundo para encontrar fuentes de inspiración”. La compañía compró aproximadamente 680.000 kg de aluminio para confeccionar las tapas del libro. En Japón, el libro se lanzó con una doble caja-cubierta de cartón con otra imagen de Madonna en tonalidades azules. En Francia, el libro salió con un sticker “French edition” en el frente y una advertencia de “solo para adultos” en la parte trasera.


POLEMICA Y CRITICAS

Como ya sabemos la publicación del libro causó una gran polémica en los medios mundiales. Muchos expresaban que Madonna había llegado “demasiado lejos” y que había cansado al público con toda la temática sexual entre disco y el libro. Otros afirmaban que aquel era definitivamente el fin de su carrera. “Sex” no tuvo buenas críticas, lo tildaron de mal hecho y de poca calidad, criticaron el trabajo de Meisel en las fotos, el diseño de Baron, llamándolo ordinario y sin clase y por supuesto a Madonna, titulándola con todos los sobrenombres posibles. Incluso hasta biógrafos reconocidos de Madonna no le dieron el visto bueno. Randy Taraborrelli dijo que con este trabajo Madonna “estaba siendo más una nena caprichosa que una revolucionaria” y Lucy O’Brian lo llamó un “curioso acto de auto-destrucción”.


Ni siquiera aquellas publicaciones que siempre estuvieron del lado de Madonna la apoyaron con este proyecto. La revista “Rolling Stone” fue inclemente y destrozó al libro de manera casi despiadada diciendo que el “efecto final del libro es por demás aburrido”. El diario “The Daily Beast” dijo que el libro “no es ni atrevido ni sexy” y que Madonna “simplemente se desviste sin ningún motivo”. “The Washington Post” dijo: “¿Sex es impactante? No realmente, solo porque es Madonna y de alguna manera hemos llegado a esperar esto de ella. ¿Sex es aburrido? Sorprendentemente, sí”. “The New Yorker” dijo: “desafortunadamente el libro será confudido con pornografía”; “Vanity Fair” lo llamó “el libro de mesa más sucio jamás editado” y “The New York Times” dijo que “está lleno de material ofensivo”. Vicky Goldberg de “The Times” escribió: “desafortunadamente, no muchas de las imagines son buenas fotografías. Son simplemente imáganes o solo porno” y hasta Bob Guccione Jr, para la revista “Spin” escribió: “El libro no es erótico. Está muerto y es tan sexy como una Camilla en un consulorio medico. No tiene alma. Es solo pornografía queriendo disfrazarse de arte”.

Además de las críticas, éstas son algunas de las reacciones que causó el libro “Sex” a poco de su salida:

  • El Vaticano llamó a un boicot para no comprar ni el libro ni el disco “Erotica” por ser “moralmente intolerable”.
  • “The Press Trust of India”, la agencia de prensa oficial de la India, prohibió el libro su su territorio por ser considerado como “literatura indecente” y el 03 de noviembre de 1992 fue prohibido en Nueva Dehli anunciando que sería confiscado cualquier libro que ingrese al país.
  • En Louissiana, USA, el libro fue denunciado por la “American Family Association” por considerar que violaba las leyes anti-obsenidad y el 30 de ocrubre de 1992 las librerías de Mesa, Arizona cancelaron las compras del libro para sus locales por diversas quejas de los ciudadanos.
  • La Comisión de los “Bautistas del Sur” de Estados Unidos cancelaron un contrato por más de U$S 2 millones con la imprenta RR Donelley por negarse que sus biblias se imprimieran en el mismo lugar que “Sex”.
  • Las librerías Waldenbooks y Barnes & Noble prepararon alegatos para compartir con los clientes que se pudieran sentir ofendidos por la presencia del libro den sus locales.
  • El libro fue considerado para “mayores de 18 años” y la mayoría de las librerías en USA no lo tenía en exhibición sino que estaba detrás del mostrador para evitar que menores de edad pudieran verlo.
  • El 26 de Octubre, a cinco días de su lanzamiento, “Sex” fue prohibido en Japón por violar las leyes de la censura local.
  • El 21 de noviembre de 1992, a un mes de su lanzamiento, el libro fue prohibido y censurado en Irlanda a pesar de las quejas de las librerías y compradores. La prohibición jamás se levantó.
  • El 26 de noviembre de 1992 el grupo católico parisino “Avenir de la Culture” (“El Futuro de la Cultura”) realizaron dos denuncias contra Madonna y su publicista por corromper a la juventud francesa con pornografía y destruyeron copias del libro expresando que “el libro es parte de una tendencia destructive que impacta en la moral de los más jóvenes”.

A pesar de las mala críticas, el libro vendió 150.000 copias el primer día de su lanzamiento, 500.000 copias más la semana siguiente y mas de 1.500.000 unidades en todo el mundo. El 01 de noviembre de 1992 el libro llegó al puesto N°01 de la lista de “Best Sellers del Washington Post” y el 08 de noviembre, llega al puesto N°01 de la lista de “Best Seller del New York Times”. A una semana de su lanzamiento, se vendieron 100.000 copias en Inglaterra, 100.000 copias más en Europa, 25.000 unidades en Francia y quedó completamente agotado en Australia.


INFORMES EXTERNOS

“MADONNA’S ‘EROTICA’, ‘SEX’: WHY MUSICAL MASTERPIECE, DEFIANT BOOK STILL MATTER”

ROLLING STONE – 17 OCT 2017

“25 YEARS LATER, MADONNA’S ‘SEX’ BOOK IS STILL POP’S MOST RADICAL MOMENT”

HUFFPOST – 21 OCT 2017

“SEX: EL LIBRO DE CULTO QUE EL MUNDO ENTERO DISFRUTÓ DETESTANDO”

VANITY FAIR (ESPAÑA) – 16 AGO 2018

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