FAMILY & FRIENDS

FAMILY & FRIENDS: SEYMOUR STEIN

Conocido como el hombre que contrato a Madonna, The Ramones y Talking Heads, es uno de los ejecutivos musicales más influyentes en la historia de la música de los últimos cuarenta años. Nacido en Brooklyn, New York en 1942 es un afamado empresario del mundo de la música y ha formado parte de la industria musical desde muy joven. Stein es actualmente vice presidente de Warner Bros Records y co-fundador de Sire Records.

Durante sus estudios secundarios, Seymour Stein realizó unas prácticas entre 1957 y 1958 en King Records en Cincinnati. Mientras que en 1958 a la edad de 16 años empezó como cadete en la revista Billboard. En 1961 comenzó a trabajar en la compañía Ring Records durante dos años. En 1966 Stein y el productor musical Richard Gottehrer fundaron Sire Productions, el cual devino luego a Sire Records una compañía independiente que contrato a artistas pioneros como The Ramones o Talking Heads en 1975, The Pretenders en 1980 y Madonna (su número principal) en 1982. A partir de 1977, la Sire pasa a ser adquirida y distribuida por la Warner Bros. Records. Otras bandas famosas de la empresa incluyen The Cure, Depeche Mode, The Smiths, Ice-T o The Understones.  Tal fue al influencia de Stein en contratar y promocionar la “new Wave” como género musical que con frecuencia se le acredita ser él el creador del género punk, lo cual Stein rechaza firmemente, ya que este término había sido usado en los 60s para referirse a la “new wave” en Francia.

A lo largo de su vida Seymour Stein ha recibido galardones y ha sido reconocido por tu talento y su participación en la industria musical. Fue introducido en el “Rock and Roll Hall of Fame” el 14 de marzo de 2005 bajo la categoría de “Premio a la Trayectoria” y también le otorgaron el “Premio a la Trayectoria” en el “International Dance Music Awards” en 2010. En el 2012 fue considerado “Icono de la Industria Musical” por la revista Billboard. Finalmente, el jueves 9 de junio de 2016 en el “Salón de la Fama de Compositores”, Stein fue honrado con el premio “Howie Richmod Hitmaker”, considerado para un verdadero “creador de estrellas” que puede reconocer la importancia y la relevancia de una canción, composición o artista. Algunos de estos premios anteriores incluyen a Clive Davis, Phil Ramone, Whitney Houston, Diana Ross, Doug Morris, Gloria Estefan, Garth Brooks y Sir Tom Jones.

Syemour Stein es el tipo de leyenda que en la industria musical no se ha visto antes y probablemente no se vuelva a ver jamás. Conducido por su espíritu visionario y sobre todo por el amor hacia una buena canción, el co-fundador de Sire Records, recuerda momentos selectos de su carrera en una entrevista para Billboard.

“Siempre se trata de la canción. Siempre ha sido así y siempre lo será. La gente piensa en mí debido a ‘The Ramones’ como si yo hubiera inventado el punk-rock; eso esta bien, adoro ‘The Ramones’, pero también me gusta todo tipo de música. Cuando escucho una buena canción, es una experiencia emocional para mi. Podría llegar a las lágrimas, lágrimas de alegría, cuando oigo una buena canción. Hay gente que no contrata una banda si no le gusta la música o como suenan; y eso es tan ridículo porque pienso que siempre se puede mejorar la música. Pero el tema son las canciones.

 Siempre me siento apurado. Sire era una marca independiente. En esos días, había otras compañías mucho más grandes. Cuando contratamos a Madonna teníamos una fuerte relación con Warner pero por los primeros 10 o 13 años. Siempre sentí la urgencia de contratar rápidamente si algo me gustaba para que una compañía más grande no se lo llevara. Podrían haberme perjudicado mucho. Siempre sentí que debía actuar y decidir rápido. No me arrepiento de eso. Creo que cometí errores como todos, pero nunca miro al pasado”.

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Stein en su oficina de Sire Records.

SEYMOUR STEIN Y SU CHICA DE ORO

La historia de que Madonna conoce a Seymour Stein cuando éste estaba en el hospital es verdadera, pero los tiempos difieren un poco de lo que se cuenta. Contrariamente a como se dice, que Stein conoció a Madonna antes de su primer single y que fue allí en el hospital donde Madonna cierra el trato, el encuentro se realizó recién después de lanzado “Everybody”. Luego de ver el moderado éxito que había tenido esta canción en los rankings dance, otras compañías discográficas habían comenzado a interesarse por Madonna. Como con la Sire Records, ella sólo tenía un contrato por dos sencillos, la posibilidad de que la joven cantante se fuera con otra disquera que le ofreciera una mejor opción estaba siempre presente. Fue así como Michael Rosenblatt, A&R (Director de Artistas y Talentos de la compañía) lleva a Madonna al Lennox Hospital donde Seymour Stein se encontraba internado por una afección cardíaca. Así fue como en la habitación del hospital y con el suero aún conectado a su brazo, Stein cambia y amplia el contrato a Madonna de manera de asegurársela para su empresa. Como adelanto la joven recibió U$S 5000 con la que se compró un nuevo sintetizador Roland.

“Estaba en el hospital porque tenía una enfermedad cardíaca. Era el tiempo de los walkman y yo escuchaba música constantemente. Hasta que oí el demo de “Everybody”. Me volvió loco. Podría asegurar que a ella no le habría importado si yo estaba tendido en la cama o en un ataúd, mientras pudiera firmar el contrato. Ella estaba tan ansiosa por conocerme y comenzar a trabajar como yo. Me impresionó mucho. Tenía veintitrés años y creo que era muy pobre, pero se las arreglaba estupendamente. Era solo un tema ‘Everybody’ pero tenía fuerza, determinación…Madonna llegaría lejos” recuerda Stein.

Si bien, Madonna fue el gran número y la figura más importante que Sire Records tuvo durante toda su historia, el éxito que esta joven trajo a Stein no sucedió al comienzo de su carrera. Syemour Stein ya tenía Sire Records con un moderado éxito. Ya tenían algunas bandas importantes antes de contratarla a ella como “The Ramones”, “Talking Heads”, “The Pretenders”.

“Cuando contraté a Madonna estaba en el hospital y tenía una sola canción, eso era todo. Se llamaba ‘Everybody’. Casi ni tuvo presencia en los charts, pero yo escuché algo allí y vi algo en ella. Ella no era solo una cantante, tenía la habilidad de escribir, porque era una muy buena canción. Gracias a Dios que la contraté. Y por eso soy tan famoso hoy, por Madonna. Ella es diferente a cualquiera que haya contratado jamás”.

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Junto a Madonna en 1983.
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En 1985 recibiendo el disco cuádruple platino por “Like a Virgin”

Stein había tenido otra compañía que contenía todas las grabaciones originales de Fleetwood Mac, así que Madonna no fue su primer gran artista; pero sí definitivamente fue su artistas más importante luego.

El cofundador de la Sire tuvo la oportunidad de conocer a Madonna gracias a un Dj llamado Mark Kamins, de quien Stein gustaba mucho y pensaba que tenía bastante talento. Kamins comenzó a trabajar para la Sire realizando algunos remixes pero él quería ser productor musical y deseaba que Stein le diera alguno de sus artistas para que produjera. El presidente de la compañía se manejaba dando total libertad a sus contratados, Stein no daba ningún artista a ningún productor. Generalmente son ellos quienes escogían a sus productores. Como Kamins no tenía aún ninguna experiencia como productor musical, Stein no podía recomendarlo a nadie, entonces llegaron a un acuerdo: “si quieres ser productor debes encontrar un artista y traérmelo a él, a ella o ellos si fuera una banda. Si me gusta, entonces podrás producirlos” acordó Seymour Stein con el Dj que en aquel momento era estrella en un club llamado “Danceteria”. Fue así como Kamins llevó un par de cantantes los cuales eran buenos pero no demasiado como para contratarlos. El tercer artista que llevó fue Madonna. El resto es historia…

Madonna firmó contrato con la Sire Records a mediados de 1982 inicialmente para dos sencillos que serían “Everybody” y luego “Burning up”; aunque estos no tuvieron presencia en los charts principales, la Sire quería asegurarse esta joven con tanto potencial y decidieron ampliar el contrato para un larga duración. El primer disco de Madonna lanzado por la Sire / Warner Bros. Fue el homónimo “Madonna” publicado el 27 de julio de 1983. Desde entonces Madonna se mantendría en la empresa por casi 30 años y sería la figura más importante que la disquera haya tenido jamás batiendo todos los records tanto en hits números uno como en ventas de albums, sencillos y cualquier otro material que se lanzara con el nombre de la cantante.

“Recuerdo cuando lanzamos ‘Borderline’…escuchar ese disco, me da escalofríos. Supe desde ese día que no habría vuelta atrás. Algunos me preguntan…si yo sabía ese día en que se presentó en el hospital que ella se convertiría en la Madonna que es hoy. Y por supuesto que no lo sabía. Sabía que era grandiosa. Sabía que tenía talento. Pero fue ‘Borderline’, esa canción, el cuarto single con el que supe que no había vuelta atrás”

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“Me sorprendió que tuviera tanta oposición en la Warner Bros desde el inicio, desde Mo Ostin, quien era el director de la compañía hasta su  abogado de aquel momento David Berman; ¡ni siquiera habían escuchado nada aún!. Afortunadamente, pude tener el apoyo de la cabeza de la Warner Internacional, Nesuhi Ertegun…y me dijo: lo que sea que cueste, lo pagaremos. Supe entonces de inmediato que Madonna no sólo podría ser grande en Estados Unidos, sino que podría ser más grande aún a nivel mundial”.

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 Carta de Mdonna a Seymour Stein en 1984 durante el proceso de producción del disco “Like a Virgin”

“Seymore, Hola, me recuerdas?

Soy la chica que condujo tu limusina indiscriminadamente. Si no me das una de esas camisetas, voy a firmar contrato con otra disquera, lo haré si no consientes a mis deseos. Me gustaría consultarte sobre otro asunto: los productores. Trevor Horn 1 o 2 canciones. Jellybean 1 o 2 canciones.

El resto esta entre Nile Rodgers o Narada Michael Walden, ahora me estoy empezando a preguntar cual es el correcto. Shirly sugirió Laurie Latham quien produjo a Paul Young.

Que opinas?

Aquí me encuentras obligada a elegir un hombre otra vez. Ayúdame.

 Furiosa, con amor,

Madonna.

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“Tenemos algo en común: este disco cambió mi vida también” dice Stein en el eveto del “Record Store Day” en Amoeba Music Hollywood en abril de 2017.

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