THE PRODUCERS

ALAN PARKER

Alan William Parker nació en Islington, Londres (UK) en febrero de 1944 en el seno de una familia de clase obrera, su madre era modista y su padre pintor. En la década del 60, Parker deja la escuela para se contratado en agencias de publicidad como redactor. Pronto se encargó de dirigir la filmación de los anuncios. Sus trabajos más famosos y duraderos en esa época surgieron en la agencia Collett, Dickenson y Pearce.

Sus comienzos en el cine coinciden con su encuentro con el productor David Puttnam, quien produjo en 1971 la película “Melody”, uno de cuyos guionistas era Parker. Luego, en 1975, Parker escribió y dirigió su primera película, “Bugsy Malone”, la cual era un pastiche musical de películas de gánsteres de la década de 1920 con un elenco completo de niños. La película, muy original, recibió ocho nominaciones a los premios de la Academia Británica y cinco premios. Su segunda película fue la controvertida “Midnight Express” (1977) la cual tuvo seis nominaciones a los premios Oscars, llevándose dos estatuillas, incluida una para Parker como Mejor Director. Además, recibió seis Globos de Oro y cuatro premios de la Academia Británica de Cine. A esto le siguió en 1979 la película “Fame”, una celebración de la juventud y las artes, que ganó dos premios de la Academia, seis nominaciones, cuatro nominaciones al Globo de Oro y más tarde se adaptó a una exitosa serie de televisión.

En 1981, Parker dirigió “Shoot The Moon”, protagonizada por Diane Keaton y Albert Finney, su película más personal hasta la fecha, y la poderosa “Pink Floyd — The Wall”, la adaptación cinematográfica del exitoso álbum de rock que se ha convertido en un clásico de el género. En 1984, dirigió “Birdy”, basada en la novela de William Wharton, protagonizada por Nicolas Cage y Matthew Modine, que ganó el Gran Premio Especial del Jurado en el Festival de Cine de Cannes de 1985. No ajeno a la controversia, su próxima película “Angel Heart”, escrita y dirigida por él en 1986 y protagonizada por Mickey Rourke y Lisa Bonet, se estrenó en los Estados Unidos en medio de una tormenta causada por la calificación ‘X’ impuesta inicialmente por la MPAA. . En 1988 Parker dirigió el drama de derechos civiles, “Mississippi Burning”, protagonizado por Gene Hackman y Willem Dafoe, que fue nominado a siete premios de la Academia, incluido el de Mejor Director para Parker y el premio a Mejor Fotografía. Parker también recibió el D.W. Premio Griffith de la National Board of Review a la dirección. La película fue nominada a cinco premios de la Academia Británica, ganando tres. También ganó el Oso de Plata en el Festival de Cine de Berlín.

En 1989, Parker escribió y dirigió “Come See The Paradise”, una historia de amor ambientada en el internamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial protagonizada por Dennis Quaid y Tamlyn Tomita. “The Commitments”, hecha en 1990, la historia de una joven banda de soul de la clase trabajadora irlandesa, le valió a Parker el premio al Mejor Director en el Festival de Cine de Tokio y los Premios de la Academia Británica por Montaje, Guión, Director y Mejor Película. En 1993, escribió y dirigió “The Road to Wellville”, basada en la novela de T. Coraghessan Boyle y protagonizada por Anthony Hopkins, Bridget Fonda, Matthew Broderick, John Cusack y Dana Carvey. En 1994, Alan Parker dirigió la película de televisión de la BBC “The Evacuees”, escrita por Jack Rosenthal, que ganó el premio Emmy internacional y un premio BAFTA por dirección. Parker también es novelista y autor del libro más vendido escrito a partir de su propio guión de “Bugsy Malone” y “Puddles In The Lane”, que se publicó en 1977. Un compendio de sus dibujos animados satíricos, “Hares In The Gate”, fue publicado en 1982. Siendo miembro fundador del Gremio de Directores de Gran Bretaña, Parker ha dado conferencias en escuelas de cine de todo el mundo. En 1985 fue honrado por la Academia Británica con el prestigioso premio Michael Balcon por su contribución sobresaliente al cine británico, y en noviembre de 1995 recibió un CBE de la reina Isabel II por sus servicios a la industria cinematográfica británica.

En 1999 realiza “Las cenizas de Ángela”, con Emily Watson y Robert Carlyle. Pasó de la grandiosidad de “Evita” (1996) a la sencillez de esta película. Su última obra, “La vida de David Gale” (2003), con Kevin Spacey y Kate Winslet; un alegato contra la pena capital, fue un fracaso en taquilla. Los críticos no estuvieron satisfechos con el film y fueron impiadosos. Alan Parker falleció el 31 de julio de 2020 luego de una larga enfermedad en su casa de Londres. Madonna lo recordó en su cuenta de instagram con unas líneas: “me entristeció mucho oír sobre el fallecimiento de Alan Parker. Uno de los más grandes directores con lo que haya trabajado y lo hice en el film ‘Evita’. Él me enseñó tanto, creyó en mi, empujó mis límites e hizo una gran película. Gracias”.

ALAN PARKER Y “EVITA”

Con respecto a “Evita”, Alan Parker fue uno de los primeros directores en que fuera contactado por Robert Sitgwood quien había llevado montado el musical en teatro basado en el disco conceptual de Andrew Lloyd Weber y Tim Rice. En 1980, Parker acababa de filmar “Fame” y no quería embarcarse en otro musical. Tuvieron que pasar 15 años para que después de cientos de idas y vueltas, cambios de productoras, directores y elenco, Alan Parker se hiciera cargo del proyecto de “Evita” dejado por Oliver Stone. Parker re-escribió el film dejando de lado todas los guiones previos y las obras en teatro y se basó exclusivamente en el disco conceptual original de 1976 además de sus investigaciones personales sobre Eva Perón y la Argentina.

Durante quince años vi como la película de “Evita” estaba a punto de hacerse, y los varios comunicados de prensa fueron impresos en los medios de comunicación. Me han proporcionado los diversos recortes de noticias de esos años, y en primer lugar quisiera mencionar las estrellas que supuestamente estarían protagonizando la película. Entre ellos se encontraban: Elaine Paige, Patti LuPone, Charo, Raquel Welch, Ann Margret, Bette Midler, Meryl Streep, Barbra Streisand, Liza Minnelli, Diane Keaton, Olivia Newton-John, John Travolta, Pia Zadora, Elliott Gould, Sylvester Stallone, Barry Gibb, Cyndi Lauper, Gloria Estefan, Mariah Carey, Jeremy Irons, Raúl Julia y Michelle Pfeiffer. Y luego estuvieron los directores: Ken Russell, Herb Ross, Alan Pakula, Héctor Babenco, Francis Coppola, Franco Zeffirelli, Michael Cimino, Richard Attenborough, Glenn Gordon Caron y Oliver Stone.

Entonces, ¿por qué no se hizo hasta ahora? Y con ninguna de las personas mencionadas anteriormente? Te aseguro que no lo sé. Todo lo que sé es que todos esos años, me arrepentí de decir no a Robert. Así que me alegré cuando me pidieron que hiciera la película nuevamente producida por Robert Stigwood y Andy Vajna a finales de 1994. Cuando empecé a trabajar en la película, la actriz titular para interpretar a Evita fue Michelle Pfeiffer. Había esperado tanto tiempo para hacer la película que incluso había tenido un bebé mientras tanto. Me encontré con Michelle, a quien admiro mucho, y estaba claro que con dos niños pequeños ella no iba a embarcarse en el largo viaje de Lewis y Clark que tenía en mente, lejos de la comodidad de las cercanas escenas de Hollywood. Mientras pasaba la Navidad en Inglaterra en 1994, recibí una carta de Madonna. (Yo había desarrollado un remake de “The Blue Angel” con ella algunos años antes, pero había mordido el polvo de Hollywood). Su carta manuscrita de cuatro páginas era extraordinariamente apasionada y sincera. Por lo que a ella se refería, nadie podía interpretar a Evita mejor que ella, y dijo que iba a cantar, bailar y actuar con todo su corazón, y poner todo lo demás en espera para dedicar todo su tiempo a él si decidiera ir con ella. Y eso es exactamente lo que hizo. (Bueno, ella no puso todo en espera, ya que quedó embarazada antes de terminar de filmar).

Extracto del libro “The Making of Evita” lanzado el 05 de Diciembre de 1995, con introducción por Madonna y textos de Parker.


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