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ENTREVISTAS: PATRICK LEONARD SOBRE “LIKE A PRAYER” 25 AÑOS




21 MAR 2014
por Keith Caulfield

Mencione el nombre de Patrick Leonard a un fanático de Madonna, y sus oídos deben animarse de inmediato. Después de todo, fue Leonard quien co-escribió y / o co-produjo muchos de los éxitos clásicos de Madonna como “Live to Tell”, “Open Your Heart”, “Frozen” y “Like a Prayer”. El último corte fue el sencillo principal y la canción principal del álbum de Madonna de 1989, que ahora celebra su 25 aniversario. Fue lanzado por Sire / Warner Bros. Records el 21 de marzo de 1989, y se convirtió en el número 1 en el Billboard 200 poco después. Pasó seis semanas en la cima de la lista, su carrera más larga en el número 1 para cualquier álbum. Para celebrar un cuarto de siglo de “Like a Prayer”, Billboard habló con Leonard, el co-guionista y co-productor principal del set, para discutir la realización del álbum y sus recuerdos de trabajar con Madonna. (¿Creería que “Like a Prayer” se escribió en un día? ¿Y todo el álbum se escribió en menos de dos semanas?).

En nuestra larga conversación, discutimos todo, desde dónde aparece Prince en el álbum (puede que te sorprenda), hasta la canción favorita de todos los tiempos de Leonard que hicieron juntos. Sin mencionar esos rumores de que está trabajando con Madonna en su próximo álbum. Además de su asociación con Madonna, Leonard ha trabajado con muchos otros artistas, incluidos Jewel, Elton John y Roger Waters. Actualmente está trabajando con Leonard Cohen en su próximo álbum.

Billboard: Cuando trabajabas con Madonna en el álbum, ya trabajabas con ella en “True Blue” y “Who’s That Girl”, y trabajaste con ella en la gira como director musical de Virgin Tour y Who’s That Girl Tour. ¿Qué fue lo que hizo que tu relación laboral fuera tan exitosa? Claramente había algo muy especial entre ustedes dos. ¿Hay algo tangible que realmente puedas nombrar?

Patrick Leonard: Lo único sería que, en términos de espíritus musicales, como cualquier buena colaboración, estamos más o menos en los extremos opuestos del espectro, en términos de nuestro enfoque de la música. Comencé a tocar el piano cuando tenía tres años y estudié música toda mi vida. Es mi idioma Y para ella, se trata mucho más de creatividad y un regalo natural, lo que dice el impulso es correcto. Entonces, esa cosa de casi opuestos es una buena química. Y siempre lo hizo con nosotros, porque podía escribir algo algo complicado y algo complejo, especialmente en el ámbito del pop, y ella respondía en colaboración con algo que lo anclaba en algo muy simple y central. Y cuando digo simple, no me refiero a estúpido. Me refiero a que no es complicado. Ya sabes, simple de esa manera hermosa que cuando algo es realmente simple, no es fácil hacer algo simple. . . . Cuando miras las colaboraciones más conocidas a lo largo de las décadas de música con las que estamos familiarizados, siempre son tipos opuestos de personas que están haciendo el mejor trabajo. David Gilmour y Roger Waters. John Lennon y Paul McCartney. Y ciertamente no estoy comparando a Madonna y a mí con esas personas, pero sabes a lo que me refiero. La otra cosa es que ambos somos de Michigan. Ambos somos personas que crecimos en un lugar donde es 30 bajo cero una buena parte del año y la ética de trabajo de cuello azul se aplica a todo. Todavía soy una persona de ética laboral, y ella también. Así que nos callamos e hicimos el trabajo. Teníamos esta química creativa, y luego no hubo vacilaciones. No había dudas sobre cuál era el trabajo.

Hablando de química, ha habido muchos rumores de que ustedes van a trabajar juntos en su próximo álbum. ¿Es eso remotamente cierto?

He recibido un montón de personas que me han reenviado un montón de esos correos electrónicos (diciendo que sí) nos han visto en restaurantes juntos. Nada de eso es cierto.


Leonard coescribió y coprodujo la mayor parte del álbum “Like a Prayer” con Madonna, incluidos éxitos como “Cherish” y “Oh Father”. De las 11 canciones del álbum, Leonard cocreó ocho de ellas con la diva. El set ha vendido cuatro millones de copias en los EE. UU., Según la Recording Industry Association of America.

Has dicho antes que “Like a Prayer” fue la primera canción que se escribió para el álbum. Cuando terminaron esa canción, o al menos la tuvieron en una etapa en la que parecía que estaba terminada, ¿sabían que tenían algo especial?

Creo que hubo un momento en que nos dimos cuenta de que era la canción principal y la canción principal, y que iba a una potencia. Se hizo evidente que había algo único al respecto. Y que de alguna manera hicimos que esto funcionara: con sus paradas y arranques, y una cosa rítmica minimalista, y los versos, y estos coros rimbombantes, y este coro gigante entra. ¡Esto es ambicioso, sabes?! De las canciones en las que he trabajado en el estudio, que son miles, hay algo diferente cuando escribes algo y solo tienes la sensación de que no puedes romper esto, realmente no puedes arruinar esto. Ya existe. Y eso solía ser lo que hizo una canción de éxito.

¿Asumo que viste el Super Bowl cuando ella realizó “Like a Prayer”?

No, en realidad no lo hice… ¡Escuché que era realmente genial! Creo que podría haber visto un video de YouTube o algo después. Sabes, solo escuchar la canción es realmente genial y saber que ella todavía está haciendo las canciones, algunas de las canciones que escribimos juntas, me hace feliz. Mucha gente estaba furiosa por eso, porque ella hizo esa canción. Estoy feliz de que ella todavía lo esté haciendo. Yo creo que es genial.


El álbum “Like a Prayer” demostró ser muy exitoso, generando cinco singles de los 20 mejores éxitos en la lista Billboard Hot 100: la canción principal (alcanzando el número 1), “Express Yourself” (No. 2), “Cherish” (No. 2), “Oh Father” (No. 20) y “Keep It Together” (No. 8).

¿Hubo canciones grabadas para el álbum en las que ustedes dos trabajaron que eventualmente fueron archivadas o no fueron lanzadas?

Creo que hubo uno, pero no estoy seguro de qué fue un remanente. Pudo haber sido un remanente de “Who’s That Girl” o de “I’m Breathless”. Siempre hubo una sola canción, y se lanzó como un lado B, y no recuerdo cómo se llamaba, incluso. No creo que fuera “como una oración” -era. [Nota: Leonard puede estar refiriéndose al lado b “Cherish”, “Supernatural”.] Recuerdo que acabamos de escribir las canciones que estaban en el disco y eso fue todo. Quiero decir, esas canciones fueron escritas una por día, eso es todo. Unas pocas horas y terminaron. Prince aparece en el álbum, obviamente, en “Love Song”, la canción que él y Madonna hicieron juntos. He leído que su trabajo de guitarra está en “Keep It Together” en alguna parte. Lo que sé es que su guitarra está encendida, cuando comienzas “Like a Prayer”, la guitarra que escuchas antes de que la puerta golpee …

La guitarra distorsionada?

Ese es el príncipe. Lo que sucedió es que [Madonna] le envió algo para jugar y él lo jugó y lo devolvió. Y no sentimos que lo que hizo sirvió. Pero esa pieza, ese comienzo, es él. Recientemente escuché (la canción “Like a Prayer”), no la había escuchado años. Hay una guitarra de rock pesado que está en los puentes, no creo que sea Prince. Hay una guitarra pesada en los coros y cuando la escuché, pensé: “¿Usamos su guitarra en esos puentes?” Porque el sonido es similar al primer sonido [en la apertura], pero no es exactamente el mismo. . . . Pero sé con certeza que usamos esa cosa [del Príncipe] como introducción, porque pensamos que era una locura y realmente genial. Creo recordar que eso es todo lo que usamos, pero podría estar equivocado.

Con “Oh Father”, ¿te sorprendió que esa canción fuera elegida para ser un single? Ese fue un movimiento bastante audaz para ella porque era una canción muy lenta y pesada para salir como un gran single comercial pop de ella en ese momento.

Mi cosa favorita que grabamos, o escribimos, es “Oh, padre”. Eso para mí es lo mejor que hemos hecho. Entonces, no me sorprendió porque sabíamos cuando lo hicimos, que había algo en esto que era de alguna manera lo más “real”. (Para) esa canción, el botón ‘grabar’ solo se presionó tres veces. Fue presionado para hacer la canción, en vivo, con ella cantando en vivo. Luego hicimos la orquesta. Y luego hicimos un doble de su voz cuando estábamos mezclando. Eso es. Entonces es real. Es algo que realmente quería hacer y ella tuvo la amabilidad de decir “intentemos esto”, y no fue fácil. Hay dos o tres guitarristas jugando. Estoy tocando teclados. Jai Winding estaba tocando teclados. Había un percusionista y un baterista, y ella está cantando, todo al mismo tiempo. En estos días, la gente dice “wow, eso parece una locura”. Esos días no era raro que todos estuvieran tocando juntos a pesar de que no eres una banda. Pero fue una de esas cosas donde el arreglo fue lo suficientemente complicado, que realmente tomó algo de trabajo para hacerlo bien. Incluso todas esas extrañas sobregrabaciones y cosas de sintetizador, todas esas cosas se hacían en vivo. Trabajamos todas las partes, tuvimos todos los sonidos. Recuerdo que lo cortamos en vivo y luego pusimos la orquesta. No estás duplicando la orquesta, por lo que es un pase para la orquesta. Cuando digo que [presionaron el botón ‘grabar’] tres veces, podría haberlo presionado 10 [veces] ese día, pero finalmente fue uno que permaneció allí. Si ves lo que estoy diciendo. Cuando lo estábamos mezclando, [el mezclador] Bill Bottrell sugirió que duplicáramos los coros. Recuerdo incluso estar un poco molesto por eso (Risas). Como, mira, “tenemos un registro increíble que solo presionamos el botón de grabación dos veces, ¿no podemos dejarlo?” Él dijo, “tres no es exactamente vergonzoso”. Doblamos la voz principal en los coros, y eso fue todo.

Todo el álbum sonaba tan “en vivo” con instrumentos reales. No sonaba computarizado o programático, y creo que eso fue sorprendente para mucha gente. ¿Hubo un enfoque para que tuviera un sonido más “en vivo”?

Siempre tuve esa agenda, al menos así fue. De hecho, me he enfriado un poco, porque no estoy seguro de que importe mucho cuando la gente no entiende realmente A) lo que están escuchando o B) incluso cómo tocar en un conjunto a menos que ellos ‘ Re 60 años como yo. Ya no es algo que la gente realmente haga muy bien. Era una de esas cosas en las que siempre estaba en mi caja de jabón diciendo “vamos a meter a verdaderos músicos”. Y creo también que habíamos hecho la gira o incluso un par de giras, creo que en ese momento, y yo era director musical en esas giras, así que tuvimos la experiencia de trabajar con jugadores en vivo. Teníamos un par de jugadores que formaban parte de la bandada que sabíamos que podíamos traer, y mi estudio está muy bien configurado. No fue de ninguna manera doloroso. Fue divertido y fácil. Fue una especie de proceso para escribir las canciones, y grabar las demos, que solo tú sabes, yo mismo, haciendo las demos y su canto. Y luego reemplazando las cajas de ritmos y la percusión con personas reales y atrayendo a cantantes de fondo y haciendo que los guitarristas entren y hagan partes. La mayor parte del bajo en el disco está basado en sintetizador. La mayor parte soy yo tocando el bajo. Pero en un par de cosas, hay bajistas añadidos. Como “Como una oración”, Guy Pratt y yo. Creo que “Express Yourself” es Randy Jackson tocando el bajo.

¿Hubo algo único o especial en incluir al cantante de respaldo Donna De Lory y Niki Haris en el álbum? También habían trabajado mucho con Madonna en sus giras anteriores. ¿Había algo especial en su sonido que combinaba bien con el de ella?

Sí, lo fue. Cuando estábamos organizando la gira (“Who’s That Girl”), encontré a Donna (porque ella) cantó la demo de “Open Your Heart” y así es como me llegó su voz. Ella sonaba similar a Madonna, así que, bueno, vamos a hacerla cantar algo, porque se combinará muy bien. Y Niki era alguien que alguien recomendaba. . . Incluso podría haber hecho una audición fría, realmente no recuerdo. Pero fueron elegidos de muchas, muchas, muchas personas. Y trabajamos juntos en el camino. Fue natural.

“Dear Jessie” fue inspirada por su hija, Jessie, que era una niña pequeña en ese momento. ¿Qué piensa tu hija de la canción ahora?

Salieron un poco, y ella recuerda mucho de eso, a pesar de que era muy pequeña. No fue arbitrario, fue como si fueran una especie de amigos. Jessie estaba de gira con nosotros cuando era solo una bebé. Tenemos muchas fotos de ellos juntos en el estudio. Mi hija tiene 28 años y en realidad está trabajando para mí como escritora y es un ser humano increíble. Creo que Jessie siente que eso es algo interesante que tiene ahí fuera, pero no creo que lo considere su legado (risas). ¡No, no, no quise decir eso! Es una especie de curiosidad divertida tener esta canción que fue escrita e inspirada por ti. De vez en cuando aparece. Alguien le enviará algo o le dirá: “¿Eres la Jessie?” Y ella piensa que es gracioso. Es dulce. Fue muy dulce de parte de Madonna hacer eso. Incluso ese pequeño video que usaron, ese video animado en el Reino Unido, fue una animación basada en una foto de Jessie. No se parece en nada a Jessie para mí. Pero querían una foto de ella para el video.

Cuando tú y Madonna trabajaban juntos, ella hacía la mayoría de las letras y tú traías la música. ¿Hubo una superposición en la que sugieres ideas para diferentes letras, o ella sugiere un cambio en la música?

Por lo que recuerdo, la norma era que iría por la mañana, ya sabes, llegaría al estudio muy temprano, a las 8 en punto, a las 7 en ocasiones. Tenía un gimnasio en el estudio, solía trabajar allí. Entonces, a las 8 en punto, estaba trabajando. Me gusta comenzar muy temprano en el día. Ella vendría alrededor de las 11 y yo tendría la idea musical sobre cualquier pieza de equipo que estaba usando. Creo que era solo un secuenciador Yamaha o algo por el momento. O podríamos haber estado arriba como un MPC 60 o algo así. Simplemente ponía la pista, el acorde cambia, algún tipo de ritmo de batería, línea de bajo, algo simple, y decía: “Aquí está la idea, esto es lo que tengo para el día”. Ella escucharía, luego hablaríamos un poco. A menudo decía: “aquí está el verso, y aquí está el coro”, y ella decía: “no, es al revés, cámbialos”. Así que los cambiaría. Esta cosa tiene una hora de antigüedad, no está grabada en piedra. Entonces ella simplemente comenzaría a escribir. Comenzaba a escribir letras y muchas veces había una melodía implícita. Ella comenzaría con eso y se desviaría de eso. O si no hubiera nada más que un cambio de acorde, ella inventaría una melodía. Pero, muchas veces en mi escritura hay una melodía implícita o incluso tengo algo en mente. Pero ella ciertamente no necesita eso. Ella escribiría la letra en una hora, la misma cantidad de tiempo que me llevó escribir la música (risas). Y luego lo cantaría. Hacíamos algunas armonías, ella cantaba algunas partes de armonía, y generalmente a las tres o cuatro de la tarde, se había ido. Así fue como se escribió “Like a Prayer”, y luego al día siguiente escribimos “Cherish”, y luego al día siguiente escribimos “Dear Jessie”. Y así fue. Escribimos el álbum en menos de dos semanas.

¿Escribiste el álbum en menos de dos semanas?

Si. Porque escribimos una canción al día y no la cambiamos. Y a menudo la voz que hizo fue la voz principal, ni siquiera cambiamos la voz principal. Eso fue todo. Ella lo cantó. Está hecho. Lo aprendimos de (su álbum) “True Blue”… “Live to Tell” (voz) fue un demo, al igual que muchos otros. No es que fueran voces de demostración, simplemente nunca se cantaron más de una vez. Puse la canción junta, ella la cantaría, y eso fue todo. Aprendimos de eso. Esta idea de una sesión vocal ritualista no tiene ningún sentido. Actúas ahora. Conoces la canción, inténtala. Y a menudo, la energía que existe porque estás en este espacio creativo es mucho más pura que cuando lo pensaste, trabajaste y practicaste en tu automóvil y todo eso. Es como, eh, vamos. Cuello azul, una vez más. Ponerse a trabajar (risas).

¿En qué estás trabajando ahora?

Tengo mi propia compañía de medios y estamos trabajando en muchos proyectos diferentes que son interesantes. Mezcladores de medios, cine y música, narración de cuentos y escritura de novelas, y todo tipo de cosas diferentes. Estoy trabajando con una pianista clásica llamada Iris Hond. Estamos haciendo un proyecto llamado “Sara y el reloj de arena” que hemos creado conjuntamente. Es nueva música clásica con una especie de historia intercalada usando orquestas de 80 piezas… Es realmente divertido, porque abarca desde la complejidad simplista hasta la complejidad de Rachmaninoff. Ella es una pianista increíble. Así que hay algo en lo que los niños pueden mirar hacia arriba y decir “wow, esta chica tiene unos 20 años y es increíble y lo que hace, y está eligiendo hacer esto con las orquestas”. Es algo que el mundo clásico necesita y está abierto, y es realmente emocionante. Así que estoy dedicando bastante tiempo a eso. Mi día a día en este momento es que estoy en la posición más lujosa en la que escribo y grabo un disco con Leonard Cohen.

Has trabajado con él anteriormente, ¿correcto?

Trabajé en su último disco. Hicimos cuatro canciones juntos y lo hizo muy, muy bien.

¿Y cuándo podríamos esperar ese álbum?

No lo sé, pero estamos trabajando muy rápido. Creo que debería hacerse en el próximo período de tiempo relativamente rápido, los próximos dos meses, estará terminado.


Patrick Leonard continuaría trabajando con Madonna después de “Like a Prayer”. Él coprodujo la mayor parte de su álbum de 1990 “I’m Breathless” (incluyendo el descarado top 10 Hot 100 single “Hanky ​​Panky”) y co-escribió y coprodujo su éxito número 2 “I’ll Remember” en 1994. Más tarde trabajó con Madonna en su álbum de 1998 “Ray Of Light”, que incluyó el single número 2 “Frozen” y el éxito de los 20 mejores “The Power of Good-bye”. Recientemente colaboró ​​con Madonna en 2008. Compuso la música para su documental “I Am Against We Are”.

¿Te gustaría volver a trabajar con Madonna?

Me encantaría, porque siempre es musicalmente muy satisfactorio. Hemos hecho algunas cosas, pequeñas cosas, a lo largo de los años. Pero la grabación / sentarse y escribir canciones juntos, no lo hemos hecho en mucho tiempo. Había una obra musical que estaba considerando y nos juntamos y trabajamos en algo de música, y escribimos un par de canciones desde cero. Y hubo una balada, y recuerdo el día que lo hicimos. Yo había escrito la música y ella escribió la letra y entró y la cantó. Y ella salió de la cabina y ambos nos miramos y dijo: “Sabes, creo que algunas cosas nunca cambian”. Era solo una gran canción de inmediato. Ya sabes, mi música, sus palabras, su voz. Hay una química que es realmente genial. Me encantaría [trabajar con ella]. Pero también respeto profundamente su trayectoria, y estamos en trayectorias muy diferentes. Estoy muy feliz ahora trabajando con (Cohen), quien probablemente sea el mejor poeta de la tierra. Me hace muy feliz. >>


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