FAMILY & FRIENDS

FAMILY & FRIENDS: ERICA BELLE

Erica Belle es un personaje del mundo de la moda en New York. Es bailarina, artista, diseñadora de modas y curadora de arte. Sin embargo se la conoce generalmente por ser amiga y bailarina soporte de Madonna a principios de los 80s. Erica formó parte del grupo de amigos con los que Madonna frecuentaba los primeros años recién llegada a New York. De hecho, junto a Debi Mazar, fue una de las únicas amigas mujeres con las que Madonna tenía relación. Belle, solía trabajar para “Lucky Strike” y se conoció con Madonna un sábado por la noche en un club de New York. La mujer recuerda ver llegar a Madonna una noche, vestida completamente de blanco y con séquitos de muchachos que la seguían a cada paso como “moscas a la miel” según sus palabras. Ella hacía lo de siempre, bailar sola en el medio de la pista mientras la gente la rodeaba. Cuando Madonna se acerca a la barra por un trago, comenzaron a entablar diálogo y de ahí surgió una gran amistad.

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Erica Belle

Belle afirma que la tercera frase que Madonna dijo apenas la conoció fue: “quiero ser la mujer más famosa del mundo”. Desde entonces comenzaron a salir frecuentemente, iban a bares, clubes y discotecas practicamente todas las noches. La amistad comenzó a crecer y se volvieron inseparables. Ellas se habían hecho conocidas también en el ambiente de la noche de la gran ciudad; bailaban desenfrenadamente, seducían a los chicos, jugueteaban con todos, pero siempre volvían a casa solas. Tanto es así que comenzaron los rumores que eran pareja, para lo que ellas se reían y se volvían cada vez mas insinuantes entres ambas.

Cuando Madonna firma su primer contrato con la Sire Records, y llega el momento de grabar el primer video, Erica le dice: “Puedo bailar para ti” a lo que Madonna responde: “Bueno, puedes audicionar para mi”. La prueba salió bien y le aseguró a Belle un puesto como bailarina de soporte para las primeras actuaciones de Madonna; junto con Bags Rilez y luego de que este dejara el puesto, con Christopher Ciccone, hermano menor de Madonna (quien aparentemente también tuvo que aducionar). Esto demuestra que desde el primer día de su carrera Madonna se comportaba como una súper estrella, aunque aún fuera una completa desconocida.

Baggs Rilez, Madonna y Erica Belle en el “Candem Palace” de Londres en 1983

Belle siempre tuvo un sentido de la moda y de la estética diferente a los demás y tal vez fue por eso que Madonna se sintió tan interesada en ella. Aunque en las primeras entrevistas de Madonna, siempre se hablaba de su look tan particular, nunca mencionó que la responsable en gran parte de ese estilo fue Erica Belle. Ella no sólo se encargaba de asesorarla en cuanto a que prenda y accesorios usar, sino también como debía hacerlo y combinarlos. De hecho, Maripol, (diseñadora amiga y responsable del vestuario de Madonna desde 1984) recuerda: “Erica Belle solía hacer mucha de la ropa que Madonna usaba en esa época”. Tal vez el trabajo más importante que Belle tuvo en la carrera de Madonna fue conceptualizar todo el video clip “Lucky Star”, para el cual ella misma realizó todo el vestuario.

Christopher Ciccone, Madonna y Erica Belle en “Lucky Star”

Madonna y Belle mantuvieron una intensa amistad (que según la biógrafa Barbara Victor tuvo connotaciones sexuales). Belle dijo a Christopher Andersen que en algún momento se besaron y también contó la historia de que Madonna solía salir en limusina por Alphabet City en busca de chicos latinos en los primeros años de fama. Belle después aclaró a Andrew Norton que el tema era más de seducción y no tan pornográfico como Andersen lo cuenta en su libro.

“En ese tiempo las chicas solían tener sexo en el piso de los clubes, pero Madonna nunca quiso ser conocida por eso. Ella siempre estaba alerta y tenia control de sí misma”.

Erica Belle, participó en cuatro videos oficiales de Madonna: “Everybody” (1982), “Lucky Star” (1984), en los cuales además ayudó a crear el estilo y vestuario; “Papa don’t preach” (1986) y “True Blue” (1986), donde en cada video adquiría más protagonismo. La relación comenzó a enfriarse (como lo haría con la mayoría de aquel grupo de amigos) luego de 1985 cuando Madonna se casa con el actor Sean Penn, a quien no le caían muy bien aquel grupo de neoyorquinos bohemios. Luego de 1987, Madonna y Erica tomaron caminos diferentes, en donde Belle se dedicó por completo al mundo de la moda. La ropa de Erica Belle se vendieron en varias boutiques importantes de New York y además trabajó para marcas famosas como la legendaria “Fiorucci”. El estilo de Belle fue incluido en diferentes revistas y publicaciones de moda como “Vogue”, “New Yorker” o “Elle”.


1 comment on “FAMILY & FRIENDS: ERICA BELLE

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