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INFORMES: “POR QUÉ MADONNA LLEVÓ A 14 PERCUSIONISTAS DE GIRA Y QUÉ LE ENSEÑARON”


21 MAYO 2020
por Joe Lynch

En 2017, Madonna pensó que se mudaría a Portugal para “ser una mamá del fútbol”, pero en cambio, el ícono de 61 años encontró inspiración para su próximo álbum, “Madame X”, gracias a un amigo al que llama su “enchufe musical”: Dino d’Santiago. Una noche, el cantante nacido en Cabo Verde y residente en Lisboa, que entrenó a Madonna sobre cómo hablar portugués y cantar en portugués y criollo, organizó un concierto para ella a cargo de Batukadeiras Orquesta, un grupo de bateristas especializadas en batuka, una canción rítmica, estilo de llamada y respuesta creada en Cabo Verde durante los primeros días de la trata de esclavos. “Nunca había visto algo así, nunca había escuchado algo así. Entonces, por supuesto, no podía sacarlo de mi cabeza”, dice Madonna. Invitó a varios miembros del colectivo a actuar en su álbum e incluso trajo algunos a los Estados Unidos para su íntima gira “Madame X” que comenzó en septiembre pasado en Nueva York. (Sus dos últimas fechas fueron canceladas debido a la pandemia). “Pensé en la respuesta de [mi manager] Guy Oseary al costo de llevar a 22 mujeres en el camino con nosotras”, dice Madonna. (Terminaron tomando 14.) Pero su objetivo estaba establecido: “Quería que la audiencia pudiera vislumbrar [su] historia”.

¿Cómo descubriste la Orquesta Batukadeiras?

Los descubrí una vez que conocí a Dino d´Santiago, a quien llamo mi enchufe musical. Él entendió que quería conocer músicos y experimentar todas las diferentes tradiciones y géneros que Portugal tenía para ofrecer. Me llamó un día y me dijo que tenía algo muy especial para mí, pero no podía decirme qué, solo dijo que apareciera en este lugar, en este momento. En este punto, él ya me había presentado a algunos músicos increíbles y me había llevado a lugares realmente geniales, clubes, etc. Entonces, fui a este lugar, es difícil de describir, era como un bar que no había estado abierto en un momento. Lo habían abierto expresamente para mí. Había arte abstracto en la pared y algunos ciervos, ya sabes, cuernos. Estaba lleno de gente. Había un DJ tocando música electro-africana y una chica cantando con un traje plateado lamé, y pensé: “Oh, esto no puede ser lo que me pidió que viniera aquí”. Dino dijo: “No, esto no es lo que quiero que escuches. Ya viene”. Había algunas personas bailando y, finalmente, la música se detuvo: la multitud se separó y al otro lado de la habitación había un grupo de mujeres sentadas en un semicírculo en sillas, exactamente como las vieron en mi escenario, pero había muchas más de ellos. Comenzaron a tocar sus tambores, tambores que sostenían en sus regazos, y comenzaron a golpear estos ritmos, y luego comenzaron a cantar y turnarse para levantarse y bailar. Me sentí atraído por ellos y nos acercamos cada vez más a ellos. Era salvaje: la forma en que tocaban y la forma orgánica en que se levantaban y se turnaban para bailar y cantar solos. Le pregunté a Dino en qué idioma estaban cantando. Cantaban en criollo caboverdiano.

No parecía terriblemente ensayado; les parecía una segunda naturaleza. Eran como una familia, una comunidad de mujeres. Me maravillé del rango de edad de las mujeres, desde adolescentes hasta mujeres que parecían ser abuelas. Fue una experiencia increíble, inmersiva, musical, familiar y matriarcal. La música era hipnotizante y me dejó alucinada. Nos quedamos sentados allí, parados allí, con la boca abierta. Nunca había visto algo así antes. Eran alegres y entusiastas. Hubo un abandono, por falta de una palabra mejor. Luego, Dino dijo: “Este estilo de música se llama batuka, esta es la Orquesta Batukadeiras”. Conocí a algunas de las mujeres, no a todas. Dino me dijo que tenían que salir corriendo ya que todos iban en autobuses desde muy lejos de la ciudad, especialmente para jugar para mí. Me conmovió mucho que hicieran tanto esfuerzo y aún más que fueran tan increíbles. Sabes, nunca había visto algo así. Nunca había escuchado algo así. Entonces, por supuesto, no podía sacarlo de mi cabeza. A medida que pasaban los días, pensé que sería realmente especial tratar de colaborar con ellos y escribir una canción juntos para mi disco ya que muchas de mis canciones estaban influenciadas y/o involucraban a otros músicos que había conocido en Portugal. Entonces, Dino nuevamente se acercó a ellos y les preguntó si entrarían al estudio y tratarían de experimentar esta experiencia musical, que es una especie de llamada y respuesta, y estaban preparados para ello. Muy pocos de ellos hablaban inglés, así que tuvimos a Dino y a otra mujer que vino como representante y traductora.

Todos entramos en el estudio de grabación, las mismas mujeres y niñas, en la única habitación en la que realmente podíamos grabar, apenas cabíamos. Había escrito algunas palabras y las alenté a que simplemente repitieran después de mí. Comienzan a tocar la batería, que es un ritmo de triplete. Muchas de las mujeres cantaban solos, y elegí cuáles me gustaban más, Antonia y Bianina, las mujeres que terminaron yendo de gira conmigo. Lo que me sorprendió fue que, aunque no hablamos el mismo idioma, repitieron precisamente no solo lo que dije sino también la melodía. Así fue nuestra grabación: de ida y vuelta y de ida y vuelta, hasta que lo hicimos bien. No estaban acostumbrados a cantar con los micrófonos, así que tenía un aspecto cómico. Nos dimos cuenta de que teníamos que grabar las cosas por separado porque estaba cantando en 4/4 de tiempo, y estaban tocando su tiempo de trío txabeta. En cualquier caso, para mí fue una experiencia increíble porque estaban muy abiertos a todo lo que sugerí y a colaborar. Trajeron su fuego y su pasión. Les expliqué a través de Dino de qué se trataba la canción y les encantó porque toda su filosofía es luchar por sus derechos y empoderar a las mujeres. Estaban muy contentos con lo que decía en inglés.

Después de horas y horas de jugar y cantar juntos, insistieron en que todos rezáramos juntos. Esa oración fue Amor de Mãe, que es la canción que terminó en el show antes de que aparezcan en el escenario, cuando ves el mapa. Hicimos esa oración al final y todos me bendijeron y me desearon lo mejor. Hubo muchos abrazos y lágrimas. Simplemente no puedo explicar qué encuentro positivo fue. Me encantó la forma en que resultó la canción, y después de que terminé mi disco, estaba armando la gira “Madame X” y comencé a pensar: “Oh, Dios mío, ¿no sería increíble si trajera a Batukadeiras al escenario?” Por supuesto, pensé en la respuesta de Guy Oseary al costo de llevar a 22 mujeres en el camino con nosotras. Terminamos tomando 14. Dino se acercó a todas y cada una de estas mujeres para preguntarles si estaban interesadas en ir de gira y hacer un espectáculo conmigo. Les tomó un tiempo, ya que muchas de ellas tienen familias, trabajos y escuelas que no pudieron abandonar, pero dimos la bienvenida a las mujeres que podían resolver las cosas.

¿Qué se siente compartir el escenario con ellos todas las noches?

Compartir el escenario con ellas fue como una experiencia de éxtasis porque estaba rodeada de mujeres tan poderosas y apasionadas. Tenerlas a mi alrededor cantando junto con todos los músicos que conocí y con quienes trabajé, realmente sentí que estaban allí por la razón correcta. Sentí que estaban allí para compartir su mensaje de amor, unidad y empoderamiento femenino. Pude sentir lo orgullosas que estaban de compartir esta tradición que ha estado sucediendo durante cientos de años con el mundo. Era como si nos estuviéramos alimentando de la energía del otro. Desearía haberlas tenido a todas, para decirte la verdad, porque el poder de todas ellas era tan increíble. Pero las mujeres que vinieron, quiero decir desde el primer día del ensayo: siempre estaban alegres, siempre positivas, siempre sonriendo. Se apoyaron mutuamente. Cuando uno de ellos estaba enfermo, todos se reunieron uno alrededor del otro. Nunca vi que los músicos se preocuparan tanto el uno por el otro y se apoyaran tanto. Tenían mucho respeto por las mujeres mayores en el grupo. Si uno estuviera enfermo, todos insistirían: “No, ella no puede venir a trabajar hoy. Ella tiene que quedarse en casa”. Y yo diría: “Aww, ¿estás seguro?” Y decían: “No, tiene que quedarse una semana entera, debe quedarse en casa”. Realmente me impresionó cuánto se amaban, se apoyaban y se cuidaban el uno al otro. Fue bastante especial, ya que no lo ves en nuestro mundo occidental.

Hay claramente dolor asociado con ellos, la génesis de su música. ¿Hablaste de eso con ellos?

Dino me contó por primera vez sobre la historia de su música, que provenía de una especie de rebelión. Todo les fue quitado cuando eran esclavos. No tenían libertad y lo que tocaban originalmente provenía de cuando lavaban su ropa en el río: los juntaban y los convertían en una especie de tambor en el que podían tocar… eventualmente se convirtió en un tambor cubierto de cuero, un pedazo de cuero, relleno de ropa, con tela, con una pequeña boquilla en la parte inferior que podían agarrar entre sus piernas cuando están sentados. Todo lo que tenían era su música cuando estaban juntos. Los creadores de reglas, las autoridades y los propietarios de esclavos percibieron su música como una forma de rebelión: no se comportaban, no se callaban, no obedecían las reglas y no se sometían. Entonces, se llevaron su txabeta y su reacción fue: “Está bien, jugaremos en nuestras piernas. Cantaremos de todos modos; no puedes quitar nuestras voces”. Me encanta esa historia. Ese era su espíritu, esa era su alma y su música es una prueba de que el espíritu humano no puede mantenerse bajo. Dino me dio tantas lecciones de historia sobre Portugal como el lugar de nacimiento de la esclavitud. Cuando comenzó la trata de esclavos, los barcos se dirigieron a la isla de Cabo Verde, que se encuentra en el norte de la costa oeste de África. Ahí es donde comenzó la trata de esclavos. Conocer su historia hizo que su música y estas mujeres fueran tan importantes. Que mantuvieron esa tradición y que, contra todo pronóstico, lograron hacer música, bailar, cantar y crear alegría y felicidad a pesar de la opresión que estaban sufriendo. Quería que esto se supiera. Quería que el público también viera esa historia.

¿Qué aprendiste de ellas?

La resiliencia y la importancia de la unidad: apoyarse mutuamente. Sabes, eso realmente me impresionó mucho. No tenemos eso mucho. Obviamente, estamos experimentando eso en este momento, durante este tiempo cuando las personas se unen y se ayudan entre sí, pero es importante tener ese espíritu en todo momento. Ese pensamiento me ayudó a seguir con mi programa porque estaba sufriendo, tenía dolor, y realmente me apoyaron y realmente me respaldaron. Siempre estaban sonrientes y solidarios, siempre ahí para mí. Fue una verdadera hermandad. Quería mostrarle al mundo que estas personas existen. No tenemos que vivir en mundos separados, luchando unos contra otros, luchando por nuestro lugar… en realidad podemos trabajar juntos como un equipo y ser apreciados como un grupo sin ambición despiadada.

En términos generales, ¿hay algo en la música africana que falta en la mayoría de la música occidental?

Para mí es música que se ha transmitido a través de los siglos. Proviene del alma de la Tierra, está conectada a la naturaleza; está conectado a la comunidad. Hay algo orgánico al respecto porque puedes crear un instrumento a partir de cualquier cosa. Hay una conmoción al respecto. Y una paradoja, porque hay tristeza y sufrimiento, pero también hay alegría y la sensación de que se pueden superar todas las penas y dolores. Y esa música es lo que eleva a todos. Y para mí, esa es la esencia de la música africana que falta en mucha música occidental que escuchamos hoy. No es solo entretenimiento. Sientes el viaje en el que ha estado cada una de estas personas, sientes el viaje del pasado, sientes el viaje de su historia, de sus antepasados. Está lleno de muchas capas y complejidades.

¿De qué otra música o músicos africanos sacas inspiración o fuerza?

Me encanta la música de morna, que es la música de Cabo Verde. Es el tipo de música que hizo Cesária Évora. Para mí es como el sonido del luto. Es una especie de música triste y melancólica y, de nuevo, fascinante y desgarradora, pero también, como la canción “Sodade” que canté en mi tour, que Cesária hizo famosa, se trata de extrañar. Significa perder, perder algo. Es ese anhelo por tu hogar, ese anhelo por tu familia con el que ya no estás, ese anhelo por un ser querido con el que ya no estás. Se trata de la pérdida, pero nunca de ser una víctima, porque incluso en la canción “Sodade”, Cesária dice: “Está bien, extraño mi casa y te extraño, y si me escribes, te responderé, y si me extrañas, entonces yo también te extrañaré, pero si no, entonces está bien”. Entonces, no es como, pobre de mí. Hay fuerza en el anhelo y la pérdida, si sabes a lo que me refiero.

¿Qué otras experiencias musicales memorables has tenido en el África de habla portuguesa?

Uno de los músicos que amo y que realmente me conmovió y todavía no lo hizo no estaba en mi show, pero es alguien que siempre que voy, siempre me aseguro de escucharlo tocar o lo invito a mi casa porque nos hicimos amigos. Se llama Kimi Djabate y es de Guinea-Bissau. También cantó en una de mis canciones en mi álbum llamado “Ciao Bella”, que solo estaba en la versión super deluxe de mi disco. Tiene una voz increíble y toca la guitarra y también toca un instrumento llamado Balafon. Parece un xilófono, pero es una versión más antigua del mismo. Cuando juegas con un mazo en estas piezas de acero, produce diferentes notas y sonidos. Cuando crecía, su padre y la gente de la aldea estaban en contra de él tocando música, ya que percibían lo que estaba haciendo como algo incorrecto o negativo o tal vez relacionado con la brujería o algo así. Persistió y finalmente fue apreciado por sus dones y talentos musicales y, finalmente, se mudó a Lisboa. Y ahora, él tiene registros. Tiene una cuenta de Instagram: @kimidjabate. Es un gran talento y realmente me conmueve. Y Cesária. Dino d´Santiago – No puedo mencionarlo también, porque sabes, lo hace todo. Quiero decir, él toca, hace morna, hace funaná, puede tocar samba. Él puede hacer cualquier cosa, es un músico extremadamente versátil y talentoso.

¿Qué es lo que te mueve de él?

Su musicalidad, su versatilidad, su pasión por lo que hace, la forma en que estaba tan emocionado de presentarme a las Batukadeiras. Estaba tan orgulloso de poder compartir su música con el mundo. Es un hombre lleno de amor, ya sabes, y tiene sus manos en todo. También me trajo a muchos clubes de fado. Me presentó a muchos cantantes de fado increíbles. Él me conectó musicalmente con todos, me presentó a Miroca Paris, Carlos Mil-Homens, Jessica Pina y Celeste Rodrigues, cuyo bisnieto Gaspar terminó yendo de gira conmigo. Entonces, Dino es responsable de tanto, también me entrenó sobre cómo hablar portugués y cantar en portugués y criollo, me presentó a muchos géneros y estilos de música diferentes, me llevó a todos los clubes a los que tenía que ir, me llevó a vivir sesiones de sala, y me conectó con este mundo subterráneo de música que la gente no conoce. A su vez, intenté poner eso en mi programa y compartirlo con el mundo. Entonces, él realmente era mi tubería, mi conector, lo que yo llamo mi enchufe. Lo hizo con mucho amor, y completamente y completamente por generosidad. Por lo general, hay un gerente que lo llama y le dice: “Está bien, entonces cuánto, esto es lo que cobra, y esta es la cantidad de horas que va a trabajar”.

¿Qué tan fluida es la música entre Portugal, Brasil y África de habla portuguesa?

Extremadamente fluido Quiero decir, es lo mismo. También había un increíble pianista brasileño llamado João Ventura, que tocaba el piano en la Met Gala cuando hice “Dark Ballet”. Es un pianista virtuoso que puede tocar cualquier cosa, desde música clásica hasta pop, y samba. Iría a un pequeño club llamado Tejo Bar, podrías entrar y escuchar cualquiera de estos estilos de música con estos músicos y sería como si fueras transportado de regreso a esos países.

¿Qué aprendiste musicalmente al estar inmerso en el mundo de habla portuguesa?

Bueno, aprendí a cantar en criollo y portugués. Aprendí a tocar la guitarra de 12 cuerdas cuando toqué “Sodade” en mi show, y aprendí a cantar fado. También aprendí y entendí lo limitado que soy y lo lejos que tengo que llegar como músico y cantante.

¿Hubo alguna sabiduría de vida que sacaste de los músicos que conociste?

Nunca olvidar de dónde vienes, y la honestidad y pureza de aquellos que comparten lo que han aprendido. Se les transmitió de sus antepasados, sus familias, compañeros músicos con los que trabajan. Son tan abiertos y generosos que realmente no puedo expresarlo más. Estoy tan acostumbrado a que todos en Estados Unidos piensen: “Soy el mejor. Soy el mejor. Estoy en la cima y número uno. Soy el mejor Tengo la mayor cantidad de vistas. Tengo la mayoría de los premios. Soy un rey, soy esto, soy aquello”. A todos les gustan los títulos… las etiquetas, y no tienen eso en Portugal. Todo lo que quieren hacer es compartir su amor por la música y lo que saben con otras personas, y es realmente raro y muy apreciado, especialmente ahora.

El primer ministro de Cabo Verde asistió a un espectáculo de Madame X en Nueva York en septiembre. ¿De qué hablaste cuando te conociste?

Realmente, lo principal era lo orgulloso que estaba. Qué orgulloso estaba de tener a su país representado, cómo dijo que lloraba de alegría. Estaba diciendo la verdad: estaba de pie en la caja en la que estaba de principio a fin. Estaba tan orgulloso de las Batukadeiras. Tan orgulloso de que todos estos músicos que conocí en Lisboa estuvieran viajando por todo el mundo, compartiendo lo que obviamente él sabe, comprende y aprecia, pero nunca en un millón de años se imaginó que Estados Unidos – gente en Nueva York, Los Ángeles, Chicago Estaría experimentando esto. Creo que el orgullo y la gratitud fueron mis principales conclusiones.

¿Qué tipo de respuesta al álbum y la gira has recibido de otras figuras de África de habla portuguesa después de destacar su música de una manera tan grande?

Creo que, en general, todos los portugueses y la música que representé en mi programa y en mi disco estaban extremadamente agradecidos y sorprendidos de que estuviera compartiendo fado, morna, batuka y funaná con el mundo. No lo esperaban. Y bueno, yo tampoco, pero obviamente cuando me mudé allí, no esperaba tener esas experiencias musicales. Pensé que solo iría allí para ver partidos de fútbol y ser mamá de fútbol.>>

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