THE PRODUCERS

THE PRODUCERS: JOHN “JELLYBEAN” BENITEZ

“Madonna sigue teniendo esa misma hambre y ambición de cuando comenzó, pero ahora viene de un lugar diferente de cuando comenzó originalmente. Pero ella se sigue retando constantemente y probando cosas nuevas. Y también está abierta a las críticas, que a muchas personas les causa problema. No creo que a ella le importe u oiga lo que la gente tenga que decir de ella porque, si lo hubiese hecho, se hubiese rendido hace mucho tiempo”.  John “Jellybean” Benitez

Con orígenes latinos, ya que su familia desciende de Puerto Rico y nacido en South Bronx, New York, el 7 de noviembre de 1957, John Benitez, conocido también como “Jellybean” es un multifacético músico que ocupó uno de los lugares más relevantes en la carrera musical de Madonna en los primeros años de la década del ochenta. Es compositor, baterista, guitarrista, Dj, remixer y productor musical y ha trabajado con varias personalidades de la música dance y pop durante su carrera.

La madre de Benitez se muda desde Puerto Rico a principios de 1950 a la sección de South Bronx en New York; criando dos hijos como madre soltera. Benitez creció disfrutando de la música y generalmente escuchando la colección de discos de su hermana Debbie, quien lo apodó “Jellybean” por sus iniciales J.B y por una expresión conocida en ese entonces “Know what I mean Jellybean?”. De adolescente, asistió a los colegios De Witt Clinton y John F. Kennedy pero no pudo graduarse. En 1975, se muda a Manhattan y comienza a visitar los bares y clubes bailables despertando así su interés en convertirse en disc jockey (DJ), trabajó en el club llamado “Experiment 4” y “Electric Circus”. En 1980 comienza a asistir al Bronx Comunity College donde estudia Marketing y Promoción de Ventas y simultáneamente trabajaba como DJ en clubes como “Hurrah”, “Xenon”, “Paradise Garage” y “Studio 54”. En 1981, comienza a trabajar en el club que le otorgó toda su fama como Dj de la nueva movida hip-hop dance en la ciudad “FunHouse”; ese mismo año tuvo su propio programa de música en la radio WKTU.

Benitez comenzó a realizar remixes de canciones como “The Bubble Bunch” de Jimmy Spider; “Walking on Sunshine”  de Rocker’s Revente; “Planet Rock” de Afrika Bambaataa y temas de Stephen Bray del grupo “The Breakfast Club”. Como productor, realizó el TOP10 Hit de Whitney Houston “Love Will Save the Day” del segundo disco de la artista “Whitney”. También realizó gran cantidad de remixes de muchos otros artistas como Hall & Oates,George Benson, Shalamar, Jocelyn Brown, Patti Austin, Bobby O, Sheena Easton, Talking Heads, James Ingram, Billy Joel, Fleetwood Mac, Lindsey Buckingham, John Waite,The Pointer Sisters, Debbie Harry, Michael Jackson y Paul McCartney.

En 1980, “Jellybean” logró posicionar dos éxitos en los rankings de USA bajo su productora “Jellybean Moniker”; los temas “Sidewalk Talk”, que alcanzó el puesto N°18 y que compuso junto a Madonna (con ella en los coros) y “Who Found Who”, que llegó al puesto N°16 con Elisa Fiorillo. Con respecto al U.S Hot Dance Music / Club Play Chart, “Jellybean” posicionó nueve canciones de las cuales tres llegaron al puesto N°1. Otros artistas que han participado en una producción de “Jellybean” incluye a Adele Bertei, Richard Darbyshire y Niki Harris. Su cover de 1984 del tema de Baba Ruth “The Mexican” (para el cual él consiguió a la cantante original, Janita Haan) se considera como una bisagra en la escena underground de la música electro-hip hop y fue su primer número uno en el chart dance.

En Inglaterra, Benitez también se hizo bastante conocido obteniendo varios éxitos en los rankings como “Sidewalk Talk” (N°47 en 1986); “The Real Thing” (N°13 en 1987) junto a Steven Dante; “Who Found Who” (N°10 en 1988) con Elisa Fiorillo; “Jingo” (N°13 en 1988) y “Just a Mirage” (N°13 en 1988) con la voz de  Adele Bertei.

Actualmente, Benitez continua trabajando como Dj alrededor del mundo con más de 100 presentaciones al año. Es dueño de “Jellybean Productions”, “Jellybean Soul” y “Jellybean Music Group”. En 1995, fundó la hoy desaparecida compañía H.O.L.A  (“House of Latin America”) donde desarrolló el estilo hip hop y R&B en artistas bilingüe realizando grabaciones tanto en español como ingles. En septiembre de 2005, Benitez fue introducido en el “Salón de la Fama de la Música Dance”. En  2011, lanza Studio 54 Radio, una estación exclusiva de SiriusXM que se dedica a la música clásica dance de los 70s y 80s provenientes de su propia colección. Hoy, casado y padre de dos hijas está escribiendo su autobiografía.

JELLYBEAN Y MADONNA

Cuando Madonna se encontraba en pleno proceso de post-producción de su primer disco, estaba totalmente insatisfecha con el resultado que el productor Reggie Lucas había realizado con su música. Ella quería un sonido fresco y natural, y Lucas tenía un estilo más sobrecargado y con demasiada instrumentación. Fue así como la joven solicitó a su por entonces novio, “Jellybean”, el DJ estrella de la disco “FunHouse” que remezclara todas las canciones del disco. Benitez así lo hizo. Esta fue la primera colaboración laboral que tuvieron juntos. El primer tema que “Jellybean” modificó fue “Burning Up” el que sería lanzado como segundo sencillo luego de “Everybody”. La nueva versión de la canción se incluyó en las ediciones del LP pero llegó tarde para ser incluida en el maxi-single 12″, es por esto que en el sencillo podemos encontrar la versión original de Reggie Lucas y en el LP la versión de “Jellybean”.

Luego a mediados de 1983, el disco “Madonna” estaba a punto de salir a la venta, sin embargo faltaba una canción que completase la lista de temas. La canción programada “Ain’t No Big Deal” no podía ser usada ya que Stephen Bray quien tenía todos los derechos musicales la había vendido a la banda “Barracuda” del sello Epic. “Jellybean” trajo entonces una canción que había sido entregada por Curtis Hudson y Lisa Stevens, autores e integrantes del grupo “Pure Energy”. Madonna escuchó la canción e inmediatamente decidió incluirla en el disco. Benitez se encargó de la producción integral del tema. Y a pesar de que también había realizado los arreglos de todo el disco, sólo figura en los créditos de esta última canción.

“Jellybean”, Madonna y Reggie Lucas.

La canción “Holiday” fue compuesta por Curtis Hudson y Lisa Stevens de la banda Pure Energy. El tema ya había sido rechazada por las cantantes Phillys Hayman y Mary Wilson ex integrantes de “The Supremes”. “Jellybean” Benitez se encuentra con la canción en sus manos y de pronto le pareció que era perfecta para ocupar el lugar que estaba quedando vacío en el disco de su, por entonces flamante novia, Madonna. La canción se grabó, se re-editó y finalmente fue incluida en el LP. Luego de que Madonna grabara las voces, Benitez pasó cuatro días en el Sigma Sound Studio dando los toques finales, luego fue enviado a Fred Zarr para que hiciera los arreglos de la canción y le agregara los sintetizadores y el ya famosísimo solo instrumental de piano que tiene el tema. De esta manera “Holiday” terminaría de completar la colección de 8 canciones que el LP “Madonna” contendría.

Fred Zarr se refiere al respecto: “Jellybean me contrató para que le pusiera mi toque al tema. Estaba usando nuevo equipamiento en ese entonces, el ‘Sistema Oberheim’ que tenía el Sintetizador OB-X, la máquina de percusión DMX y el secuenciador DSX. Leía los manuales mientras programaba en el estudio. Era muy primitivo pero ese era el estado del arte en ese momento. Me permitió tener como doce manos al mismo tiempo, para programar la bateria y sincronizarlo con el OB-X y los teclados, los bajos, las cuerdas, etc. Jellybean y Madonna vinieron a mi casa, presioné “play” y la canción comenzó a sonar. Quedaron encantados. Fuimos al estudio al dia siguiente y yo grabé el solo de piano y Madonna tocó el cencerro. Un par de dias despues, ‘Holiday’ estaba terminada”.

Fred Zarr tecladista de “Holiday”

En compensación, Madonna colaboró con su voz para los remixes 7″ y 12″ del hit “Promises Promises” de 1983, pero estos remixes no se realizaron de manera comercial y permanecen aún inéditos. Madonna también le escribió a Benitez el tema “Sidewalk talk” una irresistible canción dance hip hop del disco  EP de Benitez “Wotupski!?!” de 1984 y además colaboró grabando los coros, llevando al tema a un inmediato TOP40.

Luego del lanzamiento del primer disco, “Jellybean” se convirtió en un importante colaborador de Madonna, realizando remixes de sus principales éxitos de sus dos primeros discos como “Burning up”, “Borderline”, “Physical Attraction”, “Lucky Star”, “Like a virgin”, “Material girl”, “Dress you up”, e “Into the Groove”. En 1984 Benitez también realizó la producción integral de los temas “Crazy for you” y “Gambler” que se incluyeron en la banda sonora del film “Vision Quest” en el que Madonna tenía una pequeña participación. Finalmente en 1987, Benitez fue encomendado por la Sire para realizar el primer disco recopilatorio de remixes de la carrera de Madonna, “You Can Dance”. El álbum fue un éxito inmediato tanto en ventas como en las pistas de baile. Esta colección de hits como “Everybody”, “Physical Attraction”, “Over and Over”, “Holiday”, “Where’s The Party” y la canción inédita hasta entonces “Spotlight”, recibieron un nuevo tratamiento de la mano de “Jellybean” haciendo verdadero honor al título del álbum.

En el estudio en 1983

Había rumores de que existía una canción de Madonna llamada “Work your Fingers To The Bone” grabada a fines de 1985 y producida por Stephen Bray y que este tema eventualmente se convirtió en “True Blue”. Bueno al parecer, esta información no era correcta. En agosto de 2016, el Dj “Jellybean” Benitez, subió a su cuenta de Instagram una fotografía de un casette demo que contenía este tema, lo que haría pensar de que se trataba de una canción demo para alguno de los dos primeros discos de Madonna. Junto a la fotografía, Benitez escribió: “Feliz Cumpleaños Madonna…Mira lo que acabo de encontrar, el mix final de mi producción de “Work Your Fingers To The Bone”. Una canción de Madonna inédita. Suena genial. Junto con otras excelentes performances vocales de Stephanie Mills, Ashford & Simpson, Jane Wiedlin y Desmond Child que produje para el musical “Street Smarts” que nunca llegó a realizarse”…

LISTA DE REMIXES Y VERSIONES OFICIALES DE MADONNA POR “JELLYBEAN”:

  • “Madonna” (1983): “Jellybean” realizó la remezcla de todo el primer disco de Madonna luego de que éste estuviera terminado bajo la producción de Reggie Lucas. A Madonna no le gustó el resultado y pidió a “Jellybean” que remezclara las canciones. La versión de “Burning up” que figura en el disco es una producción total de Benitez, aunque no figure en los créditos de la canción.
  • “Holiday” (1983): esta canción fue enteramente producida por Benitez para ser incluída en el primer disco de Madonna. Además este tema recibió un nuevo tratamiento en 1987 para incluirse en el recopilatorio “You can Dance”.
  • “Lucky Star” (1984): este tema fue remixado por Benitez con la version “U.S Remix” de 7:14″ incluído en el maxi single lanzado solo en USA.
  • “Borderline” (1984): Benitez realizó dos remixes una versión “U.S remix” o también llamado “New Mix” de 6:57″ y una version “Dub” de 5:48″.
  • “Crazy for You” (1984): esta balada que era el tema principal del film “Vision Quest” fue enteramente producida por Benitez para el sello Geffen Records.
  • “Like a Virgin” (1984): la versión “Extended Dance Remix” de 6:04 se incluyó en los maxis 12″.
  • “Material Girl” (1985): la versión “Extended Dance Remix” de 6:05 se incluyó en los maxis 12″.
  • “Dress you Up” (1985): las versiones “The 12″ Formal Mix” de 6:15″ y “The Casual Instrumental Mix” de 4:36″ se ingluyeron en los maxis 12″.
  • “Gambler” (1985): otro tema producido por Benitez para integrar el soundtrack de “Vision Quest”.
  • “You Can Dance” (1987): este recopilatorio de remixes fue producido completamente por John “Jellybean” Benitez. En el mismo, se daba una nueva versión a los hits más importantes de los primeros tres discos de Madonna: “Holiday”, “Everybody”, “Physical Attraction”, “Over and Over”, “Into the Groove”, “Where’s the party” y la canción antes no editada “Spotlight”.
  • “Spotlight” (1988): este tema fue producido por Benitez y fue el único sencillo extraído del disco “You can Dance”.

EL TRIBUTO

El 5 de septiembre de 2015 el Centro de Convenciones de  Miramar, en San Juan de Puerto Rico, por primera vez en sus 40 años de carrera, el DJ y productor musical John “Jellybean” Benitez realizará un set completo de la música de Madonna como parte del “Madonna Tribute Party”.

“Es gracioso porque nunca toco dos canciones seguidas de un mismo artista. No importa cuán buenos sean sus discos. Pienso que sería extraño oírlo. Recientemente leí que Madonna obtuvo el primer lugar en la lista de canciones de discoteca por 45 vez, y pensé (que) por lo menos allí hay material para tocar 45 horas. Pensé que sería interesante mostrar su carrera desde el principio hasta ahora, porque no hay otro artista con el que puedas hacer eso, que consistentemente haya hecho éxitos”, afirmó el DJ.

John “Jellyebean” Benitez

La presentación de “Jellybean” se realizaría justo el mismo día en que la cantante se hubiera presentado en la ciudad con su gira “Rebel Heart Tour”, en el Coliseo de Puerto Rico José Miguel Agrelot. Pero, el show fue pospuesto para enero de 2016. El DJ afirma que en el evento reinará la espontaneidad, la improvisación y el reto, pues se guiará por la reacción del público. Aún tiene familia en la Isla, por lo que viene con frecuencia y está al tanto de los problemas actuales en el País. Lo motiva pensar que por unas horas algunos boricuas podrán olvidar todas esas problemáticas.

“Nunca he hecho esto antes, poner todas sus canciones juntas. No lo he planificado, pero tengo todo el material disponible. Cuando ves un show de Madonna en vivo, hay muchas cosas pasando. Obviamente, ella está allí y hay interpretación y arte en lo que está haciendo, y sonido. Cuando una persona va a un show, se siente conectado con el artista porque lo ve y es como si la colección de discos de Madonna cobrara vida. Es una experiencia mágica si eres un verdadero fanático. Lo que yo hago es más acerca del sonido, que para mí está bien porque cuando toco quiero que la gente se pierda en la música y viva el momento. Que no piensen en pagar el carro, en que no les gusta su trabajo o le llegó la factura de su tarjeta de crédito. Quiero que sean libres y se diviertan”.


2 comments on “THE PRODUCERS: JOHN “JELLYBEAN” BENITEZ

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