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INFORMES: “‘LIKE A PRAYER’ DE MADONNA CUMPLE 30: AQUÍ ES DONDE ELLA FUE DE SUPER ESTRELLA A GRAN ARTISTA”




"BILLBOARD" magazine
03 MAR 2019

Cuando comenzó 1989, no había duda de que Madonna ya era una superestrella que definió una década. Pero nadie sabía si ella, como Bee Gees de los años 70 o Beach Boys de los 60, demostraría ser una artista limitada por una década cuya relevancia disminuiría a medida que se acercara una nueva década.

Como una Oración, la obra maestra de su primera década y posiblemente su declaración creativa definitoria, salió hoy hace 30 años (21 de marzo de 1989) y estableció que Madonna no era una estrella del pop en su época, sino de todos los tiempos. Y en el proceso, nos dio uno de los más inesperados éxitos No. 1 de ella (o cualquier otra carrera) y obligó al mundo más allá de su base de admiradores adolescentes a reconocer su formidable visión.

Dado que los vencedores escriben la historia, Madonna que mantiene su dominio de la cultura pop mucho más allá de los años 80 parece una inevitabilidad histórica en estos días. Pero en 1989, ese no fue el caso. Si bien había conseguido seis Billboard Hot 100 No. 1 antes de “Like A Prayer” y lanzó cinco álbumes exitosos (tres LP de estudio, una banda sonora y un álbum de remezclas), su sonido se había mantenido decididamente de la época hasta este momento. A pesar de que su tema se profundizó en True Blue de 1986 (dedicado al esposo Sean Penn, de quien ella solicitaría el divorcio en enero de 1989), la paleta sonora era inequívocamente en los años 80: pop de baile burbujeante para los números de alta energía, latidos fuertes y producción de pantalla panorámica para las baladas, y su voz solo ocasionalmente se estira para la maduración (como en “Live to Tell”).

No es que haya nada de malo en eso. Estos fueron sonidos que le habían servido bien a su Madgesty durante cinco años, y los tres álbumes de estudio que preceden a “Like a Prayer” son clásicos inconfundibles por derecho propio. Pero Madonna siempre ha sido una lectora inteligente de té y en 1989, debe haber visto venir el viento del cambio. Cuando terminó la década y preparó su carrera para la fase 2, Madonna se movió en una dirección que era simultáneamente más ambiciosa y aún más tradicional, superando los límites mientras cortejaba a una audiencia adulta por primera vez.

Como primer sencillo y primer tema, “Like a Prayer” fue la salva inicial que catapultó a Madonna a una controversia de la que salió prácticamente ilesa. Aunque la reacción religiosa a su video dirigido por Mary Lambert, que representaba a los supremacistas blancos, la quema de cruces y un encuentro erótico con un santo en un sueño, empujaría a Pepsi a publicar un anuncio por el que ya habían pagado $ 5 millones, el mundo en general Parecía ponerse del lado de Madonna de que su video era una declaración artística y que sus críticos eran meros clones de perlas (no mucho después, sin embargo, la marea comenzaría a volverse en su contra cuando comenzara a simular la masturbación en las actuaciones).

La canción fue un éxito, convirtiéndose en su séptima Hot 100 No. 1 (reinando durante tres semanas) y estableciendo que Madonna era capaz de expandir su sonido más allá del pop comercial sin sacrificar ninguno de sus éxitos comerciales. La épica estructuralmente compleja y de varias partes fusionó un coro evangélico serio, riffs de funk-pop y líneas de guitarra abrasadoras (algunas de Prince), que culminó en un canto trascendente que la estableció como un camaleón pop, no solo un contenido de alumno de Danceteria para regurgitar viejas tendencias. La letra era igualmente audaz; Al difuminar las líneas entre lo divino y lo profano (“Estoy de rodillas / quiero llevarte allí”), comenzó una conversación inquebrantable sobre la sexualidad humana que llegaría a su punto álgido en su producción de los 90.

El sencillo seguimiento comparativo “Express Yourself”, una declaración boyante y desafiante de autoestima, sin duda estuvo más en el ámbito del dance-pop, pero incluso aquí, la canción está salpicada de cuernos Motown irreprimibles y cálidos que arrojan Volver a una era anterior. El tercer sencillo “Cherish” fue igualmente astuto. En su superficie, se lee como una melodía pop espumosa de los 80, pero sus huesos están en doo-wop de los 50, y contiene una referencia lírica al éxito de la Asociación de 1966 “Cherish”. Ambos singles sonaban contemporáneos y todavía estaban dirigidos al mercado juvenil, pero existían dentro de un contexto que la generación anterior también entendería y apreciaría.

Este movimiento más allá del dance-pop y synthpop (por el momento, ella volvería a ambos en los puntos) fue muy importante para Madonna en 1989. Alrededor de ese período, si querías ser tomado en serio por tus colegas de la industria y los críticos, tú podría hacer pop, claro, pero tenía que ser pop adulto con elementos de géneros que los poderes se tomaban en serio, es decir, guitarra rock, Motown, Gospel, pop barroco. Y ella lo hizo. Ella se extendió expertamente al último género con “Promise to Try” y el majestuoso pero personal “Oh Father”, una balada solemne sobre su vida después de la pérdida de su madre a los cinco años. El hecho de que “Oh Father” se convirtiera en su primer éxito Hot 100 desde “Holiday” en perderse el top 10 realmente ni siquiera importó (alcanzó el número 20); Con esta canción, Madonna se estableció como una bailarina seria que podía abordar el material intergeneracional y maduro, y eso le abrió numerosas puertas en los años 90.

El resto del álbum, fácilmente su más ecléctico hasta ese momento, coqueteó con una variedad de sabores acorde con una estrella del pop que busca establecer su versatilidad: “Dear Jessie” es pop / psicodelia infantil para la hija del coguionista Patrick Leonard; “Keep It Together” es un duro R&B de los 70 influenciado por Sly Stone; “Spanish Eyes” es su lamento teñido de flamenco para aquellos perdidos en la epidemia del SIDA; “Hasta que la muerte nos separe” es un relato desgarrador de violencia doméstica ambientada, inesperadamente, en una ansiosa burbuja de sintetizadores fugitivos; y el impacto de Prince está en su canción de amor “Love Song”, funky y lenta, que no es una canción de amor. También aparece para el álbum más cercano “Act of Contrition”, que se basa en uno de sus solos de guitarra y segmentos del coro de gospel tocados al revés. A medida que estos ruidosos bucles de cinta se convierten en un clímax inquietante, Madonna retoma la oración católica de arrepentimiento, pero pierde el rumbo antes de terminarla, virando de lo sagrado a lo secular con una queja sobre una reserva de restaurante perdida, y justo antes termina, la guitarra de Prince desciende a la estratosfera.

Es una forma extraña y artística de terminar un álbum, y está muy lejos del claro mensaje de “El amor hace girar al mundo” que Madonna usó para envolver True Blue, su anterior álbum de estudio. Pero ese es el punto. Aquí es donde Madonna plantó su bandera no solo como una superestrella, sino también como una artista, alguien dispuesta a correr riesgos, entrar en un territorio sin minar y aún así salir con un top-chart, dos éxitos número 2 y las mejores críticas de su carrera. hasta ese punto Con devoluciones de llamadas a épocas anteriores e incursiones en géneros venerados, Madonna comenzó a expandir su base de admiradores al reino del “pop adulto” sin sacrificar su cultura juvenil de buena fe.

Fue un acto de equilibrio hábil, y uno que ciertamente no podría durar para siempre, pero en Like a Prayer, Madonna estableció que era una estrella del pop que provenía de los años 80, no un producto de los años 80, y que ella seguiría siendo relevante mucho después de que sus compañeros se desvanecieran en la memoria como un Cubo de Rubik o Teddy Ruxpin.>>


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