VARIEDADES

INFORMES: LA HISTORIA DE “BUSCANDO A SUSAN”

“Cuando leí el libreto de ‘Buscando Desesperadamente a Susan’, inmediatamente supe que podía interpretar el papel. Susan es la quintaesencia de la mujer fatal. Todos quieren conocerla y todos quieren ser como ella. Ella no tiene raíces, ella representa la libertad y la aventura y todas esas cosas que la gente común piensa que no puede realizar”  Madonna (1985)

Sarah Pillsbury se unió con Midge Sanford en 1981 para conformar la productora Sanfotd/Pillsbury cuyo primer proyecto fue la comedia “Desperately Seeking Susan”, luego de ésta vendrían varios éxitos como “River’s Edge” (1986), “Eight Men Out” (1988), “Love Field” (1992) y “The Band Played On” (1993). Sin embargo, a principios de los 80s cuando las productoras querían comenzar con su primer film tuvieron varios inconvenientes. Ellas estaban totalmente enamoradas de un libreto sobre una comedia feminista escrito por Leora Barish basado en el film de 1974 “Celine and Julie Go Boatig”; pero a nadie parecía interesarle. “A las únicas personas que les gustaba el guión eran mujeres y gays y ninguno de ellos podían decidir si una película se realizaba o no”, recuerda Pillsbury. La trama era perfecta y las productoras estaban decididas a convencer a los empresarios del cine para realizarla. Comenzaron a buscar directores y pasaron por varios hasta que gracias al marido de Midge conocieron a Susan Seidelman quien había tenido éxito con su debut “Smithereens” en 1982. Seidelman leyó el guión y quedó totalmente encantada con el proyecto. Luego de la Warner Pictures rechazara el proyecto después de casi dos años de espera, se dirigieron a Barbara Boyle de Orion Pictures, que finalmente y después de muchas vueltas dio luz verde para la película, gracias a la hijastra de Mike Medavoy, directivo de la productora, quien lo convenció para que tomase el proyecto.

“Desperately Seeking Susan” (“Buscando Desesperadamente a Susan”) es una comedia romántica con toques de aventura y persecución. Tiene todos los ingredientes para hacer entretenido un film: misterio, amor, buena música y actores jóvenes. Uno de los puntos claves del film fue el casting realizado por Billy Hopknis y Risa Bramon, quienes agruparon a los mejores talentos del under y el teatro off del momento. Como todos sabemos, el rol principal era de Rosanna Arquette quien interpretaría a uno de los personajes más importantes. Arquette era la única actriz verdaderamente conocida en la película ya que venía de tener éxito en el cine con los films “Executioner’s Song” de 1982 y “Baby It’ You” de 1983. Cuando se le entregó el libreto para estudiar Arquette pensó que su papel sería el de Susan (la joven alocada y aventurera), pero quedó bastante sorprendida cuando le dijeron que interpretaría a Roberta (la sumisa y aburrida ama de casa).

Susan - On set (1)
Susan Seidelman en pleno rodaje

Todos los demás actores eran caras nuevas en Hollywood. Si bien la productora quería que nombres conocidos estén en la cinta, la directora y el bajo presupuesto que manejaban, los convenció de que sería buena idea que nuevos talentos se mostraran en el film. La gente de Orion Pictures no quería definitivamente que Madonna estuviera en la película, ya que pensaban que su carrera como cantante se acabaría pronto. Tengamos en cuenta de que el casting y la pre-producción comenzó a llevarse a cabo alrededor de abril y mayo de 1984, cuando Madonna aún ni siquiera había lanzado “Lucky Star”. Para poder formar parte de la película, esta joven y casi desconocida cantante debió vencer a varios nombres importantes del ambiente como Susanne Vega, Ellen Barkin, Melanie Griffith, Jennifer Jason Leigh, Kelly McGillis o Lori Singer. Incluso la compañía productora había pensado en la dupla Diane Keaton y Goldie Hawn para los protagónicos, pero se decidió que caras un poco más “jovenes” sería adecuada para la película. Con respecto a los personajes masculinos, se había propuesto a Bruce Willis, para interpretar al novio de Susan, también a Dennis Quaid y Kevin Costner, pero ninguno quiso aceptar el rol.

La idea de que Madonna participara en el film con el personaje de Susan tiene dos versiones, hay algunos que sugiere que fue totalmente idea de la directora Susan Seidelman, quien conocía el trabajo musical de la joven. Sin embargo, en 2001, Michael Bramon, hermano de Risa Bramon, quien se encargaba del casting, alega que fue él mismo quien le recomendó a su hermana que buscaran a Madonna. Esto es lo que Michael Bramon recuerda: “mi hermana Risa Bramon llamó a Madonna para la película. De hecho, lo más interesante es que que Susan Seidelman y Risa se estaban demorando en el casting. Risa me llama un dia y me dice: ‘Hey Michael, sabes, estoy haciendo el castin para Buscando a Susan, mi primera película, sabes con Rosanna Arquette y esamos buscando por una chica algo loca y cool al estilo East Village para un pequeño papel. Como tú conoces ese tipo de gente, tal vez puedas recomendarme a alguien…sabes alguien funky, tal vez alguna cantante como Lene Lovich o Annie Golden de The Slits. Intentamos con Annie pero no es la correcta, es demasiado vieja’. Lo primero que le dije fue, que tal esa cantante Madonna, la chica que solía estar en Danceteria, sabes la que sale en MTV ahora…Risa contenstó: ‘¡Madonna si! Ella canta, es grandiosa. Debo contactarme con su manager. Gracias Mihchael’ y de pronto me colgó el teléfono”.

Susan - On set (30)
Susan Seidelman, Madonna y Rosanna Arquette

Madonna y Risa Bramon comenzaron una intensa relación de amigas y laboral, según Michael, hermano de Risa, Madonna la admiraba mucho y la trataba como si fuera su hermana mayor pidiéndole consejos y sugerencias. De hecho se dice que fue Risa a pedido de Madonna quien le presentó a Sean Penn en el set del video “Material Girl”. Risa Bramon fue también quien realizó el casting del film “At Close Range” protagonizado por Penn y que se estrenaría en 1986. Luego de esto, se cree que por alguna discusión entre Penn y Risa, Madonna dejó de tener contacto con ella y su relación se quebró. Fue recién en 1995 cuando Madonna vuelve a contactarse con Risa para que la pusiera en contacto con Alan Parker al momento de filmar “Evita”.

Madonna realizó una audición y prueba de cámaras para la directora y Tim Ramson. Los resultados no fueron buenos y Madonna fue enviada a tomar clases de actuación durante un mes. Luego de este tiempo se le tomó nuevamente una prueba y los cambios fueron evidentes. Seidelman quería que Madonna participara a toda costa en el film. En julio de 1984, Madonna fue oficialmente incluida en la cinta y firma un contrato por U$S 80.000 (el presupuesto completo que Seidelman había gastado en su primera película) pero aún así cinco veces menor que el cachet pagado a la reconocida y candente Rosanna Arquette.

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Madonna en su rol de Susan Thomas

Madonna realizó una audición y prueba de cámaras para la directora y Tim Ramson. Los resultados no fueron buenos y Madonna fue enviada a tomar clases de actuación durante un mes. Luego de este tiempo se le tomó nuevamente una prueba y los cambios fueron evidentes. Seidelman quería que Madonna participara a toda costa en el film. En julio de 1984, Madonna fue oficialmente incluida en la cinta y firma un contrato por U$S 80.000 (el presupuesto completo que Seidelman había gastado en su primera película) pero aún así cinco veces menor que el cachet pagado a la reconocida y candente Rosanna Arquette.

“Durante el primer día de filmación, estábamos en la calle. Madonna no era demasiado conocida y no causaba alboroto. Aún podía caminar y estar en la calle tranquilamente. Un mes después de filmar su disco Like a Virgin salió a la venta. Cuando la película se estrenó en Los Angeles, ella ya tenía un equipo de tres guardaespaldas. Fue muy evidente que esta persona ya no podría salir a la calle sin causar una gran conmoción. Era inevitablemente famosa”    Rosanna Arquette.

Las filmaciones de “Susan” comenzaron entre agosto y septiembre de 1984 y duraron hasta noviembre. Se realizaron en varias locaciones de la ciudad de New York y la película mostró de manera casi privilegiada toda la magia y la bohemia de aquell impactante ciudad de mediados de los 80s. Las escenas fueron grabadas en New Jersey, East Village, Soho, la Estación de Buses Port Authority, Astor Place, la tienda “Love Save the Day”, entre muchas más.

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Una escena que muestra el típico New York de mediadios de los 80s

A medida que la filmación continuaba, Madonna se volvía cada vez más famosa, su presencia en los MTV Video Music Awards, en septiembre de ese año, había causado sensación y el lanzamiento de su segundo disco en octubre, la había catapultado a la fama de manera inmediata. Pronto, “Buscando a Susan” se convirtió en la “Película de Madonna” y todo comenzó a girar en torno al personaje que interpretaba la cantante, dejando en un completo segundo plano a Rosanna Arquette, quien en teoría era la figura estelar. Esto causó al inicio algunas molestias en la experimentada actriz quien no pudo evitar demostrar su descontento al ver que la película se había convertido en una extensa tira para promocionar a Madonna. A pesar de todo, tanto Madonna como Arquette parecían congeniar bien en el set y se volvieron grandes amigas. Se las veía muy divertidas detrás de cámara, ya que no compartían más que las escenas finales. Concurrían a eventos y salidas y hasta la actualidad, Arquette sigue demostrando su afecto por Madonna.

Todos estaban sorprendidos por el profesionalismo de Madonna, a pesar de no tener experiencia en el cine. Estaba siempre a tiempo y nunca mostraba actitud de diva, aunque sabía que su presencia en el film era fundamental debido a la fama que estaba adquiriendo como cantante. Madonna era bastante rutinaria y disciplinada, llegaba a horario y tenia una rutina de entrenamiento. Se dice que como no quería engordar, y el personaje de Susan comía constantemente comida chatarra, Madonna escupía lo que masticaba luego de finalizada la toma. Susan Seidelman recuerda: “Era increíblemente disciplinada. Empezábamos a filmar a las 6 de la mañana pero muchos días el conductor la recogía en el gimnasio porque se levantaba a las cuatro y media para hacer ejercicios antes o nadar. No se comportaba como una diva en el set. No era ese tipo de personas que se aísla en su trailer y no quiere estar con nadie. Tiene mucho más sentido del humor de lo que la gente cree”.

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Jugando a la directora detrás de escena

Para el inicio de 1985 comenzó el proceso de edición y post-producción. Madonna estaba en plena gira de promoción por Japón y sus singles “Like a Virgin” y “Material Girl” lideraban las listas de éxitos. El film se estreno el 29 de marzo de 1985 en Los Angeles. Madonna asisitó sola a la premiere ya que Arquette fue enviada a New York para promocionar el film en el programa “Good Morning America”, curiosamente, “Buscando Desesperadamente a Susan” no tuvo estreno oficial en dicha ciudad. La película tuvo en general críticas muy buenas, se rescató el trabajo de Arquette y sobre todo el de Madonna, aunque muchos intentaron minimizarlo diciendo de que Madonna se interpretaba a ella misma (lo cual es un poco cierto). “Buscando Desesperadamente a Susan” contó con un presupuesto de U$S 5.000.000 y recaudó casi U$S 27.500.000; el “New York Times” la nombró como una de las 10 Mejores Películas de 1985 y quedó posicionada en el n°31 de los films que más recaudaron en el año.

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Rara imagen de Madonna sosteniendo a Nora, la pequeña hija de Saraha Pillsbury, quien con tan sólo dos semanas de vida, tuvo una pequeña participación en el film.

7 comments on “INFORMES: LA HISTORIA DE “BUSCANDO A SUSAN”

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  7. Robert Taboada

    Me ha encantado el artículo. Mira esto: https://youtu.be/p1WyXPQr0kQ

    Le gusta a 1 persona

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