MUSIC

COLABORACIONES: “EACH TIME YOU BREAK MY HEART”

Nick Kamen era un joven modelo que alcanzó la popularidad luego de protagonizar un comercial para los pantalones jeans Levi’s. En el mismo, vemos a Kamen que ingresa a una lavandería automática para lavar sus jeans Levi’s 501; el joven se quita los pantalones y queda en ropa interior ante la impactada mirada de un grupo de mujeres que estaban en el local. La publicidad tuvo un impacto inmediato llevando a que las ventas de Levi’s aumentaran hasta un 800%. La canción que acompañó el spot publicitario fue “I Heard It Throught the Grapevine” de Marvin Gaye, la cual también se convirtió un éxito llegando al puesto N°08 de los charts Europeos. Nick Kamen se convirtió en un símbolo sexual.

Gracias a su indudable atractivo físico y a la fama instantánea conseguida con dicho comercial, Nick Kamen dio el salto a la industria musical firmando contrato con la Sire Records en 1986. Cuando Madonna conoce a Kamen se mostró bastante interesada en producir su disco debut y solicitó la ayuda de Stephen Bray para embarcarse en el proyecto. Sin embargo, y debido a que la cantante ya se encontraba preparando su próxima película “Who’s That Girl”, Madonna no pudo realizar la producción integral del álbum de Kamen quedando con la colaboración de una única canción.

Nick Kamen publicó su primer álbum, titulado “Nick Kamen” en 1987; de sus diez temas, muchos eran covers de composiciones antiguas, de autores como Bob Dylan (“The Man in Me”), Burt Bacharach y Bob Hillard (“Any Day Now”), Sam Cooke (“Win Your Love”). Sin embargo, el primer sencillo fue una canción de ritmo más bailable que si bien no tuvo un gran éxito en USA, alcanzó el puesto N°05 en UK: “Each Time You Break My Heart”, justamente la canción escrita y producida por Madonna y Stephen Bray. Este tema iba a ser incluido inicialmente en el disco “True Blue” de Madonna para lo que la cantante grabó una versión demo que nunca llegó a formar parte del LP. Cuando Madonna y Kamen deciden trabajar juntos, la cantante le cede la canción para que el joven debutante la incluyera en su disco. Madonna no sólo colaboró al entregarle el tema y realizar la producción del mismo junto con Stephen Bray, sino que también realizó los coros acompañada de Siedah Garrett (corista de “True Blue”).

Aunque en su momento se rumoreó que Nick Kamen había conseguido el apoyo de Madonna gracias a un romance con ella, lo cierto es que en aquella época tenía por novia a la joven modelo Talisa Soto. Con respecto a los rumores de amorío con Madonna, quien por entonces estaba casada con Sean Penn, Nick Kamen expresó: “Era todo tan intenso en el estudio que seducirla nunca se me cruzó por la cabeza”.

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Madonna y Nick Kamen durante el proceso de producción de la cancion

“Each Time You Break My Heart” fue lanzado como primer single a nivel mundial como sencillo 7” y maxi sencillo 12” el 2 de noviembre de 1986. Su video clip estuvo dirigido por Jean-Baptiste Mondino en donde también participaba la novia de Kamen, Talisa Soto y el niño Felix Howard, quien había aparecido también en el video de Madonna “Open Your Heart” igualmente dirigido por Mondino. La canción fue un gran éxito en Europa, llegando al TOP10 en Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Holanda, Suiza, Suecia y al TOP05 en UK; obteniendo el “Disco de Plata” por vender 250.000 copias.

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Foto de Bob Merlis incluida en la contratapa del single

En USA tuvo un éxito menor, sin embargo el remix “vesión extendida” realizada por Shep Pettibone, llegó al puesto N°05 del Chart Dance. El sencillo mostraba en la tapa una foto de Kamen por Robert Erdman y en la contratapa se agregó una de Bob Merlis, en donde vemos a Kamen y a Madonna trabajando en el estudio durante la producción de la canción. La canción se incluyó en el disco debut “Nick Kamen” lanzado a principios de 1987 y posteriormente en el CD recopilatorio “Each Time You Break My Heart” de 1991.

Para la misma época del lanzamiento de este tema, Madonna grabó otra canción que quedó en formato demo titulada “Tell Me”, la cual contenía esta vez, los coros realizados por Nick Kamen. “Tell Me” nunca salió a la luz en versión oficial, pero en los últimos años se filtró por Internet una edición de una parte del estribillo de la canción, en donde podemos oír la voz principal de Madonna y los coros de Kamen. Si bien la fecha exacta de la realización de este demo nunca fue determinada con exactitud, por las características estilísticas de la canción tanto a nivel musical como lírico, podríamos especular de que se tratase de otro demo para “True Blue”.

Más adelante, Madonna siguió apoyando a Nick Kamen en el lanzamiento de su segundo álbum; titulado “Us” de 1988. Este disco fue producido por Patrick Leonard, entonces uno de los principales compositores y colaboradores de Madonna. En este nuevo LP “Us”, se incluyó una canción titulada coincidentemente “Tell Me” en la que Madonna también participaba en los coros, pero esta vez sin tener ningún tipo de contribución ni en la composición ni en la producción. Si bien el demo de Madonna de 1986 y la canción de Kamen de 1988 parecen y suenan diferentes, no podemos dejar de pensar que la versión de Kamen pudo haber sido otra contribución de Madonna con aquel primer demo descartado años atrás.


Entre 1987 y 1992, Kamen editó cuatro discos y después decidió alejarse de la vida pública realizando algunos trabajos de composición para otros artistas y con escasas apariciones. Se dedicó a pintar y huía de la prensa y del centro de atención. Cuando supo la noticia de una enfermedad severa, Nick Kamen prácticamente se recluyó junto a sus íntimos. Finalmente, el 05 de mayo de 2021, el mundo de la música se vio golpeado cuando el cantante Boy George dio la mala noticia del fallecimiento de Kamen a sus 59 años en su cuenta de instagram: “Descansa en paz, el hombre más hermoso y dulce Nick Kamen!”. Cuando se comprobó la veracidad de la publicación, gran cantidad de artistas expresaron su dolor en las redes: John Taylor, bajista de “Duran Duran“, escribió en Twitter: “Es muy triste conocer la noticia del fallecimiento de Nick Kamen, uno de los hombres más amables y adorables que he conocido. Además, era un amigo querido por mi hija y su madre. Te echaremos de menos, Nick”. La diseñadora Susie Cave, esposa de Nick Cave, compartió una foto de Kamen en Instagram y escribió: “RIP Nick Kamen, mi dulce amigo”. Por supuesto que Madonna no podía dejar de recordar a su gran amigo y admirado artista: “es devastador saber que te has ido. Siempre has sido un ser tan amable y dulce y has sufrido tanto. Espero que estés más feliz donde quieras que te encuentres ahora, Nick Kamen”.


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