FAMILY & FRIENDS

FAMILY & FRIENDS: MARIPOL

“Si tan sólo hubiera sido un poco más inteligente, si hubiera registrado el estilo, lo que ni siquiera sé si se podía hacer en ese momento, ahora sería multimillonaria. Fui a quiebra porque todo el mundo me copió, todas y cada una de las fábricas. Pero sinceramente no me importa. Lo juro, no me interesa. Me convertí en una estilista freelance para sobrevivir. Me declaré en bancarrota en 1988 y en 1990 tuve un hijo. Soy muy feliz. Hoy tengo un hermoso hijo”. Maripol

Maripol es una polifacética artista y diseñadora que marcó un hito en la moda del New York de principios de los 80s. Ha sido la influencia en artistas influyentes en la cultura pop y no sólo ganó reconocimiento como estilista y vestuarista sino también como una gran empresaria. Maripol nació en 1955 en Britania y creció entre Africa y Francia. En 1976 se muda a la “Gran Manzana” para comenzar su propio camino en la moda. Inicialmente se desarrolló como directora artística de la popular tienda de ropa italiana “Fiorucci”, y de allí comenzó a introducirse en la nueva movida “new wave” y del “under” de New York y gracias a sus contactos y relaciones empezó a tener vuelo propio. Para mediados de los 80s Maripol era una diseñadora extremadamente famosa y con un impresionante éxito gracias a su propia tienda “Maripolitan” ubicaba en la zona del NoHo.

No sólo ella fue la encargada de vestir y generar el estilo tanto en indumentaria como accesorios de grandes estrellas de la música como Grace Jones o Deborah Harry, sino también que supo involucrarse en la movida artística de la época como fotógrafa y directora de cine. En 1980 colaboró con la realización el documental “Crack is Wack” del artista Keith Haring y ayudó a producir el documental “Downtown 81” protagonizado por Jean-Michel Basquiat y dirigido por su entonces marido, el fotógrafo italiano Edo Bertoglio.

Maripol es sobre todo conocida por su relación con Madonna. La propia cantante ha expresado que fue la diseñadora francesa quien habría marcado su estilo durante la primera mitad de los 80s. Maripol y Madonna se conocieron en 1982 en el club “The Roxy” cuando el rapeRo Fab Five Freddy iba realizar una actuación. Maripol iba actuar para él y estaba reclutando algunas chicas para que la acompañasen en el escenario, fue así como se acercó a Madonna y le generó la propuesta. La joven por supuesto aceptó y desde es día fueron inseparables. Madonna y Maripol tenían mucha gente amiga en común ya que se movían en el mismo ambiente: Keith Haring, Jean-Michel Basquiat (de hecho fue Maripol quien los presentó), Erica Belle, Martin Burgoyne, Andy Warhol, etc. “Sí, yo he creado a una leyenda” afirma convencida Maripol, acerca de Madonna y continua relatando aquella primera noche en el club “The Roxy” en donde se conocieron e hicieron amigas íntimas. “Había mucha mezcla de cultura que venía desde Inglaterra con gente como Bow Wow Wow; además estaba Fab Five Freddy de ‘Yo MTV Raps’, que también estaba comenzando en su carrera. Fab Five Freddy me pidió si podía conseguir algunas chicas lindas para que estén en el escenario con él. Mirá alrededor y me encontré con Madonna. Le pregunté si quería subir al escenario y si llevaba puesto un lindo sujetador. Debió haber pensado que yo estaba loca. Le pedí que se quitara su camiseta, y el resto es historia. ¿Fue ese el comienzo no oficial de la moda de usar la ropa interior como ropa exterior? No; eso fue por el hecho de que soy francesa, soy menos puritana y siempre estaba quitándome la ropa, desafortunadamente. Después de esa noche, Madonna me pidió visitarme en mi estudio porque quería que la ayudara a crear su look fue acompañada de un amigo en común, Martin Burgoyne. Yo ya había inventado las pulseras de goma y era la directora de arte de la tienda Fiorucci y pensé que Madonna era la persona perfecta para llevar mi estilo. Y le resultó perfecto para ella también”.

El primer trabajo oficial que realizaron juntas fue para la tapa de la revista “Island”, el fotógrafo era Curtis Knapp y Maripol realizó todo el estilo de Madonna. Luego de eso se organizó una sesión de fotos con toda la banda de Madonna que no sólo incluía a Maripol sino también a su hermano Christopher, sus bailarines Riles Baggs, Erica Belle y a sus amigos Martin Burgoyne y Debi Mazar. Maripol recuerda: “Fue para la revista japonesa Riuko Tsushin, el fotógrafo era Kiri Teshigahara, alquilamos un mini-bus y nos fuimos a Flushing Meadows y nos tomamos fotos debajo de la gran esfera de la Feria de diversiones”.

El compromiso de Maripol en los inicios de la carrera de Madonna le abrieron muchísimas puertas a la cantante. Por ejemplo, la noche en la que Madonna estrenó su canción “Holiday” en la fiesta de Fiorucci. Madonna aún no era muy conocida y tan solo tenía dos sencillos lanzados. En Junio de 1983, la marca Fiorucci cumplía 15 años y lo festejaba con una gran fiesta en el mítico club “Studio54”. Maripol tuvo que mover sus influencias para que Madonna pudiera presentarse en aquella fiesta. “Yo manejaba un gran presupuesto y le decía a mi jefe que quería q esa cantante (Madonna). Todos se negaban porque nadie la conocía. Todos querían a Jennifer Beals, la chica de ‘Flashdance’; yo alegaba que Jennifer Beals no era cantante. Finalmente gané y logré que Madonna pudiera actuar. Había un pastel de utilería con quince velas y Madonna salió de aquel pastel y esa noche salió a la fama. Creo que firmó su contrato con su manager luego de esa actuación…Esta foto de alguna manera dice: mira quien soy. No soy famosa pero voy a serlo. Ella no bebía mucho pero le gustaban los Martinis. No creo que fumara. Tal vez le dí el cigarrillo para que pose con actitud. Nunca la ví fumar, al menos no tanto como a otra gente. Nunca usó drogas. Por eso era Madonna, por eso fue tan grande: porque siempre estaba en control de la situación”.

Polaroid tomada por Maripol la noche de la fiesta en “Studio54”

Maripol y Madonna comenzaron a crear un equipo indestructible, todo lo que la diseñadora creaba, Madonna lo usaba y eso se vendía como pan caliente. “Maripolitan” fue la tienda que Maripol abrió en East Village y a la que Madonna concurría con frecuencia, de hecho varias entrevistas a la cantante se realizaron en esta tienda. Además de las pulseras de goma, Maripol había creado toda una línea de joyería de plástico y acero, pendientes, collares, pulseras, anillos, etc todo esto acompañado por una línea de ropa acorde a aquella tendencia “neo-punk” que causaba furor entonces.


La primera colaboración profesional que Maripol tuvo para la carrera de Madonna fue para la tapa del que sería el primer disco de la cantante. En ese momento, el disco se titularía “Lucky Star” y Madonna quiso que un equipo de amigos trabajaran con ella en el proyecto. Así, pues, Maripol fue la encargada del vestuario y accesorios, Martin Burgoyne del arte, Debbi Mazar fue la maquilladora y Edo Bertoglio, marido de Maripol, fue quien tomó las fotografías. Lamentablemente, el proyecto no colmó las espectativas de la Sire y fue descartado por completo. Finalmente, las fotografías del disco fueron tomadas por Gary Heery. Maripol recuerda: “Hay varias fotografías para el primer disco de Madonna que fueron rechazadas por la compañía y que nunca fueron usadas. Eran genuinamente hermosas, pero no coincidían con aquel estilo más punk que se quería mostrar de Madonna. Eran fotografías hermosas de ella entre sábanas de seda, con un gran maquillaje e iluminación. Pero fueron todas rechazadas”.

En cada actuación o presentación de Madonna, estaba el consejo de Maripol con respecto a su estilo, a sus accesorios o vestimenta. Durante todo 1983 y 1984, ambas trabajaron de manera inseparable y no había proyecto en el que Madonna no incluyera a su diseñadora amiga. Por ejemplo, en 1984 viajaron juntas a París, Madonna debía realizar una actuación para la fiesta de inauguración de la tienda Fiorucci en París, en una antigua piscina devenida a club llamada “La Piscine”. Maripol se encargó del vestuario y fue Oliviero Toscani quien tomó las fotos que luego se publicarían en la revista “Donna”. Luego, fue Maripol quien también se encargó del vestuario cuando Madonna se presentó en la fiesta de cumpleaños del amigo en común de ambas, Keith Haring.

Sin embargo, el gran salto hacia la fama, fue en 1984 con el segundo disco de Madonna, “Like a Virgin”. A pesar de todas las opiniones y las sugerencias, Maripol era quien tenía más influencia en las decisiones de Madonna a la hora de su vestuario. Contrariamente a lo que todos piensan, la diseñadora no estuvo durante el rodaje del video “Like a Virgin” en Venecia, ya que se encontraba en Japón por una campaña de Fiorucci. El vestido que Madonna usó en el video fue un vestido comprado y el velo fue diseñado por un amigo de Maripol, el diseñador Katsuko; sin embargo, Madonna usó varias piezas de joyería obra de su amiga en el video clip. Durante la realización del arte para el disco “Like a Virgin”, Maripol se encargó de todo y recuerda: “había un director de arte que tenía la idea de jugar con el concepto de una novia gótica estilo Black Sabbath. Ya sabes, lápiz de labios negro, vestido negro, todo negro. Y yo le decía a Madonna que deberíamos ir por lo tradicional, un vestido de novia real. La sesión de fotos se tomó en el Hotel Saint Regis y yo me encargué de todo. Recuerdo hasta la sábana de seda azul que llevé a la sesión ese día. Tomamos muchas fotografías, hubo algunas en el baño de la suite también, pero nunca se usaron”. Todo, desde el vestido confeccionado especialmente, los accesorios, el ramo de flores frescas y hasta la sábana de seda que Madonna lució en aquella sesión tomada por Steven Meisel, fue llevado por Maripol. Cuando en septiembre de 1984, Madonna realiza su debut en la primera entrega de los Premios MTV, fue Maripol, quien surgió con la idea de la “novia” y de usar aquel inolvidable vestido. Fue así como Madonna realizó una actuación que dejó a más de uno con la boca abierta, y se generó el mito. Otro accesorio famoso en la carrera de Madonna fue la llamativa peluca rosa que usó durante las interpretaciones de “Like a Virgin” en el show inglés “Top of the Pops” y luego en “Solid Gold”. Maripol estaba haciendo estas pelucas para una nueva colección de Fiorucci y cuando Madonna las vio quedó enloquecida y quiso usarlas en el escenario.

En 1985, la “madonnamanía” se había desatado. Madonna había salido de gira con su primer tour “The Virgin Tour” y si bien el vestuario había sido realizado por la joven diseñadora inglesa Marlene Stewart fue Maripol quien le puso su toque propio, “Marlene Stewart había diseñado todo para el tour, muy al estilo Prince, muy ‘Purple Rain’, entonces le dije a Madonna, ‘¿Eres Prince o Madonna?’ ¿porqué no muestras lo que tú eres? Y me escuchó”.


A mediados de 1985, la fiebre por Madonna había invadido el país y no había jovencita que no quisiera lucir como Madonna, nacían las “wannabes” que estaban por todos los rincones de América. Maripol decide crear entonces una marca de ropa llamada “Wazoo” inspirada en el look “Madonna” y grandes tiendas como “Macy’s” comenzaron a comercializarla. Fue todo un éxito. Para la inauguración del “Madonnaland” en “Macy’s” de New York se organizó un concurso de imitadoras de Madonna en donde el jurado estaba conformado por la propia Maripol y hasta el mismísmo Andy Warhol. “Teníamos un concurso de imitadoras en Macy’s. Andy Warholy yo éramos los jurados. Muy divertido con cientos de chicas todas llevadas por sus madres. Nos aseguramos que la chica ganadora sea lo más parecida a Madonna. Fue muy divertido. Aún tengo varias cartas de chicas de esa época ‘para la disñeadora de Madonna’. Andy Warhol pensaba que ella era un fenómeno y la adoraba”.

Warhol y Maripol como jurado en el “Madonnaland”

La línea de ropa y accesorios eran un éxito tremendo; sin embargo, Maripol no tuvo la idea de registrar la línea a su nombre y miles de negocios comenzaron a copiar y a vender sus productos en masa. “Si tan sólo hubiera registrado aquel estilo, que ni siquiera sé si se podía hacer en esa época, seguramente hoy sería multimillonaria. Entré en bancarrota porque todos comenzaron a copiar mis productos. ¿Cómo iba a sobrevivir si millones de personas hacían esas horribles copias de mis pulseras de goma, esas copias en realidad eran de puro plástico. Las mías eran de goma genuina. Yo tenía una fábrica en Hong Kong y quería ayudar a la industria de la goma y dar trabajo a la gente en lugares como Malasia. Todos me copiaron en cada rincón del planeta y entré en bancarrota en 1987. Pero sinceramente no me importa”.

Si bien durante 1985, Madonna estuvo en el centro de la escena con varios proyectos, no todos incluían a Maripol. Por ejemplo, para los films “Vision Quest” o “Desperately Seeking Susan”, la diseñadora no se encargó del vestuario, pero Madonna insistió en tener varios accesorios de Maripol con ella para usar en las películas. Fue eso lo que hizo también que los personajes tuvieran esa imagen tan fuerte y tan significativa. Maripol y Madonna estuvieron muy unidas hasta 1986 cuando la relación entre ambas comenzó a distanciarse, sobre todo cuando Madonna se casa con Sean Penn, quien como sabemos no le agradaban demasiado las amistades neoyorquinas de Madonna. Maripol recuerda: “yo le hice un regalo de bodas. Fue un pendiente, de hecho se lo puede ver en algunas de las fotos. Es una pequeña estrella con una cadena de oro y perlas. Fue algo muy especial porque hice una única pieza para ella. No la volví a hacer nunca más”.

Andy Warhol, Keith Haring, Maripol y Martin Burgoyne el día de la boda de Madonna

Eventualmente, la camaleónica Madonna comenzó a cambiar su estilo y para 1986, era otra la imagen que la cantante mostraba al mundo. “Supongo que ahora quería ser la señora de Penn” refiere Maripol. Los guantes de encaje, las pulseras de goma y los aretes de cruz habían quedado en el pasado. Maripol trató de acompañar a Madonna en sus proyectos sucesivos, de hecho el bustier negro que Madonna lució en el video “Papa don’t Preach” (1986) o el vestido de látex que Madonna usó en el clip “Express Yourself” (1989) fueron proporcionados por Maripol. Desafortunadamente, Maripol no registró su linea de ropa y miles de comercios y empresas comenzaron a producir en masa sus prendas y accesorios. Esto, además del gran cambio de imagen que sufrió Madonna en 1986, hicieron que Maripol rápidamente comenzara a decaer. En 1988 se declaró en bancarrota. Para 1990, Madonna decidió comenzar a trabajar con diseñadores de más alto rango como Jean-Paul Gaultier y los caminos entre ambas comenzaron a distanciarse. “Creo que Madonna tiene personalidad múltiple, pero creo que tiene que ver con el dolor de perder a tu madre cuando niña. Esa es mi teoría. Pero le viene perfecto para su carrera, porque ella decide cada vez que quiere cambiar su apariencia y la gente no se aburre de ella. Es una estrategia genial. Ella dice que cambia su música, pero vamos, la música siempre ha sido la misma”. Madonna y Maripol estuvieron juntas hasta 1991 en donde sus caminos comenzaron a separarse. Madonna estuvo cuando Maripol tuvo a su hijo y de hecho, la cantante se ha tomado varias fotos con el pequeño Lino Meoli.

Madonna, Tony Ward y Maripol en “La Palace de Beaute, New York, septiembre 1990

Madonna junto a Lino Meoli el pequeño hijo de Maripol en 1990 y 1991.

Maripol decide entonces comenzar a explotar otra parte de su talento y comienza a publicar libros con su colección de Polaroids. La afición de Maripol por la fotografía estuvo desde siempre, pero fue inculcada sobre todo por su entonces marido, el fotógrafo italiano Edo Bertoglio, quien le regala su primera cámara Polaroid. Desde inicios de los 80s, Maripol comenzó a registrar cada momento de la escena underground de aquel bohemio New York. En sus fotografías podemos ver a prácticamente todas las personalidades de la música y el arte de aquellos años. El primer libro publicado por Maripol fue “Mes Polas 1977-1990” publicado por la editorial Kyoto Shoin International en 1990. A éste le siguieron “Maripolarama” publicado por Powerhouse Book en noviembre de 2005;“Little Red Rigind Hood” publicado por Damiani en septiembre de 2010 y el último que consiste en una serie de polaroids de contenido erótico titulado “Maripola X” publicado en 2014.

La artista también se ha mantenido activa participando en exhiniciones y muestras de arte en todo el mundo. En el 2008 presenta en París, la muestra “Maripolarama: Perverse City” en la Galería Nuke y en abril del 2013, vuelve a presentarse en la capital francesa como parte y curadora de una muestra retrospectiva homenaje a su amigo Keith Haring en la Galería Colette, en donde se incluyen fotografías, accesorios, objetos y un video documental dirigido por ella misma.

Por último, entre abril y junio del 2015, Maripol se presenta en la Galería DCA Dundee Contemporary Arts de la ciudad de Dundee, Escocia con la muestra “Spring/Summer 2015” junto a otras dos artistas Clare Stephenson y Zoe Williams; en donde cada artista mostraba lo más representativo de su trabajo en relación al arte y a la moda.

Con respecto a su trabajo como diseñadora, en 2010 Maripol firma contrato para Marc Jacob, creando una colección de joyas y camisetas para la línea “Marc” inspirada en la línea de ropa que ella había diseñado en los 80s; de esta manera, Maripol vuelve un poco a sus raíces trayendo a la actualidad algo de aquella mágica New York.

Maripol también ha dirigido videos para Cher o Elton John; es una contribuyente regular de la revista “Document” y en 2014 ha lanzado nuevamente una línea de joyas llamada “Atomic Glamour” y de indumentaria en colaboración con el proyecto “Each x Other” presentada en la Galería “10 Corso Como” de Milán. En ese mismo año, por otro lado, publica “Love Each Other” su primer disco como cantante en colaboración con el compositor y productor francés Léornard Lasry.

A pesar de la distancia, Maripol no guarda ningún resentimiento hacia Madonna: “Soy feliz por ella. Y sabes que, de alguna manera yo tengo la libertad de caminar por la calle y ella no. Creo que debe ser muy difícil para ella no poder tener esa libertad. Una vez que uno pierde esa libertad. ¿Qué otra cosa te hace feliz en la vida? Siempre quedé con buena relación con ella, y le deseo verdaderamente lo mejor. Ya tendré mi revancha con la fama. Siempre estoy ahi rehaciendo la moda. Mi línea de joyas de entonces y ahora viene del corazón, de la cultura de la calle, y del pensamiento…”


5 comments on “FAMILY & FRIENDS: MARIPOL

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