FAMILY & FRIENDS

FAMILY & FRIENDS: FREDDY DEMANN

Frederick “Freddy” DeMann es ejecutivo musical y productor de cine. Durante su carrera, él ha manejado a dos de las estrellas más grandes de siglo: Michael Jackson y Madonna. Durante su dirección, Michael Jackson grabó y publicó dos discos: “Off The Wall” y “Thriller” (uno de los discos más vendidos de la historia). DeMann manejó la carrera de Madonna básicamente desde el inicio en 1983. Los más grandes éxitos a nivel musical, tours y presentaciones de Madonna fueron bajo las directivas de DeMann. Si bien, él manejaba a otros artistas, fue Madonna quien lo mantuvo más que ocupado y con sus bolsillos llenos (ya que el representante se quedaba con el 10% de las ganancias). La unión entre Madonna y DeMann duró hasta 1998 cuando se separan luego de un acuerdo legal por U$S20 millones.

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Freddy DeMann

Para 1983, Madonna tenía ya tres sencillos en su haber, el último con mucho mayor éxito (“Holiday”), y un disco LP que estaba lentamente ascendiendo en los rankings de ventas. Definitivamente las cosas estaban mejorando para la joven, pero a pesar de ser una artista prometedora para la empresa, Madonna no tenía manager, ni abodago ni agente contable, ni siquiera tenía una cuenta en el banco. Por aquel momento, había firmado (mezclando un poco lo laboral con lo sentimental) algunos acuerdos a corto plazo con Mark Kamins y John “Jellybean” Benitez, pero éstos iban a resultar demasiado caros según el éxito alcanzado por la nueva estrella.

Fue entonces cuando Seymour Stein, sugirió que Madonna viajara junto a Michael Rosenblatt (representante de artistas de la SIRE) a Los Angeles para conocer a uno de los representantes de artistas más famasos del momento: Freddy DeMann de Weiser-DeMann Entertaintment; quien acaba de romper una larga relación laboral con otra leyenda de la música: Michael Jackson. Madonna había insistido en conocer a DeMann porque pensaba que éste aún representaba a Jackson, pero cuando se enteró de que la unión entre ambos había terminado, en lugar de decepcionarse comentó: “mejor, ahora Freddy puede dedicarse completamente a mi”. En Julio de 1983, Madonna conocería a quién sería su representante por más de 15 años.

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Madonna y DeMann durante la visita promocional a Japón en 1985

La historia del encuentro entre Madonna y DeMann tiene dos versiones: una, la cual es totalmente beneplácita con la joven e intenta generar aún más mística sobre aquella energía arrolladora que se decía que ella tenía; en donde cuenta que DeMann quedó hipnotizado por la personalidad de Madonna y que al salir de su despacho exclamó “¿quien es esa chica?”; la otra versión, refiere que DeMann no quedó para nada contento con el encuentro y que dijo “¿Quien es esta chica y quien se cree que es con sus andrajos y sus arapos?”. Se comenta que DeMann aceptó un poco de mala gana la representación de Madonna por órdenes de Stein. Sea cual fuese la versión real, el hecho concreto es que Madonna regresó a New York con un representante. Para ese entonces, Freddy DeMann trabajaba conjuntamente con Rod Weisner, quien conoció a Madonna en 1982 y trabajó como su representante junto a DeMann desde 1983 hasta 1984 cuando durante la filmación del video “Like a Virgin”, Weisner decide desvincularse y dejar toda la representación de Madonna a su socio. Según Weisner, Madonna fue la persona más desagradable con la que le tocó trabajar en su vida.

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Madonna y DeMann durante la filmación de “Open Your Heart”

Michael Rosenblatt recuerda: “Cuando terminamos el disco, necesitábamos más dinero para una canción que estaba faltando; así que Seymour dijo que viajásemos a Los Angeles para encontrarnos con los ejecutivos de la Warner. Durante ese viaje, Madonna aún no tenía manager y decidimos que tendría que ser alguien establecido en Los Angeles para que pueda tratar con Warner Brothers. Así que fuimos a ver a Freddy DeMann, quien para ese entonces era manager de Michael Jackson. Una vez en su oficina, Freddy tuvo que atender una llamada telefónica y nos dice: ‘ustedes quédense aquí y miren este videom, luego me dicen que piensan. Se estrenó en MTV como hace 2 semanas’. El video en cuestion era ‘Beat it’ de Michael Jackson. Al terminar le dije a Madonna: este tipo será tu maldito manager!; a lo que ella exclamó ‘yeah!”


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Madonna y las hijas de DeMann en 1988
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DeMann en tercer plano durante la entrega de los Oscars 1991

DeMann no era demasiado amigo de las cámaras, es por eso que casi no hay registros fotográficos junto a Madonna, salvo en contadas ocaciones. Él oficiaba como manager, y el manager debía estar fuera de la luz de la estrella. Sin embargo, podemos ver con claridad el tipo de relación y vínculo que DeMann tenía con Madonna durante el documental “Truth or Dare” de 1991, que muestra el backstage de una de las giras mundiales más importantes de la música pop: “The Blond Ambition Tour”. En el film, podemos ver a DeMann como interactúa con Madonna y se encarga de todo lo referido a su carrera, desde quienes iban a estar sentados en los primeros asientos de los shows hasta lidiar con la policía por amenaza de arresto.

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DeMann y Madonna en el backstage de “The Blond Ambition Tour” en 1990

A partir de 1992, Madonna y Freddy DeMann, se convirtieron en socios de la compañía Maverick Records. Madonna quería crear su propia compañía artística con el objetivo no solo de generar cantantes sino también con la posibilidad de abarcar otros aspectos como libros, publicaciones, giras, etc. Maverick estaba formada por Madonna, DeMann, quien a su vez trajo a un joven asistente de 19 años a participar en el empresa, Guy Oseary en un 50% mientras que la otra mitad de la compañía pertenecía a Warner Bros.

Maverick Records tuvo una activa participación en el mundo de la música en los noventas; sin embargo no lanzó demasiadas grandes estrellas y por lo general la mayoría de las ventas se debían a los propios discos de Madonna que se editaban bajo este sello. Sin embargo en 1994, Guy Oseary descubre una artista canadiense que cambiaría el rumbo de la compañía: Alanis Morisette, quien fue una de las cantantes más exitosas de aquel año. A partir de entonces, la relación entre Guy Oseary y Freddy DeMann comenzó a volverse tensa, apoyado esto además por el gran acercamiento de Madonna hacia el nuevo y flamante descubridor de éxitos.

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Madonna y Freddy DeMann en 1992

En 1997, comienza un pleito que duraría casi 2 años entre Madonna, DeMann y Warners Bros. La cantante quería de DeMann quedara desvinculado de la empresa y éste a su vez exigía el 20% que le era propio. El punto de quiebre entre Madonna y quien fuera su manager durante más 15 años, alcanza a la cantante en uno de los momentos más significativos y exitosos a nivel profesional con el lanzamiento del disco multiganador de Grammy “Ray of Light” en 1998.

Finalmente en marzo de 1999, se llega un acuerdo legal en el que Freddy DeMann vende su porcentaje de Maverick Records por U$S20 millones y la relación con Madonna se dio por finalizada.

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Freddy DeMann (primero izquierda) con Alanis Morisette y Guy Oseary
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Guy Oseary y Alanis Morissette en 1995

A partir de 1999, Freddy DeMann, quedando en buenos términos con Warner Bros, participa como consejero musical y artístico y comienza a llevar la carrera de Shakira. Como productor, compró los derechos de “El Libro de la Vida y la Muerte” de Peter Sellers y realizó la versión fílmica para HBO con la que ganó ocho Premios Emmys y dos Premios Golden Globes. Entre sus producciones de Broadway se incluyen: “Proof”, “Topdog/Underdog”, “Take me out”, “Sring Awakening” cada obra ganó el Premio Pulitzer, Tony o ambos. También participó en “West Side Story” y “A Chorus Line”.

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Freddy DeMann en la actualidad.

2 comments on “FAMILY & FRIENDS: FREDDY DEMANN

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