VARIEDADES

ENTREVISTAS: GRANT SHAFFER


EL CREADOR DEL STORYBOARD DE “BEDTIME STORY” NOS HABLA DEL PROCESO CREATIVO Y DE FILMACIÓN DEL VIDEO.

Fuente: revista ICON

“Escuché que Madonna lo llamará Bedtime Stories”, dijo el tipo detrás del mostrador de Kinkos. Estaba haciendo copias del último cómic de “Castillo del Lago” hecho por mí y aportando sus chismes sobre Madonna. Esta era la enésima vez que escuchaba a alguien especular sobre el próximo álbum de Madonna y, como la mayoría de los rumores, entró por un oído y salió por el otro. Sin embargo, el inminente álbum de Madonna estaba en mi mente y tenía la esperanza de tener la oportunidad de trabajar nuevamente con mi artista favorita (previamente había realizado los storyboard para sus videos “Deeper And Deeper” y “Rain”). Cuando regresé de Kinko’s escuché las palabras “Bedtime Stories” otra vez, pero ahora por mi agente Jennifer Morrison de Storyboard.Inc: “Grant, Mark Romanek acaba de llamar y quiere que realices el storyboard de un nuevo video de Madonna que está dirigiendo llamado ‘Bedtime Story'”. Así que así de simple, mi sueño se había hecho realidad.

La noche siguiente, el 10 de agosto, me reuní con Mark en Spot Welders, una empresa de edición de videos en Venice Beach, y pude observar su magia como director en acción. Estaba terminando la edición de su último video. “Closer” para Nine Inch Nails. Entonces, como cualquier fan de Madonna agradecería, Mark me puso la canción inédita de “Bedtime Story”. Yo pase de escuchar rumores de un álbum de Madonna un día, a escuchar un corte al siguiente. Inmediatamente me dediqué a la canción, lanzándome a sus funky y surrealistas cualidades después de establecer musicalmente el ambiente del video. Mark me mostró algunas fotos de Madonna que, en ese momento, iban a adornar la portada del álbum. Eran muy místicas, una Madonna pálida y opalescente mirándote directamente a los ojos, su cabello blanco ondeando en el viento. Muy simple, pero muy llamativo, Mark las amaba y se inspiró para crear el mismo look para el video (las fotos no salieron en el single pero sí en la edición vinilo 12″ de UK).

Apenas Mark y yo nos sentamos para ver el guión de “Bedtime Story”, Madonna telefonea desde Florida. Ella tenía todo controlado, el concepto, el presupuesto, etc. He trabajado con otros videos musicales en donde los artistas apenas tienen opinión sobre el guión. Pero en el caso de Madonna, ella está en todos los aspectos formando parte integral de todo el proceso creativo. Incluso ella está allí sacando punta a mis lápices cuando dibujaba los guiones gráficos. (Bueno, está bien, ella no estaba en todas partes). Sentados en sillas de jardín en un patio rodeado por un jardín de cactus y palmeras, bajo un sol poniente de Venecia, Mark y yo nos sumergimos en la historia de “Bedtime Story”. Lo que eso significa es que Mark me lo describiría con gran detalle cada idea de filmación de video que él y Madonna habían tenido. Como artista de guiones gráficos, mi trabajo es obtener toda la información que necesito para hacer mis bocetos, haciendo preguntas sobre los ángulos, la iluminación, el estado de ánimo, etc. Seguimos así durante horas, solo tomándonos un pequeño descanso para cenar. Mark expresó que contaba conmigo y que teníamos que “impresionar a Madonna”. (No hay presión allí).

Eran las diez de la noche cuando llegué a casa en Hollywood. Tenía más de 120 dibujos que hacer y me preguntaba seriamente cómo iba a terminarlos a todos. Básicamente, durante los siguientes días dibujé como un loco y apenas dormí. Le haría un bosquejo de unos 20 dibujos y se las enviaba por fax a Mark a todas horas del día y de la noche. Él me llamaba con bonitos cumplidos como: “tu habilidad como artista es increíble”, lo que significaba mucho, pero créeme, tenía muchas de revisiones que hacer. Ya sea el look de Madonna o los detalles del paisaje onírico, Mark tenía visiones específicas en su cabeza que quería ajustar y fue muy implacable hasta que lo hicimos exactamente bien. Mis amigos (y vecinos Rob y Marcia de ICON) pasaron por allí durante mi frenesí de dibujar y les mostré a RDS algunos de mis bocetos. Les encantó ver los tableros de video en progreso, pero creo que los asusté con mi cabeza toda despeinada y mi mirada privada de sueño.

A la mañana siguiente, Mark se iba a reunir con su equipo de producción, así que dejé los dibujos originales junto con las copias para Madonna y el productor de Propaganda Films. Yo estaba tan agotado que sentí que, literalmente, iba a desmayarme en es momento. Pero olvidé todo eso cuando Mark me dijo que estos eran los mejores guiones gráficos que había visto. Durante los siguientes tres meses y medio, se lanzó el álbum “Bedtime Stories” y sus sencillos y videos “Secret” y “Take A Bow” tuvieron una gran rotación de reproducción. Aunque estaba ocupado trabajando en mis propias pinturas y en varios trabajos de guiones gráficos, no podía esperar hacer algunos dibujos sobre el video de “Bedtime Story” una vez que se inició la filmación. Ese día llegó el 3 de diciembre en Universal Studios, donde estaba programado el inicio de la filmación del video. Sabía que iba a ser una producción a lo grande, pero cuando llegué, me sorprendieron los grandiosos sets futuristas / góticos y todo la increíble utilería alrededor del escenario La escala de este proyecto era tan enorme, lo que explicaba el gran equipo de casi cien personas corriendo por el oscuro set alrededor de los cables. escaleras, cámaras, equipos de iluminación y oficinas improvisadas. En lugar de dibujar, pasé la primera hora simplemente asimilando todo, conociendo al equipo y observando la escena. Mis guiones gráficos estaban allí en el set pegados a pizarrones gigantes con el horario de cada toma escrito debajo de cada uno. Me di cuenta de que muchas de las ideas de video habían evolucionado desde agosto, pero muchos de los temas seguían siendo como en los tableros originales. Siempre es un viaje para mí observar que una idea intangible cobra vida usando guiones gráficos como trampolín. Es como tener un sueño sobre un lugar u objeto en particular y luego verlo materializarse en realidad. Mientras caminaba por el set me encontré con el asistente de Mark, Matt quien me dijo: “vamos a tener un terremoto esta semana”…mmm; también me encontré con la asistente de Madonna, Caresse, una de las personas más adorables que podrías conocer. Entonces desde atrás pude oir el sonido de metal caminando hacia mí. Era el Validador, que llegaba con toda su gloria blindada… de acuerdo, en realidad era Liz Rosenberg con su ropa de civil y con su perrita blanca, Lola (también conocida como “Loladator”), sin mencionar una pequeña joya ocasional detrás de ella. Me dio las gracias por hacerla lucir tan delgada en mi dibujo de Validator en la revista ICON y yo les mostré a ella y a Caresse el último dibujo de la caricatura “Castillo del Lago” que les encantó porque Caresse era uno de los personajes.

Freddy De Mann caminaba silenciosamente por el plató observando todo lo que sucedía. El hermano de Madonna, Christopher, también estaba allí. Me recuerda a su famosa hermana con su atractivo italiano y su irónico sentido del humor. Hablamos de pintura, resultó que tuvo sus propias exposiciones de arte en Nueva York. Le dije que me mudaría allí en abril y me dio buenos consejos sobre la gran ciudad. Poco después, Madonna llegó al set con su séquito de peluqueros y vestuario. Se veía sexy con su chaqueta de leopardo falso. Sujetador de cuero negro, mostrando un vestido de seda y tacones altos. Su cabello blanco se retorcía y se enrollaba en todas direcciones, como una nube gigante que estalla. “¡Grant!” gritó desde el otro lado del plató tan pronto como me vio, agitando los brazos mientras se abría paso entre la gente. Todo fue en cámara lenta en ese momento mientras corría hacia mí con los brazos extendidos, sonriendo de oreja a oreja, su cabello primaveral rebotando y su chaqueta agitándose detrás de ella. Saltó a mis brazos y nos dimos la vuelta por lo que pareció una eternidad (está bien… ni siquiera me notó cuando llegó pero ella era como una visión) Es un poco extraño ver a alguien famoso en persona con quien te identificas y admiras. Sientes que los conoces, pero el problema es que no te conocen. Es como un amigo que tiene amnesia y olvida tu relación, y tienes que reprimirte y actuar con calma.

Así que ahí estaba yo la noche del primer día de rodaje, supuestamente actuando con calma. Madonna y su amiga Ingrid, están de pie junto a mí cuando de repente hay un ruido sordo que impregna el aire. El set aparentemente se movía bajo nuestros pies. Por encima de los sonidos del equipo y de todo el trabajo que se estaba realizando, pude escuchar leves crujidos provenientes del escenario. Grité. “¡Terremoto!”, Ingrid respondió tranquilamente: “no, es solo alguien cerrando la puerta de un escenario o algo”, por lo que me sentí un poco tonto mientras las dos caminaban de regreso a su remolque. Por supuesto, un par de chicos del equipo me molestaron mientras bromeaban colgando de los accesorios y se sacudían gritando “¡Terremoto!”. Fue divertido hasta 10 minutos después cuando todo el escenario se movió, tembló y crujió de nuevo, esta vez con más fuerza. No fue nada parecido al terremoto de enero del 94 aquí en Los Ángeles, pero fue suficiente para que algunas personas se dispersaran. Por supuesto, me vino a la mente la predicción del terremoto de Matt horas antes. También le sorprendió su premonición y luego me dijo que la radio había reportado dos pequeños terremotos esa noche.

Grant Shaffer en el set de “Bedtime Story”

El programa de rodaje fue largo y tedioso (como este artículo), pasando lentamente de una escena a la siguiente. Para cada escena, Mark estaba dirigiendo todo, desde lecturas ligeras y recorridos de los movimientos de la cámara hasta la reorganización de los accesorios y la meticulosa limpieza y desempolvado del escenario. La mayor parte de este circo de pre-filmación tiene lugar alrededor del doble de Madonna, en lugar de ella misma. Como con todas las películas y videos musicales, Madonna tiene un doble suplente. No necesariamente se parece a ella, pero tiene la misma altura y el cabello y el color de la piel similares. De esta manera, el equipo puede pasar las horas necesarias para preparar el set basándose en las tomas de prueba que toman del suplente. Mientras tanto, Madonna no tiene que quedarse ahí durante horas y puede estar preparándose para su próxima toma Cada vez que Madonna entra, el conjunto se veía completamente transformado. En un momento estaría vestida con una peluca victoriana blanca apilada en lo alto de su cabeza, con un vestido largo de maternidad. La siguiente escena requeriría una peluca de cabello lacio y blanco hasta los tobillos y un sencillo vestido blanco. Luego parecería como si acabara de salir de la película “Run”, con un traje plateado futurista y botas de plástico transparente hasta la rodilla con el pelo corto peinado hacia atrás.

A veces había complicaciones en el set, como cuando Madonna se encontró teñida de azul del pecho para abajo después de sentarse en el agua azul de la piscina con las calaveras de pájaros. O cuando las dificultades técnicas obligaron a sacar una escena de Madonna abriendo su cavidad torácica exponiendo sus órganos internos. Incluso el esqueleto que abraza a Madonna en el video era demasiado pequeño y tuvo que ser reconstruido desde cero. El equipo de efectos especiales estaba literalmente pegando el nuevo esqueleto más grande unas horas antes de que fuera filmado. Estar en un set de filmación puede llevar mucho tiempo, una combinación de muchas horas de espera en rincones oscuros con pocos minutos de verdaera filmación. Cada escena que se ve en el video se filmó una y otra vez, con Madonna haciendo playback de la canción de principio a fin todas las veces. Yo pasé la mayor parte del tiempo haciendo dibujos de lo que veía en el set, desde el equipo de ilumación hasta Madonna siendo ayudada por sus asistentes. No me aburrí nunca y como el escenario era algo como nunca antes había visto, trataba de captar todo lo que podía con mis dibujos.

Cuando Madonna no estaba trabajando duro, por lo general la podías encontrar trabajando con sus amigos y el equipo. Era como si hubiera dos Madonnas diferentes; la divertida y juguetona Madonna y la astuta y paralizada sirena que miraba fijamente a la cámara mientras rodaba. Una vez, ella entró en el set con botas negras de go-go, ropa interior de látex negro, su chaqueta de leopardo atada alrededor de su cintura y una peluca negra larga atada con coletas, “¿Cuál es tu fantasía, marinero?” preguntó bromeando. Rompiendo su chicle, exigió que todos la llamaran Varla (refiriéndose al personaje salvaje en la clásica película de culto, “Faster Pussycat, Kill, Kill”). Tuve la oportunidad de estar con Madonna cuando se sentó a mi lado durante el rodaje de la escena del laboratorio futurista que abre y cierra el video. Inspeccionando el tacón de su bota, se quejó:

– Mis Lagerfelds se están deshaciendo. Mira los tacones rasgándose.

– Lo sé, tengo el mismo problema con las mías- respondí en broma.

– Oh, ¿qué más te pones con ellos?

– A veces nada más.

– Bueno, creo que todos deberían caminar desnudos, entonces no habría tantos problemas.

– Sí, no habría ningún problema con eso…

– ¡Quiero decir en tu propia casa!

– De vez en cuando camino desnudo por mi casa, pero a veces me olvido de que las cortinas están abiertas y mis vecinos pasan…

– Creo que quieres que vean tu cosita- interrumpió Madonna.

– No lo creo- respondí.Creo que sí… Inconscientemente.

No quería hablar de mi “cosita” con Madonna, así que cambié el tema a su lengua. No podía creer lo larga que es tu lengua en esa escena de girasol. ¡Casi me caigo de la silla! (Mark había estado filmando a Madonna cuando ella sacó la lengua en broma. Él pensó que era genial y le pidió que lo hiciera para la cámara). “Lo guardo para ocasiones especiales”, dijo Madonna tímidamente. Sí, te vi peinando tu cabello hacia atrás antes, eso fue increíble, dije. Ella sonrió y dijo: “eres raro”. Luego se jactó de que podía tocarse la nariz con la lengua y lo hizo para probarlo. En este punto le mostré los dibujos que había hecho en el set. Los hojeó y comentó que le gustaban algunos y no le gustaban otros. “¿Por qué no te gustan esos dibujos en particular?”, le pregunté, “¡Porque no estoy en ellos!” respondió. Su favorito era ella misma como Varla. “Desearía ser así de hermosa”, dijo con modestia. “Bueno, lo dibujé de ti”, dije. Ella quiso que yo firmara el dibujo así que escribí: “para Varla, que tus Lagerfelds nunca se rompan…con amor, Grant”.

Mark estaba listo para comenzar a filmar la escena del laboratorio cuando Madonna dijo: “Disculpe, tengo que volver a mi trabajo ahora”. Cuando se levantó de la silla, le gritó a su estilista, Orlando: “¡Dios mío, se me cayó la blusa!”. “Vi eso”, dije provocandola. “No, no lo hiciste”, respondió ella mientras me codeaba y caminaba tranquilamente de regreso al set. Fue dos meses más tarde, en febrero, cuando Rob y Marcia llamaron para decir que el Validador les acababa de dar el video que aún no se estrenaba. Estaban fuera de sí y dijeron que definitivamente era uno de sus mejores trabajos, y que tenía que verlo. Inmediatamente me puse algo de ropa, corrí mis cortinas y corrí hacia allí. Además de tener una gran visita con los D.Vs y su asistente, Louis, vimos el video varias veces Nos quedamos impresionados. Al día siguiente, Rob y Marcia me hicieron trabajar en el próximo “Castillo del Lago”. Tuve que ir a Kinko’s para hacer algunas copias de la caricatura, y recuerdo haber pensado: “Si este tipo detrás del mostrador me dice que Madonna está embarazada de trillizos de David Letterman, ¡podría creerle esta vez!”. >>


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