VARIEDADES

INFORMES: «WHO’S THAT GIRL» – LA HISTORIA DEL FILM

En 1986 la carrera musical de Madonna había llegado a la cima. Su tercer disco de estudio “True Blue” había tenido un éxito comercial impresionante llegando a vender más de 8 millones de copias a nivel mundial y convirtiéndose en el disco más vendido del año. Además, Madonna tenia cinco sencillos dentro del TOP5 de los cuales tres eran N°01. Sin embargo, la carrera cinematográfica de la joven no estaba trayendo demasiadas alegrías. Luego del éxito comercial que tuvo su primera película profesional, “Desperately Seeking Susan”, Madonna se embarca en un proyecto cinematográfico producido por George Harrison y dirigido por Jim Goddard, “Shanghai Surprise”. Para el mismo, Madonna convence a su marido Sean Penn, para que protagonizara con ella el film pensando que semejante dupla otorgaría un éxito inmediato. La película falló. Fue un desastre en recaudación y destrozada por la crítica. “Shanghai Surprise” se convirtió en uno de los fracasos más grandes de 1986 y tal vez el primer gran fracaso de la carrera de Madonna. La cantante no se daba por vencida con respecto a su faceta de actriz y comenzó a dudar de su habilidad para escoger un buen guión, un buen productor y sobre un buen director que la convirtiese en la gran estrella del cine que ella deseaba ser.

Shangai - Backstage (21)
Sean Penn, Madonna y George Harrison en el set de «Shanghai Surprise»

Para mediados de 1986, llega a sus manos el guión de una nueva película la que originariamente se titulaba “Slammer” (“Prisión”). El film, era una comedia de enredos escrita por Andrew Smith y Ken Finkleman, sobre una chica rebelde y carismática que es encarcelada injustamente por un crimen que no cometió y decide, al salir de prisión, limpiar su nombre y tomar venganza de los verdaderos delincuentes. El film estaba levemente inspirado en la película de 1938 “Bringing Up Baby” protagonizada por Cary Grant y Katherine Hepburn y en las comedias de enredos de la década del 50 y 60 con nombres como Clarck Gable, Carole Lomard y Judy Holiday. Tiempo antes, se le había propuesto a Madonna un rol principal en la película de Blake Edwards, “Blind Date” para co-protagonizar con Bruce Willis, sin embargo, ella rechazó el proyecto a favor de “Slammer”. Madonna dijo: “lo que pensaba hacer luego de ‘Shanghai Surprise’ era ‘Blind Date’ para Tri-Star. Se suponía que tenía que aprobar al director y al actor principal pero no me dijeron que ya habían contratado a Bruce Willis. Eso no funcionó. Sin embargo, estaba más entusiasmada en realizar una comedia de enredos, más física. Así que cuando me trajeron este proyecto fue como mi recompensa”. Más allá de que Madonna pensaba que tenía una gran película entre manos, la gente de la Warner no estaba demasiado convencida de dar luz verde al proyecto. El gran fiasco que había resultado su film previo, y además la mala prensa y reputación que estaba teniendo Sean Penn, quien había sido condenado a prisión por conductas violentas y agresión en la vía pública, no ayudaban mucho para que la compañía aceptara que Madonna volviera al set de filmación. La cantante tuvo que convencer a los productores Rosilyn Heller y Bernard Williams como así también a los ejecutivos de la Warner para que dieran autorización para la película. La Warner terminó cediendo con la condición de que Madonna realizara la música del soundtrack, pensando de que un disco de la película tendría mejores ganancias y la verdad, no se equivocaron. El proyecto fue aprobado y entre septiembre y octubre de 1986, se comenzó con la pre-producción y la realización de casting, que comenzó luego de que Madonna hubiera firmado su contrato.

Como director, la cantante quería a James Foley, quien era amigo personal, además de ser uno de los mejores amigos de Sean Penn. Foley había realizado previamente el film “At Close Range” protagonizado por Penn y Christopher Walken y había trabajado con Madonna para la realización de tres de sus videoclips: “Live to Tell”, “Papa Don’t Preach” y “True Blue”. James Foley estaba muy entusiasmado en realizar un film con una gran producción de la Warner, pero quizás carecía de experiencia para llevar a cabo semejante proyecto y además para dirigir una comedia. Como co-protagonista masculino para Madonna se escogió a Griffin Dunne, quien había debutado en el cine con el film “Un hombre Lobo Americano en Londres” en 1981. Madonna tenía la intención de que Sean Penn, volviera a participar junto a ella en el papel del Detective Bellson, pero debido a la experiencia ya conocida y a la condena a prisión de Penn, se escogió a Robert Swan para el rol. Luego firmaron John McMartin, Haviland Morris y Bibi Besch, como el suegro, la prometida y la suegra del personaje de Griffin Dunne, respectivamente. Coati Mundi, miembro de “Kid Creole and the Coconuts” interpretó el papel de Raoul, el villano enemigo de Madonna. La cantante quería que su amigo personal Coati Mundi estuviera en el film, quien además tuvo participación en el disco de la banda sonora. Madonna por supuesto, interpretaba a Nikki Finn, la heroína y protagonista femenina. La cantante comentó que tenía varias cosas en común con el personaje: “Ella es valiente y dulce y divertida y malinterpretada. Pero logra limpiar su nombre al final. Y eso siempre es bueno. Yo continuamente estoy haciendo eso con el público. Me gusta el lado duro y dulce que tiene Nikki. La dureza que tiene es sólo una máscara para la vulnerabilidad que lleva dentro”.

Las filmaciones comenzaron entre octubre y noviembre de 1987, en distintas locaciones exteriores de Manhattan. Madonna tenía que interactuar en varias escenas con un puma salvaje amaestrado, el cual se escapó de su jaula en una oportunidad y la filmación tuvo que detenerse durante un día completo hasta poder re ubicar al animal. Esta no sería la primera vez que Madonna tiene que interactuar con animales de este tipo; recordemos que en 1984, en su videoclip “Like a Virgin”, la cantante compartió el set con un leon (menos amaestrado y menos obediente que este puma). Madonna, como siempre, tenía mucha conducta y disciplina para el trabajo pero muy poca paciencia para el largo y lento proceso de filmación.

Madonna y «Murray» el puma:

Griffin Dunne recuerda: “a Madonna siempre le gusta su primera toma. Yo creo que mi mejor toma es más o menos la cuarta. Siempre decía, ‘ya está, ya está’, me volvía loco, tal cual su personaje en la película. Teníamos que llegar a un acuerdo con respecto a cual toma era la mejor”. Madonna quería que Foley le diera instrucciones claras de cómo moverse en set, pero él quería que ella fuera lo más natural posible. El director notaba que Madonna estaba al tanto de todos los detalles e intentaba crear un personaje a la perfección. Foley recuerda: “Por eso probablemente, la película no fue tan buena. En ‘Desperately Seeking Susan’ cuando ella no sabía que es lo que estaba haciendo, era más natural y le salía mejor”.

En diciembre una gran tormenta de nieve en New York obligó a detener la filmación por varias semanas, de manera que Madonna aprovechó ese momento para dedicarse a componer la música del soundtrack junto a Patrick Leonard y Stephen Bray, además de comenzar a estructurar su segunda gira “Who’s That Girl World Tour”. En ese momento, Madonna compone la primer canción y la titula “Who’s That Girl” fue cuando se decide cambiar el nombre del film “Slammer” por el mismo de la canción. Un poco, porque Madonna alegaba que sonaba mejor el título y otro poco, para no recordar la condena que Sean Penn estaba cumpliendo en prisión. El rodaje se reanudó en enero de 1987 y para febrero todas las escenas de Madonna estaban terminadas, sin embargo, ella en el momento que tenía libre fuera del estudio de grabación se mantenía en el set observando como trabajaba el resto del equipo. El director James Foley recuerda: “no era molesta en el set y no lo haría, especialmente sabiendo que la Warner había puesto mucho presupuesto en el proyecto. Ellos aún no confiaban en los dotes actorales de Madonna sin embargo, dedicaron una gran parte del porcentaje a la banda sonora”. Para los créditos iniciales de la película, Madonna y James Foley querían que se incluyera un dibujo animado, fue así como se contrató a la gente de “Broadcast Arts Inc” y al director de animación Ric Machin para realizar la introducción del film, el cual es recordado hasta la actualidad; sobre todo por la caricatura de Madonna al mejor estilo Betty-Boop, obra del ilustrador argentino Daniel Melgarejo.

Las filmaciones terminaron en marzo y la post-producción se extendió hasta julio de 1987. Mientras tanto Madonna ya había lanzado la banda sonora del film, un disco que si bien fue promocionado como otro disco más de Madonna, sólo cuatro de las nueve canciones eran de la cantante. Además en junio, se lanza su segunda gira “Who’s That Girl World Tour”, que la llevaría a visitar Asia y Europa, además de USA. La película se estrenó el 7 de agosto de 1987 en prácticamente todos los cines de Estados Unidos. El día previo, se realizó un evento especial en Time Square, en donde Madonna y todas las estrellas del elenco se hicieron presentes. Madonna recordó su llegada a New York y comentó lo emocionada que estaba al estrenar el film. A pesar de todo, la película fue destrozada por la crítica. Todos coincidían que Madonna no tenía talento para actuar y la mayoría de las opiniones no fueron favorables ni para el director, ni el elenco y mucho menos su protagonista. Muchos opinaron que Madonna no sabe actuar y no tiene la capacidad de ser otro personaje que no fuera ella misma.

La película se estrenó en un total de 944 cines en Estados Unidos con un agregado de 66 salas más posteriormente. En su primera semana recaudó U$S 2,5 millones convirtiéndose en la décima película más vista esa semana; sin embargo la semana siguiente su concurrencia había bajado a un 60%. “Who’s That Girl” recaudó un total de U$S 7,3 millones y se posicionó en el puesto N°97 dentro de las 100 películas más vistas de 1987. Nada comparable con el fracaso de “Shanghai Surprise” pero sin acercarse siquiera al éxito de “Desperately Seeking Susan”. La película tuvo mucha más aceptación en territorios extranjeros como Europa o hasta Japón. Esto es lo que Madonna dijo sobre el desempeño de la película en Norteamérica: «Pienso que la película no funcionó en los Estados Unidos porque yo la eclipsé con mi gira. La gente estaba confundida acerca de la conexión entre el disco, la gira y la película, porque todos tenían el mismo título. También creo que hay personas que no quieren que me vaya bien en ambos campos. Tuve que luchar realmente para obtener cualquier respeto de la industria de la música y ahora supongo que hay algunas personas que sienten que debo estar agradecida por ese respeto y se apegan a la música «.

Luego de su estreno y de la gradualmente baja de público, la película recibió varias nominaciones a los “Golden Rasperry Awards” (Razzies) los premios que se entregan a lo peor de la industria cinematográfica. “Who’s That Girl” recibió las nominaciones de “Peor Director” por James Foley, “Peor Canción Original” por “El Coco Loco”; “Peor Película” para los productores Rosilyn Heller y Bernard Willimas y “Peor Guión” para Andrew Smith y Ken Finkleman; además, Madonna fue nominada y elegida como “Peor Actriz”.

Who's - Making (23)

James Foley aceptó el fracaso de la película diciendo: «Yo era joven, tenía veintiocho años. Por lo tanto, tener la oportunidad de trabajar en una película de Warner Bros con una gran estrella fue atractivo para mí por todas las razones equivocadas. Todo el mundo tiene un poco de lujuria de Hollywood en ello. Warner Bros. se acercó a mí porque sabían que conocía a Madonna y que ella me lo había pedido, y estaba convencida de hacerlo. At Close Range era una película oscura, y ir hacia la comedia era totalmente la dirección equivocada. Pero no me importaba. Yo sabía que la película estaba condenada desde antes de empezar a filmar. El día previo a comenzar el rodaje me senté en mi cuarto de hotel y miré el guión pensando en como me gustaría poder re-escribirlo por competo. Luego del estreno, mi padre me llama diciéndome ‘¿Sabes que le New York Times está diciendo que es la peor película del año?’”. Foley también recuerda que él y Madonna decidieron no darle importancia al fracaso de la película y recuerda un episodio cuando se encontró con la estrella en el lobby de un hotel: “Ella sólo mi miró y me dijo, ‘así que es un fracaso ¿no?’ Esa fue la única vez que ella mencionó la película. Hasta Sean nunca mencionó la película delante de ella”.

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James Foley y Madonna

A pesar de todo, la gira y el disco del mismo nombre fueron otros éxitos masivos para Madonna. El “Who’s That Girl World Tour” fue una de las giras con más recaudación del año y es considerado como el tour representativo de la década. El disco, a pesar de tener críticas variadas, fue otro éxito comercial llegando a vender más de 6 millones de copias. Tres de las cuatro canciones de Madonna se lanzaron como sencillos, “Who’s That Girl” llegó a ser el sexto N°01 de Madonna en USA; “Causing a Commotion” llegó al puesto N°02 y la balada “The Look of Love” lanzada sólo en Europa, ingresó en el TOP10. Todo esto demuestra, que pese a los esfuerzos que la cantante pusiera en remontar su carrera de actriz, el público y la crítica estaban más cómodos reconociendo su supremacía en el ámbito musical.

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4 comments on “INFORMES: «WHO’S THAT GIRL» – LA HISTORIA DEL FILM

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