THE PRODUCERS

THE PRODUCER: SHEP PETTIBONE

Nacido en New Jersey en 1959, Shep Pettibone es compositor, productor musical, DJ y remixes. Es uno de los más prolíficos y reconocidos del ambiente dance-pop de los 80s y 90s realizando trabajos para la mayoría de las figuras musicales del momento. Comenzó trabajando para la estación de radio WRKS 98.7 Kiss FM y más tarde como productor y remixer de la compañía SalSoul Records. Entre los nombres más destacados con los que Pettibone a trabajado a lo largo de su carrera musical podemos mencionar: Afrika Bambaataa, Alisha, The B-52’s, Bananarama, Belinda Carlise, Cathy Dennis, Cindy Lauper, David Bowie, Debbie Gisbon, Debbie Harry, Depche Mode, Diana Ross, Duran Duran, Erasure, Elton John, George Michael, Gloria Gaynor, Janet Jackson, Level 42, Lionel Ritchie, Lisa Standfield, Mariah Carey, MC Hammer, Natalie Cole, Nick Kamen, Nick Scotti, Olivia Newton John, Paula Abdul, Pet Shop Boys, Prince, Seal, Tina Turner y Whitney Houston. Pettibone sigue en la industria musical y desde 1998 es dueño del club “Paradise Nightclub” y del “Empress Hotel” en New Jersey. Sin embargo, Pettibone fue reconocido a nivel mundial por ser uno de los productores más famosos en la carrera de Madonna durante los 90s. Si bien el trabajo de Pettibone con Madonna se inició a mediados de los 80s, no fue hasta la mitad de la década siguiente en donde el nombre del productor comenzaría a estar vinculado directamente con Madonna. Los primeros trabajos que Shep Pettibone realizó para Madonna fueron los remixes de “True Blue” y “Causing a Commotion” (1987) en donde obtuvo crédito adicional en los remixes y más tarde tuvo una colaboración más profunda durante el disco “You Can Dance” (1987) realizando las remezclas de “Into the Groove” y “Where’s the Party”. En 1989, Shep Pettibone realizó varios remixes de “Like a Prayer” y “Express Yourself” y comenzó a ganarse un lugar privilegiado dentro del catálogo de canciones de Madonna.

Shep Pettibone al inicio de su carrera

Pero no fue hasta 1990 cuando su nombre se disparó a la fama siendo el productor general de uno de los temas himno de la reina del pop: “Vogue”. A fines de 1989, la Sire había encomendado la realización de un tema dance-pop que sirviera como cara B del último single del disco “Like a Prayer”, “Keep it Together” que sería lanzado en enero de 1990. El tema en cuestión fue “Vogue” y tanto Madonna como los ejecutivos de la discográfica pensaron que la canción era demasiado buena como para desperdiciarla en una cara B. Fue así que “Vogue” se incluyó como bonus en el disco “I’m Breathless” (1990) y lanzado como single con éxito rotundo a nivel mundial. Después del éxito de “Vogue”, Pettibone fue contratado para realizar la remezcla de todos los temas que se incluirían en el recopilatorio “The Immaculate Collection” (1990) usando la innovadora tecnología QSound. Pettibone no solo hizo los remixes de las viejas canciones de Madonna dejándolas con un aire renovado pero manteniendo el espíritu original (incluso muchos dicen que las canciones quedaron mejor que las primeras versiones) sino que además ayudó a componer el tema “Rescue Me”, una de las dos canciones nuevas del disco y segundo sencillo del mismo. A mediados de 1992, Pettibone y Madonna compusieron la balada “This Used to Be My Playground” para el film “A League of Their Own”, la que también llegó a ser N°01.

Madonna y Shep Pettibone durante las grabaciones de “Erotica”

Después de toda esta experiencia, era casi obvio que lo que seguía entre la relación de Madonna y Pettibone, era la realización de un disco LP y fue así que surgió “Erotica”. El proceso del disco duró desde mediados de 1991 cuando Pettibone presenta los primeros demos a Madonna, hasta agosto de 1992 cuando se finaliza con la grabación de la última canción, el cover de Peggy Lee, “Fever”. El resultado fue un álbum que falló en las listas de éxitos y ventas (“Erotica” es uno de los discos menos vendidos de la carrera de Madonna) pero muy aclamado y con críticas favorables con respecto al trabajo musical. En “Erotica”, Shep Pettibone se lleva crédito en 9 canciones como compositor y 10 como productor de un total de 14 temas que contiene el disco. Pettibone trabajó con “Bad Girl”, “Deeper and Deeper”, “Bye Bye Baby”, “Rain”, “Erotica”, “Fever”, “In this Life”, “Thief of Hearts”, “Why’s it so hard” y “Words”. Como podemos ver, quedó como productor y compositor de todos los singles que se lanzaron del disco. Todo el proceso creativo de “Erotica” quedó registrado en los “Diarios” que Pettibone escribió durante ese tiempo y que puedes leerlos aqui!.

Shep Pettibone en 1992

A fines de 1993, Madonna y Pettibone comenzaron a trabajar nuevamente para un nuevo proyecto musical. Sin embargo, Madonna decidió tomar otras direcciones y se abandonó la colaboración de Pettibone para el disco “Bedtime Stories”; el productor solo obtuvo crédito de co-autor en la canción “Secret” (1994). Durante toda esta época, el nombre de Shep Pettibone estuvo vinculado al de su asistente, productor y novio, Anthony “Tom Shimkin”, quien también obtendría crédito como co-productor de todos los trabajos realizados para Madonna. La lista de canciones de Madonna en las que Shep Pettibone tuve participación ya sea como compositor, productor o remixer es:

  • “Into the Groove” (1985)
  • “True Blue” (1986)
  • “Where’s the Party” (1986)
  • “Causing a Commotion” (1987)
  • “Like a Prayer” (1989)
  • “Express Yourself” (1989)
  • “Keep it Together” (1990)
  • “Vogue” (1990)
  • “Justify My Love” (1990)
  • “Rescue Me” (1991)
  • “This Used to Be my Playground” (1992)
  • “Erotica” (1992)
  • “Deeper and Deeper” (1992)
  • “Thief of Hearts” (1992)
  • “Words” (1992)
  • “Why’s it so hard” (1992)
  • “In this life” (1992)
  • “Bad Girl” (1993)
  • “Fever” (1993)
  • “Rain” (1993)
  • “Secret” (1994)

En 2012, Pettibone tuvo que enfrentar una dura batalla legal por parte de la disquera Salsoul quien alegaba que el productor habría utilizado unos samples de la canción “Chicago Bus Stop (Ooh I Love it)” de la banda “Love Break” en “Vogue” sin autorización. El sample habría sido descubierto gracias a nuevas tecnologías ya que en su momento era casi imperceptible. Luego de una larga contienda legal, se falló a favor de Pettibone y Madonna. Pero los problemas surgieron cuando Pettibone comenzó a acusar a la Warner Bros de mantener todas las regalías de la canción desde entonces. Debido a que la disquera gastó millones de dólares en abogados durante el litigio, la compañía decidió quedarse con los derechos de “Vogue” y por lo tanto no pagar a Shep Pettibone sus regalías como autor y productor. Este tema aún sigue en conflicto. Mientras tanto, la relación entre el producto y Madonna está cada vez más lejos, sobre todo después de este último conflicto con la Warner en donde el productor se sintió abandonado por Madonna.

Shep Pettibone en la actualidad

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