VARIEDADES

VARIEDADES: “THE EROTICA DIARIES”

Toda la grabación del disco “Erotica” quedó plasmada en el diario de Shep Pettibone, que escribió durante las sesiones de trabajo del álbum. Aparecieron primero en Icon, revista oficial del fan club de Madonna en 1992 y luego en diciembre de 1992, en la revista de música “EQ”. Los escritos se acompañaban además de una gran cantidad de polaroids tomadas durante las largas jornadas en el estudio de grabación algunas con notas escritas por la propia Madonna y Shep. Estas fotos fueron publicadas en noviembre de 1992 por la revista “Entertaintment Weekly”. El productor musical comienza su diario: “recuerdo cuando Madonna y yo empezamos trabajando juntos en Erótica. Escuchábamos en mi estudio una de las primeras canciones y yo giré a ella y dije ‘Es buena, pero no es Vogue’. Ella me dijo que no cada canción podría ser Vogue – no cada corte podría surgir como el registro de éxito. Ella tuvo razón, pero sostuve mi caso de todos modos: “creo que siempre trato de llegar al éxito,” yo le dije, “la próxima debe ser más grande que el último”. Madonna giró apenas y me miró directamente a los ojos. Había sido mucho tiempo desde que ella había sido una estrella, pero ella resplandecía de forma distinta ahora. “Shep,” ella empezó, “por violento que algo sea, tú no puede hacer jamás la misma cosa dos veces”. Ella se sentó para registrar el final vocal en Erótica y miró alrededor en la terraza y en la noche de la Ciudad de Nueva York. “Jamás,” ella repitió.

JULIO-AGOSTO 1991

Quise empezar a escribir otra vez. El último proyecto que había trabajado con Madonna fue “The Immaculate Collection”, pero eso apenas fue un mes y medio de trabajar con ese material de QSound. Supe que podría hacer algo grande después de “Vogue” y “Rescue Me”, así que empecé a trabajar con mi ayudante, Tony Shimkin. Quise tener unas pocas canciones para Madonna para que las escuche cuando salí a Chicago, donde ella estaba filmando “A League Of Their Own”. No tenía la menor idea que ella planeaba hacer un álbum en aquel momento, pero por otra parte, ella tampoco. Llegué a Chicago el 8 de julio y le pasé a Madonna un cassette. Le dije que se lo daba para que lo escuche y luego me dijera lo que pensaba. Ella dijo que lo escucharía en el coche, en el remolque, dondequiera que ella pudiera. Pocos días después, escuché de ella. Madonna quiso todas las canciones. Decidí trabajar en unas pocas más. Generalmente, cuando me siento para escribir, no es como si tenga a una persona específica en la mente para hacer una canción. Cuando llego a un cierto lugar en la música, comienza a moldearle una identidad y pienso, “Oye, esta persona querría eso.” Con el tiempo, Cathy Dennis, Taylor Dayne, o Madonna eran las inspiraciones primarias para una variedad de canciones.

OCTUBRE-NOVIEMBRE 1991

Madonna volvió a Nueva York y nosotros comenzamos a trabajar en demos en mi apartamento. Es cool trabajar en casa. Es conveniente, cómodo y no está el apuro del tiempo. Además, si uno se despierta en mitad de la noche y tiene una idea, sube las escaleras, da vuelta en el equipo, y listo. Nuestro horario fue del tipo esporádico en el principio. Trabajaría con ella por una semana y luego ella se iría para trabajar con Steve Meisel en su libro (“Sex”) por dos semanas. Ocasionalmente, Madonna se encontraría con Andre Betts, su co-productor en “Justify My Love”. Mientras ella estuvo lejos, utilizaría el tiempo proponiendo otras canciones o trabajos a Cathy Dennis y Taylor Dayne. En ese tiempo, yo no trabajaba haciendo mezclas – sólo escribiendo. “Deeper and Deeper”, “Erotica”, “Rain” y “Thief of Hearts” fueron la primera serie de las canciones que trabajamos en conjunto. Hice la música y ella escribió las letras. A veces yo le daba algunas ideas con la letra y ella decía: “Ah, eso es bueno” o “Eso apesta”. Recuerdo cuando yo le dí algunas ideas con la letra para “Vogue” y ella dijo, muy bruscamente, “Eso es lo que hago”. Esencialmente, sus canciones son sus historias. Ellas son las cosas que ella quiere decir. Yo hice todo arriba en mi estudio: teclados, bajos y voces. Dependiendo del humor que tenía, escogí de un Oberheim OB8, de Korg M3, o de un Roland D-50. En el lado de muestreo, el Akai S1000 fue nuestro burro de carga principal. Nosotros lo utilizamos para probar los encantos de serpiente para Words y los cuernos de Kool & The Gang para “Erótica”. Cuando vino el momento de grabar los demos, nosotros dejamos una canción de SMPTE en la última canción de mi Tascam de 8 vestigios 388 Estudio 8 reel-to-reel, que tiene dbx. Generalmente dejaríamos el track en tracks 1 y 2 en una combinación estérea, y entonces introduciríamos la voz de Madonna en 3 por 7 – un principal, un doble, las armonías, y las partes del fondo. El 98% del tiempo, el vocal registrado en mi apartamento fue el guarda vocal, los que ustedes oyeron en el álbum. Tomó cerca de dos o tres días para escribir una canción de principio a fin. Aún, a veces después de que ellas fueran hechas requeríamos cambiar el flujo de la canción y preguntarnos sobre la canción algunas preguntas: ¿Dónde debe golpear el coro? ¿Debe ser un coro doble?. A veces Madonna me llamaba en mitad de la noche y me decía “Shep, yo pienso que el coro debe ir así” o “odio este verso, fija la línea baja”. “Deeper and Deeper” fue una de esas canciones, ella siempre tuvo un problema con la canción. La mitad de la canción no encajaba. Tratamos puentes y cambios diferentes, pero nada funcionó. Al fin, Madonna quiso que la mitad de la canción tuviera una guitarra de flamenco. Yo no quise la idea de tomar una canción de Philly y poner “La Isla Bonita” en el medio de ello. Pero eso es lo que ella quiso, por lo que fue lo que ella obtuvo.

DICIEMBRE 1991

“Yo los odio”. Eso es lo que ella me dijo cuando escuchamos el primer tramo de las canciones que había registrado. Pensé que sonaban bien porque algunas de las canciones tenían un sonido Nueva York y otras tuvieron una vibración como de Los Angeles. “Si hubiera querido que el álbum sonara así, habría trabajado con Patrick Leonard en L.A.,” fue lo que ella me dijo. Entendí su punto de vista rápidamente. Madonna quería que “Erótica” tuviera un sonido más crudo, como si estos hubieran sido grabados en un callejón de la calle 123 en Harlem. Ella no quiso que una producción ligera penetrara su sonido. Volví a mi estilo usual de mezclar, que es un tipo de bajo orientado, analógico, al golpeteo del material. Cuándo uno graba canciones para Madonna, la actitud es: o se marca un trabajo en la canción, o ésta no estará en el álbum. Esto es así. Como es típico, Madonna llegó a mi apartamento por la tarde y trabajamos hasta las ocho o nueve de la noche. Improvisar las voces tomó de una a dos veces y cuando llegamos a la tercera vez ella se recuperó, tomó el micrófono y dijo “hagámoslo”. Madonna tiene una mente increíble; ella cierra la melodía en la cabeza y memoriza las palabras inmediatamente. Ella no tiene que leer las palabras del papel cuando canta. Los únicos problemas que tuvimos durante las secuencias, fue cuando tuvimos que hacer algo en el Mac que tomaría algún tiempo. Dos minutos en ello, y Madonna nos preguntaría: “Qué están haciendo que les toma tanto tiempo!” – Y esto sucedió poco después de los primeros pocos minutos desde que empezamos. Nosotros le dijimos que fuera para abajo y preparara algunas palomitas de maíz o hiciera llamadas telefónicas para que podamos poner la canción y ella lo hizo por cerca de cinco minutos antes de gritar: ¡”Vamos, chicos, me estoy aburriendo!”. Tuve que hacer las cosas lo más rápido posible, porque Madonna pierde el interés en lo que ella hace. Por lo que la música tenía una melancolía pequeña en ese momento. Definitivamente la música no era buena. Quizás inspiré las canciones como “In This Life” y “Bad Girl” porque ellas fueron escritas en una llave menor. Pero las historias de Madonna eran mucho más graves e intensas y ella definitivamente manejaba la dirección creadora de las canciones en el territorio profundamente personal.

ENERO-FEBRERO 1992

Pasé las vacaciones de Navidad en Jamaica y cuando volví el 2 de enero, yo pensaba “Ah hombre, no estoy listo para esto.” Tenía muchas intensas canciones para trabajar para Madonna, pero todo lo que tenía era esta vibración de reggae-ish rondando en mi cabeza. Jamaica había tenido realmente un impacto en mí. Dejé la vibración en cinta y la puse a Madonna, que lo tomó inmediatamente. Una vez que ella tuvo la lírica, la canción llegó a ser “Why Is It So Hard”. Después que se hizo pensamos: ¿”Que tal si tenemos a un rapeador jamaiquino para hacer algo en las grabaciones?” Encontramos a este tipo, Jamaiki, que tiene una tienda jamaiquina en las afueras. El era un tipo grande con voz profunda. Cuando nosotros tratábamos de explicarle la canción, él nos mira y dice, “Ud. tiene ron, hombre?” Cuando Jamaiki, colaboraba en las grabaciones en mi estudio, él bailaba mientras bebía ron y lo botaba por todas partes. Acabamos por no utilizando la grabación porque sonaba muy áspero para la canción, pero fue un día muy divertido – completamente diferente.

MARZO 1992

Ahora supe que hacíamos un álbum. Tuvimos quince demos de canciones y ella las quiso todas. La última canción que hicimos fue para la película, “A League Of Their Own”. Madonna comenzó cantando una melodía repetidamente una y otra vez en el micrófono Shure SM57 mientras el Mac tocaba cuerdas, órgano, piano y un básico rim-shot. Sonó realmente eterno, muy nostálgico. Pasé toda la noche llenando los versos y la canción llegó a ser “This Used To Be My Playground”. El día después que “Playground” se terminó, Madonna fue a Oregon para trabajar en su próximo filme “Body Of Evidence”, con Willem Defoe. Esto me dio algún tiempo para trabajar en algunas canciones con Cathy Dennis y Taylor Dayne en los Estudios de Soundworks en Nueva York. La carga de trabajo había crecido bastante desde principio de año y no mostraba signos de terminar. Gracias a mi manager Jane Brinton, fuimos capaces de coordinar todos los proyectos sin ningún problema.

MAYO 1992

Me junté con Madonna en los Estudios de Oceanway en Los Angeles para completar las partes de la orquesta para “This Used To Be My Playground”. Tuvimos que grabar un arreglo de cuerda – yo estaba algo emocionado por esto, porque nunca lo había hecho antes. Madonna escogió a Jeremy Lubock para hacer los arreglos porque él había hecho un trabajo tan bueno con ella en “I’m Breathless” y vino sumamente recomendado. Todo fue bien hasta que la orquesta tocó sus partes; no nos gustó lo que oímos. Madonna y yo tuvimos que cambiar el arreglo entero, directamente en el estudio, con una orquesta repleta que cobraba por estar ahí – alrededor de US$15.000 por tres horas, US$3000 por cada media hora extra. Y por supuesto, Lubbock estuvo hablando a dos personas quienes no sabían lo que era una C de una B natural. La presión se sentía en el aire. Yo sólo puedo cantar las notas que oigo en el momento, así es que eso fue lo que hice. Madonna y yo tomamos mi pequeño Mac, cantando las notas, y Lubbock diría, “Ah, eso es una G; Ah, eso es una B” y así fue como se hizo. Completamos la sesión en 2 horas y 58 minutos – a solo dos minutos de otro tres grandes. El último día de grabación cayó en el Memorial day. Madonna quiso hacer la voz principal otra vez, insistiendo que sonaría mejor. Así que lo hizo. Terminé de hacer algunas ediciones antes que Madonna se fuera a una fiesta en su mansión de Hollywood.

JUNIO-JULIO 1992

El horario para registrar en Soundworks en Nueva York fue algo como esto: June 08 – Erotica / June 09 – Words, Why’s It So Hard / June 10 – Why’s It So Hard; Thief Of Hearts / June 11 – Thief Of Hearts; Goodbye To Innocence / June 15 – 8-track dumps w/no time-code / June 16 – Deeper And Deeper. Y así, así… Transferimos todo lo que teníamos en el Tascam de 8-track al 24-track. Decidí producir los 15 tracks ips con Dolby SR porque tiene este fondo tibio en el bajo y es lo que quería capturar para “Erótica”. Además, escuchaba algunas de mi viejas remezclas, que fue registrado en 15 ips, y se asombrarían de cuánto más se puede sentir la música. Los discos compactos parecen llevarte un paso más lejos de la música, mientras que los registros te ponen directo en la combinación. Así que figuré que si exageraba ese sentimiento de LP, se debería borrar en el CD, que es el formato primario fabricado para audiencias Americanas hoy. Extrañamente suficiente, nuestro país no puede obtener ningún LP de, mientras el resto del mundo si. El 7 de julio, hicimos la mezcla para “Erótic” la oda al S&M que Madonna quiso incluir en su libro, “Sex”. Ella sentía que debía sonar igual que “Erótica” (la canción en el álbum), con apenas una línea baja, su voz y algunos sonidos Medio-orientales sensuales. Pero para entonces había visto el libro y había propuesto una idea interesante. ¿”Tiene todo estas grandes historias en el libro” le dije, “Por qué no las utilizas en la canción?“. Sabía que Madonna desarrollaba una idea de dominatrix de los años 30 para “Erótica”, pero yo no tenía idea de cuán lejos ella estuvo dispuesta a ir hasta que ví “Sex”. El cual contiene historias escritas por su misteriosamente oscuro alter ego, Dita. Madonna tomó el libro y salió de la sala y no regresó hasta cerca de media hora más tarde. Sorpresivamente estaba frente al micrófono, hablando con una voz muy seca. “Me llamo Dita” dijo, “y seré su amante esta noche”. Supe que la “Erótica” no sería la misma; el coro y el puente fueron cambiados completamente y la psique entera de la canción llegó a ser más atractiva, más al grano. Pareció como si Dita sacara lo mejor de ella, sirviendo realmente como un vehículo para el territorio peligroso en que ella viajaba. Realmente, fue el mismo nombre que Madonna utilizó cuando permanecía en hoteles alrededor del mundo. Ya no. Cuándo llegó el julio 10, sentí que mis treintaitantos años me golpearon con una tremenda fuerza. Fue el día de ajustar cuentas – mi cumpleaños fue celebrado, atascado en el estudio con Madonna, Tony Shimkin, y un payaso vestido de animal. Fue divertido por cerca de cinco minutos, hasta que Madonna me dijo, “Shep, vuelve a trabajar”.

AGOSTO 15

Uno de los track, “Goodbye To Innocence”, apenas fue trabajado. Había algo acerca de la canción que no gustaba a Madonna, de modo que tuvimos que solucionarlo. Trabajé en la noche en mi estudio y regresé a Soundworks con una nueva completa línea baja que pareció encajar. Madonna se puso los auriculares y se dispuso a imponer la voz para “Goodbye To Innocence”. Pero en vez de cantar las letras de la original, que fueron escritas el año pasado, Madonna empezó a juguetear con la letra, cantando la letra de “Fever”. Al principio nosotros pensamos: “Esto es cool” y así lo fue. Sonó tan bien que decidimos usarlo. Lo malo fue que nadie sabía la letra completa. Así que lo que necesitábamos era una copia de “Fever” si queríamos grabarlo ese mismo día. Así, Madonna se puso al teléfono con Seymour Stein de Sire Records, y en menos de una hora, teníamos las hojas de la letra, la versión de Peggy Lee, y la versión original de la canción en nuestras manos. Fui impresionante cuán rápidamente lo obtuvimos todo. Ese fue el último track de “Erótica” y terminamos de mezclarlo justo a tiempo para celebrar otro cumpleaños – el de Madonna. Esa noche, ella tuvo una fiesta de cumpleaños en un barco que rodea Manhattan. Tengan una idea de cerca de 50 personas bailando en un barco como si fuera una disco. En medio del baile y la celebración, yo pasé el tiempo pensando en el álbum. Estaba seguro que era una gran compilación de canciones, pero también me preguntaba cómo las personas reaccionarían a ello. Definitivamente fue un álbum diferente para ella en que fue un álbum dance/pop, en vez de un álbum pop guitar-laden diseñado apenas para el top 40. Eso fue una decisión consciente de su parte porque pareció que fue el más pop de ella, el álbum más bajo en ventas. Esta vez, ella dio a las personas lo que ellos querían.

SEPTIEMBRE-OCTUBRE 1992

Después de que tres meses y medio de trabajar en el mismo estudio y escuchado las mismas canciones día tras día, fue un alivio tener el álbum terminado. Todo fue continuó menos las últimas dos canciones, “Why’s It So Hard” y “Words”, ambas tuvimos que volver a escucharlas para hacerles cambios. El 12 de septiembre, salí de Soundworks con el compilado maestro de “Erótica” en mis manos. Un mes más tarde, fui a la fiesta de “Sex”. El ataque de “Erótica” fue un hit en la música, video, y libro y una variedad de estrellas esperaban para entrar a la fiesta. La misma Madonna inspeccionó la escena durante la medianoche. Al final la encontré en el puesto del DJ. Había todo un panorama salvaje andando alrededor: personas haciéndose tatuajes unos a otros, parejas que simulaban sexo – fue una locura. Y cuando fui a hablar con Madonna, que estaba en medio de todo ello, nuestras conversaciones giraron en torno a la música. Pese a todas las extravagancias multimedias que buscaban llamar su atención, sólo le importó la música y la grabación de la que adulábamos. Me di cuenta que no importa lo lejos que llegue, todavía me siento de la misma manera que siempre fui. Y entonces ella me puso las esposas. ¡No!


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