FAMILY & FRIENDS

FAMILY & FRIENDS: KEITH HARING

“Eramos dos extrañas aves en el mismo ambiente. Ví a Keith venir de esos orígenes en las calles, los cuales fueron también los mios. Siempre reaccioné a su arte. Desde el comienzo hubo siempre mucha inocencia y alegría que se contraponía brutalmente con una advertencia al mundo. El hecho es que hay mucha irónia en el trabajo de Keith como la hay en el mío. Y eso es lo que me atrae. Quiero decir, tienes estos colores plenos y figuras casi infantiles y bebés, pero si de verdad miras esos trabajos detenidamente son verdaderamente muy poderosos y amenazantes”.

Madonna

Keith Haring fue un joven e influyente artista de grafiti que ayudó a revolucionar el pop art en los 80s con sus diseños y dibujos que surgieron inicialemente en las paredes del subterráneo de New York. Sus imagenes simplistas contienen temas complejos y taboo (como el sexo o la guerra) de manera que pudieran ser inmediatamente accesible a cualquier espectador. Con su obra, Haring, logró derribar estereotipos y generar nuevas interpretaciones en relación al arte como un dispositivo de comunicación y de regulación social. Parte de la transformación cultural y social durante la década de los 80s, surge  a partir de la nueva concepción que los artistas pop otorgan a su producción, como formas que se contraponen a las clásicas y permiten en cierta forma «democratizar» el arte.

Keith Allen Haring nació en Reading, Pensilvania un 4 de Mayo de 1958. Se crió en la localidad de Kutstown junto a su madre Joan y su padre Allen Haring, quien era ingeniero y dibujante amateur y tres hermanas: Kay, Karen y Kristen. Gracias a la afición de su padre, Keith comenzó a mostrar un marcado interés en el arte desde muy temprana edad. Desde niño, solia dibujar permanentemente teniendo como fuente de inspiración las caricaturas de Walt Disney, Looney Tunes o Dr. Seuss. Durante su adolescencia, Keith se alejó de sus raíces religiosas y a modo de rebelión decide dejar su tranquilo hogar y cruzar literalmente el país como mochilero vendiendo camisetas antiguas y comenzando a experimentar con las drogas. El arte, el dibujo y el diseño nunca lo abandonaron. Entre 1976 y 1978 estudió “Arte Comercial” en la “Ivy School of Proffesional Art” en Pittsburg, sin embargo, al poco tiempo perdió el interés y decide seguir su propio impulso artístico. Para poder subsistir consigue empleo en el “Pittsburg Center of the Arts” y fue allí donde pudo explorar el trabajo de Jean Dubuffet, Jackson Pollock y Marl Tobey. En 1977, una exhibición retrospectiva de Pierre Alechinsky y un análisis del escultor Christo fueron las influencias más contundentes que Haring pudo haber tenido para comenzar su verdadera carrera como artista.

Keith Haring

La obra de Haring se caracterizaba por su aspecto caricaturezco con lineas gruesas y colores plenos y brillantes. Siluetas de personas y animales con dinamismo, energía y humor llevaban fuertes mensajes de unidad y vida. Si existe un secreto detrás de los grafitis en el subway de Nueva York, se debe a la semiótica que Keith Haring descubrió en la “Escuela de Artes Visuales”, donde entendió que las imágenes podían funcionar como palabras, y podían hacer parte de un lenguaje. Como palabras en una oración, el significado de cada símbolo depende de cómo es combinado con otros símbolos, así las pinturas que realizó hacen parte de un tejido semiótico con esencia universal y atemporal, trasmitiendo significados y formas que toda las culturas pueden entender e interpretar.

En 1982, Haring estableció un grupo de amigos que incluía a los artistas Futura 2000, Kenny Scharf y Jean-Michel Basquiat, constituyéndose como la nueva bohemia de la década y determinando el inicio del arte moderno-pop en Estados Unidos. Luego conoce a Andy Warhol con quien establece una profunda amistad y una importante relación de trabajo. Warhol fue el tema de varias obras de Haring como el “Andy Mouse”. Su asociación con Warhol fue un punto clave para el posterior éxito en su carrera.

Warhol y Haring

Con el tiempo, Haring se volvió más activo políticamente realizando campañas gráficas para liberar el Sur de Africa en 1985 o pintando parte del Muro de Berlin en 1986. Comenzó a interesarse en el trabajo social con niños y esto inspiró al proyecto “Citykids Speak on Liberty”, el que involucraba a más de 1000 niños para crear una valla para la estatua de la Libertad en conmemoración de sus 100 años. Con el surgimiento del arte pop, su obra comenzó a tornarse más política con claros mensajes anti-apartheid, advertencias sobre el SIDA o en contra de la epidemia de las drogas como su campaña “Crack is Wack” (“El Crack es Basura”).

Aunque también mostró su veta comercial realizando trabajos para grandes marcas como Lucky Stryke, Absolut Vodka, los relojes Swatch o Coca-Cola. En 1988 se unió a un grupo de artistas cuyo trabajo apareció en la etiqueta de los vinos Chateau Mouton Rothschild.
Además abrió dos tiendas “Pop-Shop” una en Soho en New York (que cerró en 2005) y otra en Tokio (que cerró en 1988); en donde Haring vendía su obra convertida en souvernirs, recuerdos y reproducciones. Con respecto al costado comercial de su obra Haring expresó: “podría ganar más dinero si tan solo pinto unas pocas cosas y elevo el precio. Mi negocio es una extensión de lo que hacía en las estaciones de subterráneo; rompiendo las barreras entre el alto y bajo arte”. 

Keith Haring estuvo siempre ligado al mundo del espectáculo, debido a su grupo de amigos y los lugares que frecuentaba, Haring pudo codearse con gente del ambiente de la moda, música, cine y otras celebridades. Fue así como se hizo amigo de Madonna y Grace Jones, con quien realizó varios trabajos y performances en el club “Paradise Garage” en donde Haring experimentó el arte del body painting.
También colaboró con los diseñadores Vivienne Westwood y Malcom McLaren para crear la colección “Witches” (“Brujas”) 1983/1984 donde sus diseños fueron estampados en una infinidad de prendas, las cuales supo muy bien promocionar Madonna en sus apariciones públicas.

HARING Y MADONNA

Madonna y Haring se conocieron en aquella ferviente y New York de principios de los ochentas. En donde una nueva movida artística y cultural se estaba gestando para dar paso a una otra era en lo que al arte moderno respecta. Fueron presentados por un amigo en común e inmediatamente generaron un vínculo inquebrantable. Andy Warhol, Jean Michel Basquiat, Futura 2000, Debi Mazar, Martin Burgoyne, Maripol, entre otros conformaban un grupo que pujaban por una salida diferente hacia el arte. Madonna recuerda: “Nos presentó mi compañero de cuarto, pero yo ya había visto su obra en las calles, en el subterráneo y edificios. Luego comenzamos a frecuentar en Dancetería, The Mudd Club o The Roxy. Bailábamos y veíamos a los grupos de chicos bailar breakdance”.

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Madonna y Haring en 1985

La amistad entre ambos comenzó a hacerse cada vez más fuerte debido a tantas cosas que tenían en común según recordó la cantante. Venían de lugares diferentes pero surgieron del mismo ambiente que era la calle y la cultura urbana. Compartían el gusto por la música, la pintura, y la cultura latina. Madonna comenta: “recuerdo cuando Keith venía ver mis primeros shows; eso era en The FunHouse donde “Jellybean” con quien yo estaba saliendo, era Disc Jockey. Yo cantaba y bailaba y hacía las coreografías. Era grandioso porque era un club hispano y ¡la atmósfera estaba cargada!. No sé que es lo que nos llevaba a esos exoticos clubs como Fun House o Paradise Garage. Obviamente era la sexualidad y el magnetismo casi animal de aquella gente que bailaba con tanta libertad. Todos eran tan hermosos. Siempre me sentí atraída hacia la cultura latina y Keith también. Es otra cosa que teníamos en común”.

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Madonna durmió varias noches en el apartamento de Keith cuando no tenía donde alojarse y además vivían algunas aventuras gracias a aquella intimidad (según dicen, Keith conseguía chicos a través de Madonna y viceversa). Haring, al igual que todo aquel gran grupo de amigos acompañaron a Madonna prácticamente en cada paso que ella daba en su carrera y en cada escalón que la joven cantante subía para llegar finalmente a la cima.

Haring estuvo presente durante todo el surgimiento del impresionante éxito del disco “Like a Virgin” ya que Madonna usó varias prendas intervenidas por él durante sus shows de promoción y entrevistas. Como por ejemplo una impresionante chaqueta de cuero de Madonna que Haring intervino pintándola con sus llamativos diseños. De esta prenda, la cantante a declarado que “jamás se desprendería de ella”. También la acompañaba a conciertos, recitales y viajes. En 1984, Madonna participa activamente en la gran fiesta de cumpleaños que Keith Haring dió en el “Paradise Garage” donde ella interpreta por primera vez la canción “Dress you up” casi seis meses antes de su salida al mercado.

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Madonna con la chaqueta y los padres de Haring en 1991

En 1985, Haring y su amigo Andy Warhol, realizaron una serie de intervenciones de la portada del “New York Post” en donde Madonna declaraba “No estoy avergonzada” en relación a la aparición de sus fotografías de desnudos de 1978 en las revistas “Playboy” y “Penthouse”. Estas obras fueron el regalo de bodas que el par de artistas realizaron a Madonna y Sean Penn. Luego de que Madonna contrajera matrimonio con Penn, ella se muda a Los Angeles y la relación con su gran grupo de amigos comenzó a distanciarse, además de que a Sean no le agradaban demasiado debido a su bohemia y por supuesto, homosexualidad. Sin embargo, Keith y Madonna intentarón mantener un estrecho contacto. En 1987, Haring diseña la portada de la serie de recopilatorios “A Very Special Christmas” en cuya primera edición Madonna cede el tema “Santa Baby”. Otra obra de Haring ilustró el recopilatorio “Red Hot + Dance” de 1992, destinado a recaudar fondos para la investigación sobre el virus del SIDA; en este disco, se incluyó el tema “Supernatural” donado por Madonna.

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La obra de Kieth Haring y Andy Warhol como regalo de Bodas para Madonna y Sean Penn.

Madonna se ha vuelto una de las personas con mayor cantidad de objetos de Haring (además de la “Fundación Keith Haring” por supuesto) incorporando a sus propiedades, pinturas, collages y esculturas como los que se podían encontrar en la casa de Oriole o en Castillo del Lago. Una de las últimas apariciones públicas que Haring dió junto a Madonna fue durante el concierto a beneficio “Don’t Bungle the Jungle” en 1989.

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Sandra Bernhard, Keith Haring y Madonna en el evento “Don’t Bungle the Jungle” de 1989

Cuando Haring murió de SIDA en febrero de 1990, Madonna fue una de las pocas personas dentro de un limitado grupo de amigos que se reunieron en su casa a modo de despedida. Además dedicó los conciertos de su gira “Blond Ambition” realizados en East Rutherford, New Jersey el 21, 24 y 25 de Junio, a su recientemente fallecido amigo y donó toda la recaudación a la “American Foundation for AIDS Research” (AmFAR).Aún con su éxito masivo, Keith aún dió la cara y dijo: ‘tengo SIDA, soy gay’. No le importó si iba a poner en juego su carrera, solo lo hizo. Le dió a mucha gente el coraje de ser fuerte y de mirar a la muerte en la cara” declaró la cantante.


En ocación de la primera gran muestra retrospectiva de Haring en la Galería Withney en Junio de 1997, Madonna expresó: “El trabajo de Keith comenzó en las calles y las primeras personas que se interesaron en él fueron las mismas que se interesaron por mí. Que fueron la comunidad negra e hispana. Eramos dos extrañas aves en el mismo ambiente y fuimos arrastrados del mismo mundo e inspirados por éste. Debido a que nos volvimos comerciales y comenzamos a ganar mucho dinero, la gente nos eliminó de la categoría de artistas. Cuando Keith y yo comenzábamos a surgir, nuestros comtemporáneos y compañeros mostraron toda su hostilidad”

En el 2008, Madonna revive un poco aquella amistad con Haring haciendo un gran homenaje durante su mundialmente aclamada gira “Sticky and Sweet” en donde un video con imágenes y diseños de la obra de Keith ilustran de fondo el colorido número del tema “Into the Groove”.


El 4 de marzo de 2013, Madonna sube a su cuenta oficial de instagram una foto ilustrativa sobre su relación con Haring. Consiste en una fotografía de la obra del artista, la cual se utilizó para ilustrar el disco “A Very Special Christmas” con la leyenda: “Un regalo de Chris de 1983. Amo a ese chico”.

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Su símbolo: “El Niño Radiante”

El 5 de mayo de 2014 (un día después del natalici de Haring), Madonna subió dos fotos más a su cuenta de instagram dedicadas a su amigo. En la primera vemos a Madonna y Keith en una polaroid en 1988 en el backstage de la obra “Speed The Plow”, en la que decía: “Feliz Cumpleaños Keith. Perdón que olvidé que era ayer” Te amo para siempre! #artfofreedom y otra en la que vemos a Haring junto a Jean Michel Basquiat con la leyenda: “un beso de cumpleaños de Michel. Los amo a los dos” #artforfreedom.

En el 2015, Madonna rinde un último tributo a su amigo, mencionando en la cancion “Grafitti Heart” junto a Jean Michel Basquiat, incluída en el disco “Rebel Heart”.

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“Cuando pienso en Keith no me siento sola. No me siento sola en mis logros ni en mis errores. No me siento sola en los obstaculos que tuve que atravesar. Me siento tan cercana a él en tantas maneras. No puedo compararme con mucha gente, y no creo que mucha gente pueda sentirse identificada conmigo; pero cuando pienso en Keith, y en su vida y lo que logró…bueno, siento que no estoy tan sola”.

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