CLIPS

VIDEOCLIP: “LIKE A PRAYER”

Prayer - clip (5)

DESARROLLO:

Para el video de “Like a Prayer” Madonna quería hacer algo que verdaderamente pudiera impactar a todo el mundo; mucho más que cualquier otro video que hubiera realizado antes. Como una idea inicial, ella tenía en mente una historia de amor interracial entre una joven blanca y un muchacho negro que sufrirían los ataques y la discriminación de ciertos grupos racistas. Madonna quería que al final del video ella y su novio negro fueran disparados por la espalda por el Ku Klux Klan. “Es la historia de una joven que estaba perdidamente enamorada de un chico negro. Se sitúa en el sur, con este prohibido amor interracial. El chico canta en el coro de una iglesia; la joven va a verlo cantar todos los días. Luego esto se convierte en una historia más grande basada en el racismo y la intolerancia”. Para su dirección, Madonna volvió a contratar a Mary Lambert, con quien ya había realizado varios éxitos. La versión final del video, fue muy diferente a la versión que Madonna tenía en mente y muy distinta a lo que se vio en el comercial de Pepsi emitido el día anterior al estreno del clip. En “Like a Prayer” vemos una gran cantidad de imaginería católica mezclada con un alto contenido de sexualidad. Mensajes como la verdad, la injusticia y el racismo sostienen la trama de la historia que se intenta relatar, sin embargo grupos más conservadores religiosos no pudieron ver el verdadero significado del video y lo tildaron de blasfemo y ofensivo. La polémica fue inmediata.

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El video se filmó a principios de enero de 1989 durante cuatro días y un día adicional para tomas extras en el Raleigh Studios de Hollywood para los interiores y en las colinas de San Pedro, California para los exteriores. Madonna estuvo acompañada por el actor negro Leon Robinson y por varios extras. En un primer momento, se quería que el coro góspel original de Andrae Crouch quienes habían grabado la canción participaran en el clip, pero luego de ver las intenciones de mezclar la religión con ciertos mensajes de índole sexuales, Crouch se negó a participar del proyecto y prohibió que su coro también lo hiciera. Otra de las que se negó a participar fue la corista de Madonna, Niki Haris, quien veía que el símbolo de las cruces en llamas y la relación directa con el Ku Klux Klan era algo demasiado ofensivo para ella. Muchos lo consideran una verdadera obra de arte, fuente inagotable de polémicas, discusiones y mensajes directos. En los MTV Video Music Awards de 1989, el clip fue nominado como “Video del Año” y “Video de la Gente” ganando en esta última categoría. Irónicamente el premio estaba sponsoreado por Pepsi. En su discurso, Madonna le agradeció a su compañía el haber generado tanta polémica.

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  • 1989 – MTV VMA: “Video del Año” (Nominación)
  • 1989 – MTV VMA: “Video de la Gente” (Ganador)
  • 2005 – MTV “100 Videos que Rompieron las Reglas”: N°01
  • 2005 – MTV “Video Más Atrevido de Todos los Tiempos” (Ganador)
  • 2011 – Fuse TV: “10 Videos That Rocked the World”
  • 2011 – Billboard magazine – “Mejores Videos de Todos los Tiempos”: N°02
  • 2017 – Rolling Stone – “100 Top Music Videos”: N°20
  • 2017 – VH1 – “100 Mejores Videos”: N°02

FICHA TECNICA:

  • Premiere: 02 Marzo 1989
  • Director: Mary Lambert
  • Productor: Sharon Oreck
  • Director de Fotografía: Steven Poster
  • Fotografía en Set: Alberto Tolot
  • Edición: John Travers
  • Vestuario: Hollywood Studios – Marele Stwart
  • Productora: O Pictures Productions
  • Locación: Raleigh Studios y colinas de San Pedro, California
  • Fecha de filmación: enero 1989
  • Disponible: “Like a Prayer” se encuentra disponible en:
    • “The Immaculate Collection” (1990)
    • “Celebration” (2009)

DIRECTORA:

Mary Lambert: “Sabía que estábamos atravesando ciertos límites pero subestimaba la influencia y el poder del fundamentalismo religioso y el racismo que tiene este país y el mundo. Siempre pienso que si me trabajo es exitoso, va más allá de mis intenciones y en caso definitivamente lo hizo. Lo más importante fue forzar a la gente para re imaginar sus referencias visuales y sus prejuicios. Por ejemplo usando cruces en llamas para referenciar al racismo. ¿Por qué no puede haber un Cristo negro? ¿Porqué no se lo podría besar? Quería hablar sobre el éxtasis y la relación entre el éxtasis religioso y el sexual. Creo que inconcientemente mucha gente entendió esto aunque pudo haber sido sorprendida. Concientemente no creo que mucha gente pudo haber llegado a esta interpretación”. Para la realización del clip, Madonna escogió a quien ya había realizado varios videos exitosos en su carrera: la directora Mary Lambert con quien habría trabajado en “Like a Virgin”, “Borderline” o “La Isla Bonita”. Madonna se reúne con Lambert en Los Angeles para escuchar juntas la canción y poder visualizar el video. Pero a Lambert se le ocurrió una idea diferente a la de Madonna convenciéndola de quitar el final tan dramático que Madonna tenía en mente. Cuando escuchó “Like a Prayer”, Lambert pensó automáticamente en un “éxtasis” tanto religioso como sexual. En base a esto surgió una nueva historia de racismo y en algún de amor interracial también, aunque Madonna, quien interpreta a la joven blanca no tuviera un romance con un joven negro sino con un santo negro.

PARTENERS:

LEON ROBINSON

Actor negro afroamericano nacido 1962; participó en varios films y series de televisión, hizo teatro y tiene una banda de reggae. Actualmente vive en New York, está casado y tiene una hija. Fue contratado por Mary Lambert para interpretar el contrapapel masculino de Madonna en el video “Like a Prayer”. Luego del clip, Robinson tuvo una gran exposición mediática, interpretó a Robin Givens en la mini serie producida por Oprah Winfrey “Women of Brewster Place” y en 1993 fue protagonista del film “Cool Running” con su papel de Derice Bannock. En el video “Like a Prayer”, Robinson interpreta a dos personajes; primero a un joven que intenta ayudar a una mujer asesinada y que es injustamente encarcelado y luego a un santo negro, inspirado en la figura de, algunos dicen San Martin de Porres o Santo Tomás. En un primer momento, se realizó una estatua verdadera de Robinson para colocar como el santo en la capilla de manera de que el actor sólo interpretara las escenas en vivo; pero a Lambert no le gustó el resultado de la estatua y el actor y Madonna tuvieron que regrabar algunas escenas luego de finalizada la filmación. Robinson tuvo que rehacer todas las tomas con un maquillaje y una máscara especial.

Leon Robinson
Leon Robinson

En Junio de 2009, la revista musical “Q” publica una breve entrevista con el actor quien relata su experiencia durante la época de “Like a Prayer”: “Primero me negué a hacer el video porque quería ser un actor serio. Pero cuando la directora Mary Lambert me dijo que quería que Madonna me adorase, besara mis pies y que luego yo la besara a ella no pude negarme. Madonna y yo nos llevamos muy bien y estuvimos mucho tiempo juntos. Luego de filmar tuvimos que regresar porque a Warner no le parecía que la estatua luciera como yo. Así que hicieron una máscara removible que emanaba lágrimas. Nunca me dí cuenta de lo difícil que es estar inmóvil y parado derecho por tanto tiempo. Como actor tengo esta energía nerviosa y se me pedía que mostrara la antítesis de eso. Honestamente no sabía lo controversial que sería el video. Interpreté a Santo Tomás pero el mundo pensó que yo ella un Jesús negro y sabemos el revuelo que eso provoca. Pero yo nunca tuve ningún ataque, fue Madonna quien recibió todas las críticas…Hice muchas más cosas luego pero la gente aún me dice por la calle ‘Jesús Negro’, incluso me pasó en el Vaticano mientras filmaba ‘Cliffhanger’. La última vez que ví a Madonna fue en una fiesta de los Grammys en el 2007. Su comportamiento conmigo fue bastante extraño pero aún así no siento nada más que amor hacia ella”.

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Leon Robinson, entrevista revista “Q”

BOBBY GLENN

Después de Andrae Crouch se negara a participar en el video con su coro, se realizaron audiciones a cantantes y actores para interpretar al coro, incluidos participantes del “Friendly Friendship Baptist Church Choir” de Los Angeles.  Bobby Glenn fue ex corista de Diana Ross en los setentas y audicionó para el video obteniendo el papel. Glenn recuerda: “Madonna no estuvo en la audición. Luego fuimos a ensayar. El ensayo se realizó en el Solar Studios en Hollywood, y ese fue el primer y único ensayo que hicimos con Madonna. Una de las cosas que más me impresionó de ella es que vino conduciendo su automóvil sola, sin seguridad ni vigilancia, sólo ella en su Mercedes negro. Ella era muy amable y divertida, es una persona muy cómica. Ella sabe lo que quiere y tiene esa actitud de ‘voy a hacer lo que se me plazca’ y no le importa lo que la gente diga. Para ese momento, no sabía que el video iba a causar tanta controversia; tampoco sabía cual era el concepto del video. Cuando vi la letra y la canción pensé que era grandioso, que ella haría un video góspel y una canción góspel para su disco. No supe nada hasta que el video no estuvo filmado”.

SINOPSIS:

El video se inicia con Madonna siendo testigo del asesinato de una muchacha en un callejón por una pandilla de jóvenes blancos. Los asesinos escapan y llega un joven negro (Leon Robinson) para ayudar a la víctima. Cuando la policía acude al lugar, arrestan al joven negro asumiendo que había sido él quien había cometido el crimen. Madonna presencia toda la situación y en un momento de duda decide escapar y buscar refugio en una capilla para tomar la decisión correcta.

En la capilla, Madonna ve a un Santo Negro detrás de un altar enjaulado y en ese momento entra en una especie de sueño que la llevaría al éxtasis no sólo religioso sino sexual. Madonna en el sueño, cae desde el cielo y es sostenida por una mujer que representa la justicia y le aconseja que debe decir la verdad y declarar lo que había visto con respecto al crimen. La estatua del santo de la capilla comienza a cobrar vida, primero llorando y luego intentando mover las manos; Madonna abre las rejas del altar para liberar al Santo y luego de besar los pies del mismo, éste sale de su lugar y besa a Madonna en frente para abandonar la capilla.

En el medio se intercalan escenas en donde vemos a Madonna que al intentar tomar un cuchillo que la imagen del santo tenía en sus manos, ella se lastima y deja dos marcas como estigmas en sus palmas. Luego recostada sobre un banco en poses sutiles que sugieren estar haciendo el amor, ella es besada por el joven que había sido apresado; llegando al éxtasis del que se habla en la canción. Escenas en exteriores muestras a Madonna bailando enfrente de varias cruces prendidas fuego. De vuelta en la capilla, la joven se encuentra rodeada de un coro góspel quienes bailan y cantan alrededor de ella.

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Al despertar de este sueño, Madonna interpreta que debe ir a la comisaría y aclarar toda la situación. Gracias a esto, el joven negro es liberado; triunfando la verdad y la justicia. Al final todos los actores del video realizan una gran reverencia con Madonna en el centro y baja el telón como si fuera una gran obra de teatro y la leyenda “The End”.

VIDEO OFICIAL:

INTERPRETACION Y SIGNIFICADOS:

El video está cargado de mensajes que tiene que ver con romper las barreras que la conservadora sociedad americana mostraba y quería imponer a los jóvenes. El amor interracial es la base de la historia del video en donde también entran en juego una serie de valores morales como la justicia, la verdad, la discriminación y el racismo. Todo esto mezclado con los profundos mansajes religiosos y de contradicción con respecto al placer y al sexo. Para algunos el video roza la blasfemia, para otros es una obra de arte y para muchos es uno de los videos más representativos y recordados de la carrera de Madonna. Para comenzar a interpretar su significado, nos basaremos en la trama. Primero vemos como Madonna es testigo de un asesinato cometido por jóvenes blancos pero cuando llega la policía, ve que un muchacho negro está intentando ayudar a la víctima. Por el sólo hecho de ser negro, el joven es arrestado y acusado injustamente por el crimen que no cometió. Aquí tenemos el primer mensaje de racismo que muestra al video a través de la injusticia y el prejuicio que la policía americana tiene con los habitantes de color. Madonna se debate entre si debe ir a denunciar lo que vio o permanecer en silencio por miedo a las amenazas de los verdaderos asesinos. Madonna huye de la escena del crimen y decide refugiarse en una capilla para hallar la paz. Aquí vemos como el mensaje de la iglesia como institución de contención, en el estribillo la canción repite varias veces “feels like home” (“se siente como el hogar”) y eso es lo que se quiso transmitir demostrando que los verdaderos valores cristianos es poder ver a la iglesia como el hogar propio.

Madonna encuentra un altar cerrado por rejas y de rodillas comienza a rezar a un Santo negro, esta imagen corre en paralelo con el joven negro que estaba encarcelado injustamente. El santo y el mártir. En este momento, podemos asumir que Madonna entra en un sueño profundo y en el mismo alcanza el éxtasis místico que podría comparase con el éxtasis sexual. Durante este momento, el video muestra varias escenas o imágenes que podrían tener muchas reminiscencias con los valores o los pasajes de la Iglesia Católica: el Santo que cobra vida y emana lágrimas de sus ojos inmóviles o las marcas que representan estigmas que Madonna se hace en sus manos.

Mientras Madonna tendida en el suelo, se despierta como alguien que recién acaba de hacer el amor, el sugerente vestido ceñido al cuerpo con sus hombros descubiertos pone la marca de sensualidad que le da a toda la escena un toque de lujuria. Hay dos besos en el video clip; el primero con el Santo que al cobrar vida besa a Madonna en la frente con un beso de inocencia y hasta con cierto paternalismo; luego Madonna recostada es besada en la boca por el joven negro, momentos en que se sugiere que están haciendo el amor. Es aquí en donde toda la idea original del amor prohibido interracial entra en juego.

Es importante ver el paralelismo que hay en las escenografías de la iglesia al principio del clip y la estación de policía al final. En la iglesia vemos como un Santo negro se encuentra en un altar detrás de una reja, el que es el mismo lugar de la celda en donde está encarcelado injustamente el joven negro. Ahí se unen los dos personajes, el santo y la víctima, interpretados por el mismo actor.

Al final, todos los personajes saludan a la cámara con una reverencia y desciende un gran telon como el final de una obra de teatro. Esto fue realizado intencionalmente para dejar en claro que todo había sido una ficción, como una película dentro de una película, o una obra de teatro dentro del video en este caso.

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Las escenas más polémicas y fuertes del video es cuando vemos a Madonna en el exterior de noche parada bailando casi frenéticamente en frente de un grupo de cruces ardiendo. Este símbolo, de las cruces en llamas fue tomado principalmente como sacrílego, pero tanto la cantante como la directora Mary Lambert han explicado que las cruces en llamas sirven para representar el poder del odio y del racismo que había en los Estados Unidos en aquel momento (recordemos que el Ku Klux Klan tenía como símbolo una cruz en llamas).

POLEMICA:

En este punto de su carrera, Madonna se dio cuenta de que cuanto más escandaloso fuera el proyecto más éxito tendría. Ella prácticamente rogaba para que toda la controversia se llevara a cabo  y de alguna manera ella obtuvo algo mucho más grande de lo que esperaba. En cuestión de días el tema de su video estaba en primera plana de todos los periódicos y en todos los medios y las reacciones negativas de grupos familiares y religiosos comenzaron a hacerse oír. Las agrupaciones Cristianas y Católicas salieron a la lucha diciendo que Madonna ofendía a sus creencias, llamándola blasfema y sacrílega. Como estos grupos sabían que no podrían hacer nada en contra de Madonna, decidieron atacar a alguien más accesible, en este caso Pepsi. Se cancelaron todos los planes de nuevos comerciales y el sponsor que Pepsi haría con la nueva gira de Madonna programada para 1990. Igualmente y pese a su sopresa, Madonna salió beneficiada ya que toda esta gran polémica sólo hizo aumentar enormemente las ventas del disco y el single los que fueron “Disco de Platino” en cuestión de semanas; además, por supuesto de quedarse con los U$S 5 millones que Pepsi le había pagado. En el 2010 la cadena Fuse TV realizó una serie de documentales y “Like a Prayer” estuvo como uno de los “10 Videos That Rocked the World”.

VESTUARIO:

De acuerdo a Marlene Stewart, la diseñadora de vestuario de Madonna en aquellos días, quien también trabajó en los épicos videos de “Material Girl” (1984) y “Vogue” (1990), el uso de imaginería religiosa que hizo Madonna está directamente ligado a su educación católica. “Desde el inicio ella ha tenido su herencia cultural empapada en catolicismo italiano y en la iglesia católica. Forman una gran parte de su expresión artística. Creo que esta canción muestra cierta reverencia y consume su vida y su ser, pero al mismo tiempo, la mezcla con ideas de éxtasis sexual y éxtasis religioso”. En la primera escena Madonna usa un abrigo que era de propiedad de la misma Stewart, el cual tenía un significado religioso: “La idea era que fuera un traje de párroco, o de alguna orden religiosa”. Una de las piezas más memorables fue el estructurado vestido de tirantes. De acuerdo a Stewart, ella encontró el traje de color marrón-chocolate en el Western Costume Company de Los Angeles. 

Madonna solía usar lencería como prenda exterior, así es que encontré este increíble vestidito de tirantes con varillas interiores que tenía el nombre ‘Natalie Wood’ (actriz americana ganadora del Globo de Oro fallecida en 1981) escrito adentro, quien había sido la dueña original y para quien había sido hecho originalmente. En aquella época la gente solía hacerse trajes y colocaban sus nombres adentro. Fue usado como ropa interior, pero fue confeccionado como si fuera un vestido, debido al modo en el que se solía crear los trajes y vestidos. Eran muy estructurados”.

Stweart declaró que la simplicidad del vestuario de Madonna fue intencional para no distraer de la trama del video. Madonna lucía el cabello con un color castaño oscuro y ondas (este fue en uno de los pocos videos en que Madonna aparece con su verdadero color de cabello), el color del vestido fue similar y eso le dio un toque más romántico, el efecto de que el vestido fuera color marrón tuvo más impacto visual que hubiera sido negro, por ejemplo. Y otra característica del mismo era que si bien era un prenda exterior parecía haber sido concebida como prenda interior, de manera que Madonna estaba usando un vestido pero daba la imagen de estar en usando una ropa interior. Nuevamente en el estilo de Madonna, la lencería era simbólica. “Yo creo que traduce su deseo de ser provocativa. Esa es la idea de tener reglas, como cuando te dicen ‘No puedes hacer esto’. Si sigues los principios de la religión, usar lencería tiene un significado, usar lencería como prenda exterior, lo cual es algo muy pecaminoso de algún modo. Ella jugó con eso y cruzó esos límites. Lo que me parece maravilloso es que es algo que hicimos antes del comercial de Pepsi. Yo tenía a muchos diseñadores que me enviaban literalmente closets enteros llenos de ropa, esperando a que yo los usara en Madonna. Pero mientras solo tengas cosas que son icónicas y simples, siempre serás el centro de la atención y no te convertirás en un gancho publicitario para otra persona”.

Prayer - clip (1)

LOCACIONES:

“Like a Prayer” fue grabado en los Raleighs Studios en Hollywood; mientras que los exteriores fueron grabados en las colinas y alrededores de San Pedro. Con respecto a la iglesia que aparece en el video, se creía que podría ser la iglesia de la Misión de María Stella Maris, una capilla en San Pedro que tenía características similares a las del video. Luego se pudo determinar que el exterior de la capilla se realizó en la “Jericho Baptiste Church” ubicada en el N°205 de Culver Avenue en el área de Los Compton en Los Angeles. Algunas cosas han sido modificada en el edificio como por ejemplo el campanario que ha desaparecido desde 1989 y las ventanas frontales que han sido agregadas luego; sin embargo, la iglesia permanece casi sin cambios desde entonces.

El sitio en donde se lleva a cabo el asesinato de la joven parece ser un callejón con unos edificios abandoados. En realiada es un área de depósito llamada “Battery Osgood Farley facility” en Fort MacArthur, San Pedro en California. Como se pueden observan en las imágenes el lugar ha permanecido prácticamente intacto desde 1989.

Finalmente, la escenas de las cruces en llamas, podrían haber sido tomadas en algún sector exterior cercano a los depósitos en donde se filmó las escenas del asesinato.

 


2 comments on “VIDEOCLIP: “LIKE A PRAYER”

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