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PLACES: «PARADISE GARAGE»

«The Paradise Garage» también conocida como «El Garage» o con el juego de palabras «Gay-rage» fue una de las discotecas más destacadas de la década del 80 en New York. Se dice que fue la cuna del movimiento de la música dance y pop, como así también fue uno de los primeros locales en atraer al público gay. Fundada por Michael Brody (su único dueño), «El Garage» llamado así por sus orígenes como estacionamiento de coches, se encontraba ubicado en el N°84 de la Calle King en el barrio de Hudson Square. Funcionó desde 1977 hasta 1987 y fue la base del DJ Larry Levan.

El funcionamiento del club se basaba en las fiestas privadas tipo «Loft» organizadas por David Mancuso en donde no se vendían ni alimentos ni bebidas alcohólicas y sólo se podía ingresar con una invitación personal. El objetivo era claramente que la gente fuera a bailar y a disfrutar de la música en lugar de hacer relaciones sociales poniendo al DJ en el centro de la escena de cada fiesta. El sistema de sonido fue diseñado, desarrollado e instalado por Richard Long de Richard Long & Associates (RLA) y según se decía era el mejor de todos los clubes de New York de la época.

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El Dj estrella de «The Paradise Garage» Larry Levan en su cabina.
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Colas larguísimas se formaban en la puerta del local para poder ingresar.
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Las fiestas eran al estilo de «fiestas privadas» donde sólo se accedía con invitación.
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«The Paradise Garage» fue uno de los locales gays más afamados del NY de los 80s.

En 1979, Tim Curry realizó el disco «Fearless» conteniendo el sencillo «Paradise Garage» cuya letra narra las visitas a este club. Dentro de los muchos cantantes y artistas que pasaron por este lugar podemos citar a: Keith Harring, Jennifer Holliday, Baltimora, Whitney Houston, Grace Jones, Chaka Khan, Konk, Patti Labelle, Cindy Lauper, Duran Duran, Stephanie Mills, Gloria Gaynor y por supuesto Madonna.

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El sencillo «Paradise Garage» de Tim Curry.

En octubre de 1982, Madonna junto a Ed Steinberg utilizaron las instalaciones de este club para la filmación del primer vídeo de la carrera de la cantante: «Everybody». El motivo, simplemente porque en este lugar no les cobraban nada para filmar. Luego del despegue de Madonna como solista, ella ha realizado varias actuaciones sobre todo en los primeros meses de 1983 durante la promoción de sus primeros singles. Una de sus últimas apariciones en vivo en este lugar fue el 16 de mayo de 1984, cuando Madonna interpreta por primera vez en vivo el tema «Dress you up» con motivo de celebrarse el cumpleaños de su amigo Keith Haring.

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Madonna durante la filmación del video «Everybody».
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Flyer de una actuación de Madonna en el club en junio de 1983.
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En 1984 interpretando «Dress you up» para el cumpleaños de Keith Haring.

El edificio que originalmente contenía a «The Paradise Garage» es hoy una sucursal de las oficinas de Verizon Communications una empresa de telecomunicación y el mayor servidor de comunicación sin cableado de Estados Unidos. Desde el 2008 la marca registrada de «Paradise Garage» pertenece a Gay Men’s Heatlh Crisis (GMHC), organización sin fines de lucro sostenida por voluntarios de la comunidad con el fin de erradidar la epidemia del SIDA.

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El edificio en la actualidad como sede de Verizon Communications.

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